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HONG KONG / BEIJING (Reuters) – Des habitants de Hong Kong ont prévu d'allumer des bougies dans toute la ville jeudi pour commémorer la répression sanglante de 1989 par les troupes chinoises sur la place Tiananmen et ses environs, contournant une interdiction imposée au rassemblement public habituel en raison de la pandémie de coronavirus .

Des Hong Kongais célèbrent l'anniversaire de Tiananmen avec des «bougies partout», une vigile en ligne

Les gens assistent à une veillée aux chandelles avant le 31e anniversaire de la répression des manifestations pro-démocratie sur la place Tiananmen à Pékin en 1989, après que la police a rejeté une vigile annuelle de masse pour des raisons de santé publique, à Hong Kong, Chine le 3 juin 2020. REUTERS / Tyrone Siu

L'anniversaire du 4 juin frappe cette année un nerf particulièrement sensible dans la ville semi-autonome après la décision de Pékin, le mois dernier, d'imposer une législation sur la sécurité nationale à Hong Kong, qui, craignent les détracteurs, brisera les libertés dans le centre financier.

Il intervient également lorsque les médias chinois et certains responsables de Pékin ont exprimé leur soutien aux manifestations à travers les États-Unis contre la brutalité policière. La répression n'est pas officiellement commémorée en Chine continentale, où le sujet est tabou et toute discussion fortement censurée.

À Pékin, la sécurité autour de la place Tiananmen, une attraction touristique populaire au cœur de la ville, semble être renforcée, avec plus de policiers visibles que les jours ordinaires.

À Hong Kong, une veillée annuelle aux chandelles qui se déroule dans le parc Victoria depuis trois décennies pour marquer la répression attire généralement des dizaines de milliers de personnes. Mais la police a déclaré cette semaine qu'un rassemblement de masse constituerait une menace pour la santé publique, tout comme la ville a signalé ses premiers cas de coronavirus transmis localement depuis des semaines.

Cela a incité les organisateurs de la veillée à appeler les gens à «allumer des bougies partout» à travers la ville à 20h00 (1200 GMT) et à observer une minute de silence peu après. Toute personne craignant des frais de réunion illégaux a été encouragée à marquer la journée sur les réseaux sociaux en utilisant le hashtag # 6431truth, faisant référence au 31e anniversaire avec la date.

«Lorsque les autorités veulent nous supprimer, il y a plus de raisons de s'exprimer», a déclaré Malissa Chan, 26 ans.

L'Union européenne a exhorté mercredi la Chine à permettre aux habitants de Hong Kong et de Macao, son autre ville semi-autonome, de commémorer la répression, affirmant que ce serait "un signal que les libertés clés continuent d'être protégées".

Taïwan, gouvernée démocratiquement et revendiquée par Pékin, où des commémorations étaient prévues tout au long de la journée, a appelé mercredi la Chine à s'excuser, un appel rejeté par le continent comme "un non-sens".

«En Chine, chaque année ne compte que 364 jours; un jour est oublié », a écrit le président taïwanais Tsai Ing-wen sur sa page Facebook. «J'espère que dans tous les coins du monde, il n'y aura plus de jours qui disparaîtront. Et je souhaite bonne chance à Hong Kong. »

«VACCIN POLITIQUE»

La Chine n'a jamais rendu compte de la violence de 1989. Le bilan des morts donné par les autorités quelques jours plus tard était d'environ 300, pour la plupart des soldats, mais des groupes de défense des droits et des témoins affirment que des milliers de personnes pourraient être mortes.

Le département d'État américain a déclaré qu'il pleurait les victimes et qu'il se tenait «avec le peuple chinois qui continue d'aspirer à un gouvernement qui protège les droits de l'homme, les libertés fondamentales et la dignité humaine fondamentale».

Jeudi, il n'y avait aucune mention de l'anniversaire dans les médias d'État chinois, mais Hu Xijin, rédacteur en chef du Global Times, un tabloïd nationaliste publié par le People’s Daily au pouvoir, a tweeté une capture d'écran de la déclaration américaine, avec ses propres commentaires.

«L'incident de Tiananmen a donné à la société chinoise un vaccin politique, ce qui nous a permis d'être à l'abri de toute révolution des couleurs. 31 ans plus tard, des émeutes ont éclaté et se sont propagées aux États-Unis. Ils ne pensent qu'à l'exporter, mais oublient de préparer le vaccin pour eux-mêmes. »

Hu n'a pas précisé. Le terme révolution de couleur est souvent utilisé pour décrire les soulèvements pacifiques dans les anciens États soviétiques, mais il a été utilisé pour décrire d'autres mouvements populaires.

À Hong Kong, des responsables ont déclaré à plusieurs reprises qu'une interdiction des groupes de plus de huit personnes était une mesure de santé publique sans motivation politique. La police sur Facebook a exhorté les gens à éviter les rassemblements interdits en raison du coronavirus.

Cependant, avec des mesures de distanciation sociale permettant des rassemblements religieux sous certaines conditions, certaines personnes prévoyaient de fréquenter les églises et les temples. Les résidents devaient également déposer des fleurs le long d'une promenade au bord de l'eau, tandis que certains artistes prévoyaient de mettre en scène de courtes pièces de théâtre de rue.

Des Hong Kongais célèbrent l'anniversaire de Tiananmen avec des «bougies partout», une vigile en ligne
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À l'Assemblée législative de Hong Kong, un débat sur un projet de loi controversé qui criminaliserait l'abus de l'hymne national chinois a été perturbé lorsque deux législateurs pro-démocratie ont éclaboussé un liquide nauséabond pour protester contre la répression de Tiananmen.

«Un État meurtrier pue pour toujours. Ce que nous avons fait aujourd'hui, c'est de rappeler au monde que nous ne devons jamais pardonner au Parti communiste chinois d'avoir tué son propre peuple il y a 31 ans », a déclaré le législateur Eddie Chu avant qu'il ne soit démis de ses fonctions.

Rapports supplémentaires de Ben Blanchard à Taipei; Écriture de Marius Zaharia; Montage par Jane Wardell

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