Des images incroyables de panthères noires proviennent du Kenya

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Black Panther, le super-héros, a fait les gros titres ces derniers temps, mais c’est son véritable homologue qui a fait les nouvelles cette semaine. Le photographe animalier britannique Will Burrard-Lucas a photographié la même panthère noire (et les caméras de la vidéo du zoo de San Diego) au Laikipia Wilderness Camp au Kenya.

"Nous avons ramassé le même léopard", a déclaré Burrard-Lucas dans un courrier électronique, soulignant que la panthère noire et le léopard noir sont des termes différents pour le même animal. "(Le zoo et moi-même) ne nous connaissions pas jusqu'à ce que nos propres efforts nous permettent de prendre des photos de la même personne."

Will Burrard-Lucas a photographié l'animal avec un piège photographique Camtraptions au camp de Laikipia Wilderness au Kenya.

Gracieuseté de Will Burrard-Lucas

Il y a eu plusieurs rapports différents indiquant si le chat était un homme ou une femme, mais Burrard-Lucas dit que ses photos le montrent bien. C'est un garçon!

"Je sais que toutes mes photos montrent le même léopard et c'est un jeune homme d'environ deux ans", m'a-t-il dit. "(Le zoo) a supposé que sa taille était une femme et qu'il n'y avait pas de gros plans sur le dos que je sois sûr de le savoir. Mes photos sont en haute résolution (et c'est moi) Mes photos sont en hommes."

Burrard-Lucas est le fondateur de Camtraptions, une société spécialisée dans la photographie à distance d'appareils photo et de pièges pour appareils photo, et a pris ses photos avec un piège photographique Camtraptions.

Dans un article de blog, il déclare qu'il était fasciné par les histoires sur les panthères noires depuis son enfance.

"Pour moi, aucun animal n'est plus mystérieux, aucun animal plus tangible et aucun animal plus beau", a-t-il écrit. En septembre, il a eu la chance d'en voir un de loin dans la forêt de Kabini, en Inde, mais celui qui l'a vu en Afrique lui a échappé jusqu'à son dernier voyage au Kenya, lorsqu'il a installé les pièges à caméra.

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Burrard-Lucas a été déçu lorsque ce léopard maculé a remplacé le chat noir dans son piège photographique pendant un certain temps. Il a dit: "Je n'ai jamais été en colère d'avoir attrapé un léopard tacheté dans le piège photographique!"

Gracieuseté de Will Burrard-Lucas

"Chaque piège consiste en un capteur de mouvement Camtraptions qui déclenche sans fil un appareil photo reflex numérique ou sans miroir de haute qualité et deux ou trois flashes", explique-t-il. "Je laisse ces caméras pendant des jours voire des semaines sur les terrains de jeux pour photographier des animaux insaisissables." Il a posté une vidéo dans les coulisses pour montrer comment cela fonctionne.

Steve et Annabelle Carey, propriétaires du camp de Laikipia Wilderness Camp au Kenya, et leur voisine Luisa Ancilotto l'ont aidé à trouver un chemin où l'animal avait été vu.

"Les Black Panthers sont des créatures emblématiques, mais il y a très peu d'images de sauvages panthères noires", déclare Burrard-Lucas. "Non seulement parce que les léopards sont extrêmement mystérieux et difficiles à voir, mais aussi parce que seul un faible pourcentage de léopards sont noirs."

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"Pour toutes les photos que j'ai faites, j'ai d'abord remarqué les yeux du léopard", a déclaré Burrard-Lucas.

Gracieuseté de Will Burrard-Lucas

Dans une déclaration sur ses images vidéo du même animal, le zoo de San Diego note que les animaux que nous appelons les panthères noires ou léopards noirs ont une mutation génétique appelée mélanisme, qui rend leur fourrure complètement noire pendant la journée. "Les images infrarouges montrent la nuit les motifs de rosette emblématiques du léopard", explique le zoo.

Lorsque Burrard-Lucas a vérifié les caméras au début de ses recherches, il a pensé qu'il n'avait pris que des photos d'hyènes, jusqu'à ce qu'il atteigne la dernière caméra et voit apparaître la rare panthère noire. Les nuits suivantes, cet animal a disparu et on a vu un léopard tacheté. Certains rapports, dont celui de National Geographic, suggèrent que le chat noir pourrait être l'enfant du tacheté.

"Le petit homme traînait dans les parages pendant un moment et j'ai commencé à croire que le léopard noir ne reviendrait jamais", a déclaré Burrard-Lucas. Mais la nuit de la pleine lune, il est apparu pour un tir à couper le souffle.

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Burrard-Lucas était heureux que le léopard noir / panthère réapparaisse la nuit de la pleine lune et attrape ce tir alors que la lune se fixe derrière une crête.

Gracieuseté de Will Burrard-Lucas

Burrard-Lucas note qu'il ne prétend pas que ce sont les premières photos d'un léopard noir prises en Afrique. "Mais je pense que ce sont les premières photos de pièges haute qualité", a-t-il déclaré.

Certains craignaient que le partage des images fasse de l'animal la cible d'un chasseur. Burrard-Lucas appelle cela une "préoccupation légitime", mais note que la chasse aux trophées au Kenya est illégale.

"Je suppose que les avantages de la promotion du tourisme l'emportent largement sur les risques, et c'est pourquoi j'ai indiqué l'emplacement", a-t-il déclaré dans une mise à jour de son blog. "Le tourisme apporte des revenus précieux à ces endroits et constitue souvent une source de financement importante pour les efforts de conservation."

Il n'est toujours pas convaincu que la panthère noire était prête pour son gros plan.

"Je ne peux vraiment pas y croire", explique-t-il dans la vidéo en coulisse. "La créature la plus spectaculaire et à couper le souffle que j'ai jamais photographiée."

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