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(Reuters) – Il est peu probable que les Américains en compétition à Wimbledon mettent fin aux 19 années de sécheresse aux États-Unis au titre du titre masculin au All England Club, alors que les plus grands athlètes du pays continuent d'être attirés par d'autres sports m'a dit.

Des hommes américains risquent de se promener à nouveau dans le désert de Wimbledon

DOSSIER PHOTO – Tennis – ATP 500 – Open d'Acapulco, Acapulco, Mexique – 1er mars 2019 John Isner des États-Unis en action lors de son match de demi-finale contre l'Australien Nick Kyrgios REUTERS / Henry Romero

Normalement, les amateurs de tennis américains espèrent que John Isner, âgé de 34 ans, qui a atteint les demi-finales il y a 12 mois et qui est la neuvième tête de série de cette année, pourrait percer et conquérir son premier titre majeur.

Mais le grand Texan n'a plus joué depuis sa blessure au pied lors de sa dernière défaite contre Roger Federer au Miami Open en mars et aucun de ses compatriotes n'est à un niveau où ils peuvent menacer les meilleurs, a déclaré McEnroe dans un appel avec journalistes.

"Je pense que les chances sont plutôt faibles", a déclaré le champion américain sept fois majeur à la question de savoir si ses compatriotes pourraient se mesurer.

"Isner est sorti … alors il est en quelque sorte une inconnue.

«Et les autres gars pour moi, que ce soit (Reilly) Opelka, qui ressemble à une version plus jeune (d'Isner) ou (Frances) Tiafoe, qui se débattait – cela ne me semble pas qu'il y ait des gars prêts à partir et faire ce mouvement. "

McEnroe a déclaré que la situation s'améliorerait à mesure que les nouveaux venus comme Taylor Fritz, âgé de 21 ans, acquéraient de l'expérience, mais que pour l'instant l'étranglement que les vétérans Federer, Rafa Nadal et Novak Djokovic exercent sur le sport perdurera probablement.

LE LURE DE FOOTBALL, BASKETBALL

Bien qu’il s’agisse d’un pays de près de 330 millions d’habitants, les Américains n’ont guère joué au tennis depuis le départ en retraite de Pete Sampras, 14 fois champion du Grand Chelem, en 2003, et Andre Agassi, huit fois grand vainqueur en 2006.

Sampras a été le dernier Américain à remporter Wimbledon en 2000, son septième.

Une des raisons est que les meilleurs athlètes masculins des États-Unis ont tendance à s’orienter vers des sports plus accessibles.

«Nous le constatons depuis des années, voire des décennies, mais nos meilleurs athlètes semblent jouer davantage au football et au basketball. Le football a également grandi, il faut donc s'attaquer aux athlètes », a-t-il déclaré.

«Le tennis, si tant est, coûte plus cher qu’avant. Donc, l'accessibilité est un facteur important. "

Il a souligné que Tiafoe, le fils d'immigrants de la Sierra Leone, devait être surveillé.

Des hommes américains risquent de se promener à nouveau dans le désert de Wimbledon
Diaporama (2 Images)

"Nous avons Tiafoe qui est un grand athlète mais il est toujours en train d’apprendre", a-t-il déclaré à propos du jeune homme de 21 ans qui a appris le sport dans une installation du Maryland où son père était responsable de la maintenance.

Attirer davantage d’athlètes naturels comme Tiafoe dans ce sport sera essentiel si les hommes américains veulent remporter des trophées chez les grandes équipes ou se disputer la première place mondiale.

"Il y aura des gars qui sont dangereux mais pour le moment, plus il y a d'athlètes dans le jeu en raison de la rapidité du jeu, plus nous avons de chances de faire cette percée", a déclaré McEnroe.

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