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Des histoires poignantes émergent alors que le Hamas libère davantage d’otages israéliens

Toutes les histoires sont les mêmes ; toutes les histoires sont différentes.

Ils étaient retenus sous terre ou à la surface, avec leurs proches ou séparés, coupés du monde extérieur ou parfaitement conscients de la bataille catastrophique qui se déroulait autour d’eux, plongés dans le chagrin ou inconscients du sort d’un mari, d’une mère, d’un enfant.

Près d’une semaine après que le groupe militant palestinien Hamas a commencé à libérer des otages dans le cadre d’une trêve temporaire avec Israël, un portrait texturé du séjour en captivité dans la bande de Gaza ravagée par la guerre commence à émerger.

Les combattants du Hamas et d’autres attaquants ont capturé environ 240 personnes lors d’un raid sanglant le 7 octobre contre de petites communautés du sud d’Israël, des bases militaires frontalières et un festival de musique en plein air. Au total, 97 personnes ont été libérées depuis la semaine dernière, dont 16 mercredi – presque toutes des femmes et des enfants, pour la plupart Israéliens, mais certains d’entre eux sont des ressortissants étrangers ou ont la double nationalité.

Des personnes tenant un drapeau israélien regardent l’arrivée d’un hélicoptère transportant des otages israéliens au centre médical Sheba à Ramat Gan, en Israël, le 28 novembre 2023. Le Hamas et Israël ont libéré davantage d’otages et de prisonniers dans le cadre d’un accord de cessez-le-feu.

(Léo Correa / Associated Press)

En échange, Israël a libéré 180 prisonniers palestiniens, tous des femmes ou des jeunes. Beaucoup étaient des adolescents accusés d’avoir lancé des pierres ou des bombes incendiaires.

En Israël, les anciens otages sont pour la plupart restés séquestrés dans des hôpitaux, recevant des soins médicaux, un soutien psychologique et des visites familiales. Ces derniers jours, ces proches ont fourni des comptes rendus publics basés sur ce que leurs proches leur ont dit à propos de leur épreuve – même si beaucoup reconnaissent qu’il faudra peut-être des semaines, des mois ou des années pour que toute la vérité éclate, voire jamais.

Le secrétaire d’État américain Antony J. Blinken, arrivé en Israël tôt jeudi, a exprimé l’espoir que la pause dans les combats – et la libération des otages – se poursuivrait.

“Nous aimerions que la pause soit prolongée, car ce qu’elle a permis avant tout, c’est la libération des otages, le retour chez eux, la réunion avec leurs familles”, a-t-il déclaré.

Pour les personnes détenues en captivité, les expériences quotidiennes étaient disparates, parfois très marquées, mais les récits relayés par la famille sont traversés par des thèmes communs : la peur, la faim, le désespoir, l’ennui.

Ils dormaient sur des bancs nus, des nattes ou des chaises alignées en corde ; ils demandaient la permission d’utiliser les toilettes, attendant parfois des heures pour le faire. Certains ont déclaré avoir reçu des repas comme du poulet et du riz, du moins au début ; d’autres subsistaient principalement de pain, d’autant plus que la faim s’installait dans Gaza sous blocus.

Le temps, semble-t-il, était élastique. Yaffa Adar, une personne enlevée âgée de 85 ans, a gardé une trace précise de ses jours en captivité, a raconté fièrement sa petite-fille. Mais une fillette, Emily Hand, 9 ans, a ensuite murmuré à son père – elle avait toujours peur de parler à un volume normal, a déclaré Thomas Hand – qu’elle pensait avoir été détenue pendant un an entier.

Des gens brandissent des tracts avec des images d'un couple et de leurs enfants, appelant à leur libération

Les manifestants israéliens appellent à la libération de la famille Bibas, dont Kfir, 10 mois, prise en otage par les militants du Hamas.

(Ariel Schalit / Associated Press)

Parfois, le soulagement d’une famille est rapidement interrompu par la prise de conscience des dommages que la captivité a infligés à un être cher.

Eitan Yahalomi, 12 ans, un citoyen franco-israélien qui a été libéré cette semaine, a déclaré à sa tante, Deborah Cohen, qu’il avait été frappé par des civils lorsqu’il avait été traîné pour la première fois à Gaza par ses ravisseurs, et que les enfants qui pleuraient étaient menacé avec des fusils.

Cohen, interviewé par la chaîne de télévision française BFM, a déclaré que pendant sa captivité, le garçon avait été forcé de regarder des « vidéos d’horreur » des attaques transfrontalières du Hamas du 7 octobre, qui, selon Israël, ont fait au moins 1 200 morts, la plupart dont des civils. Les militants ont utilisé des caméras GoPro pour enregistrer les invasions de domicile et les meurtres assimilés à des exécutions.

