Des hommes armés tuent 14 villageois dans le centre-nord du Nigeria

ABUJA, Nigeria – Des hommes armés ont attaqué deux communautés dans la région du centre-nord du Nigeria, tuant 14 personnes et en blessant de nombreuses autres, ont annoncé jeudi les autorités.

Les assaillants ont pris d’assaut les communautés de la zone du conseil de Logo dans l’État de Benue mercredi soir, ouvrant le feu “sans provocation” sur les habitants, a déclaré Paul Hemba, le plus haut responsable de la sécurité de l’État.

La police de Benue a confirmé l’attaque. Les assaillants ont abattu 12 personnes dans une communauté, puis se sont rendus dans une autre où ils ont tué deux autres villageois, a déclaré Hemba. Il a déclaré que 15 personnes avaient été « grièvement blessées ».

Il a identifié les assaillants comme des « bergers peuls », un groupe composé principalement de jeunes éleveurs de la tribu peule pris dans le conflit au Nigeria entre les communautés d’accueil et les bergers au sujet de l’accès limité à l’eau et à la terre.

Dans la ceinture médiane et les régions centrales du Nigéria, des affrontements meurtriers entre les communautés locales et les éleveurs se poursuivent dans un cycle de violence qui a défié les mesures gouvernementales, bien que les forces de sécurité aient récemment annoncé des arrestations et des saisies d’armes.

Une attaque similaire dans une autre partie de Benue a visé un convoi de soldats de l’armée nigériane, mais ils ont réussi à repousser les assaillants, a déclaré Hemba.

De nombreuses attaques dans les zones rurales sont similaires. Des hommes armés à moto arrivent souvent par centaines dans des zones où les forces de sécurité nigérianes sont en infériorité numérique et en armement.

Les autorités ont admis par le passé que le nombre insuffisant de personnel de sécurité dans de nombreuses zones touchées est l’une des principales raisons pour lesquelles les attaques se poursuivent.

Le président nigérian Muhammadu Buhari, qui est entré en fonction en 2015 sur une vague de bonne volonté après avoir promis de mettre fin à la crise de sécurité prolongée du pays, quitte ses fonctions en 2023. Ces problèmes de sécurité sont de retour sur le devant de la scène alors que les campagnes politiques pour les élections de l’année prochaine commencent.