Des images satellite montrent l'activité dans le système de fusées nord-coréen

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Les images prises par la société d’imagerie numérique DigitalGlobe le 22 février montrent une augmentation de l’activité sur un site de Sanumdong, dans la banlieue de Pyongyang.

La Corée du Nord a déjà assemblé certains de ses missiles balistiques intercontinentaux et de ses fusées satellites à Sanumdong.

Deux experts interrogés par CNN ont indiqué que l'activité proposait un lancement de satellite.

Cela fait suite à une évaluation du groupe de réflexion américain 38 North, site de surveillance nord-coréen très respecté, selon laquelle la base de lancement de satellites Sohae en Corée du Nord, partiellement démantelée à la suite d'une promesse du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, est à nouveau opérationnelle État après une série de travaux de restauration au cours des dernières semaines – travail qui semble avoir rattrapé le désastre après le sommet manquant de Donald Trump et Kim Jong Un à Hanoi.

"Nous voyons beaucoup d'activités de véhicules à Sanumdong ainsi qu'à la gare où ils seraient chargés et amenés à Sohae", a déclaré Lewis, qui avait étudié les images. "Je pense que les preuves suggèrent un lancement de satellite, non seulement sur Sanumdong, mais également sur les preuves fournies par Sohae."

Lewis a averti qu'il était impossible de savoir si les Nord-Coréens préparaient un missile militaire ou une fusée spatiale. Il est également possible que l'activité ait été une tentative délibérée d'attirer l'attention des satellites espions américains.

Le département d'État américain a rejeté une déclaration.

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"Comme cette installation produit des missiles balistiques intercontinentaux et des fusées spatiales, nous ne savons pas ce qu'il y a dans le train", a déclaré Melissa Hanham, experte nord-coréenne de la One Earth Future Foundation. "Nous ne savons pas jusqu'où le train est venu."

Hanham pense que le lancement d'un satellite est le scénario le plus probable car il n'y a jamais eu de démarrage du SoBe ICBM. Elle dit aussi que l'activité sur le site de lancement devrait indiquer environ une semaine à l'avance si un lancement est imminent.

"Il n'y a jamais eu de départ surprise de Sohae", a déclaré Hanham.

Les lancements de satellites utilisent une technologie similaire à celle des missiles balistiques, et les experts ont depuis longtemps souligné que les tentatives de la Corée du Nord pour lancer des satellites dans l'espace pourraient aider à développer des missiles balistiques à longue portée viables.

Le programme de missiles de la Corée du Nord a progressé en 2017 et Pyongyang a déclaré avoir testé avec succès trois missiles balistiques intercontinentaux. Les experts affirment que le Hwasong-15, lancé fin novembre, devrait toucher une grande partie des États-Unis.