“C’est inimaginable”, a déclaré Cohen.

Selon le lieu, certaines des personnes détenues pouvaient entendre le tonnerre des bombardements israéliens – interrompus depuis le cessez-le-feu de vendredi – qui, selon les responsables locaux de la santé, ont tué plus de 13 300 Palestiniens et rasé d’énormes pans de Gaza.

L’un des captifs libérés, Roni Krivoi – un double ressortissant russo-israélien dont la libération aurait eu lieu à la demande du président russe Vladimir Poutine – a déclaré à ses proches qu’une frappe aérienne israélienne avait partiellement effondré le bâtiment dans lequel il était détenu, lui permettant de s’enfuir.

Il s’est caché pendant quatre jours, mais les Gazaouis qui l’ont retrouvé l’ont restitué au Hamas, a déclaré sa tante Elena Magid à la chaîne publique israélienne Kan. Elle a déclaré que le jeune homme de 25 ans avait tenté d’atteindre la frontière de Gaza, mais « il n’avait pas les moyens de comprendre où il se trouvait et où s’échapper.

Certains captifs ont déclaré à leurs familles qu’ils avaient reçu des soins médicaux pendant leur détention ; d’autres non.

“Elle n’a reçu aucun des médicaments dont elle avait besoin”, a déclaré Tali Amano aux journalistes, faisant référence à sa mère de 84 ans, Elma Avraham, qui a été hospitalisée pour des maladies potentiellement mortelles après avoir été libérée dimanche. “D’un point de vue médical, elle a été sérieusement négligée”, a déclaré Amano.

De nombreuses personnes libérées ont été témoins du meurtre de membres de leur famille le 7 octobre. D’autres n’ont appris la mort de leurs proches qu’après avoir été libérées ; Le personnel militaire et médical impliqué dans l’accueil initial des otages a été invité à différer doucement les questions, en particulier celles des enfants qui avaient perdu un ou leurs deux parents.

Parmi les femmes libérées, beaucoup ont laissé derrière elles leur mari, leur partenaire ou leurs fils en captivité. Presque aucune des personnes libérées n’a de domicile où retourner ; des milliers d’habitants des communautés israéliennes ravagées près de Gaza sont hébergés dans des hôtels et autres logements temporaires.

Deux femmes vêtues de rose sont flanquées de personnes masquées, dont une en treillis, devant une camionnette blanche.

Des militants du Hamas et du Jihad islamique marchent avec des otages israéliens détenus depuis le 7 octobre 2023, avant de les remettre à la Croix-Rouge à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 29 novembre 2023.

(AFP/Getty Images)

Quel que soit le soulagement ressenti par les familles individuelles et dans tout Israël, la joie du public reste modérée. Les familles se rassemblent toujours sur une place à Tel Aviv, près du quartier général de la défense israélienne ; de nombreux proches des personnes déjà libérées continuent de s’y rendre quotidiennement en signe de solidarité avec ceux qui attendent.

Pour certaines familles, la trêve et l’échange otages-prisonniers qui en a résulté ont apporté de nouvelles souffrances. À seulement 10 mois, un bébé israélien nommé Kfir Bibas est le plus jeune de ceux qui ont été saisis, et on s’attendait généralement à ce que lui, sa mère, Shiri, et son frère de 4 ans, Ariel, soient parmi eux. ceux libérés dans le cadre de l’accord actuel.

Mais le Hamas a d’abord déclaré à des intermédiaires que la mère et les fils étaient détenus par un groupe militant distinct, puis qu’ils étaient morts. Les autorités israéliennes ont déclaré qu’elles tentaient de déterminer le sort de la famille.

Un nombre inconnu, mais peut-être substantiel, des personnes capturées le 7 octobre sont probablement mortes, ont reconnu les responsables israéliens – tuées en captivité ou lors de l’assaut initial, leurs cadavres réquisitionnés comme monnaie d’échange potentielle.

Les corps d’au moins deux otages – une mère de cinq enfants de 65 ans et une jeune soldate israélienne – ont été retrouvés à Gaza la semaine dernière par les troupes d’invasion israéliennes, qui contrôlent désormais une grande partie de la moitié nord de l’enclave.

Les réunions de famille ont généralement lieu à huis clos ou dans des lieux contrôlés – dans les couloirs des hôpitaux ou lorsque les captifs débarquent des hélicoptères militaires israéliens – mais sont presque toujours filmées, souvent publiées sur les réseaux sociaux alors que le pays réclame de bonnes nouvelles.

Mais les moments d’une intimité déchirante deviennent des spectacles. Une Israélienne de 21 ans, blessée par balle avant d’être capturée lors d’un festival de musique près de la frontière de Gaza, semblait sereine lors de sa libération cette semaine, boitillant avec des béquilles jusqu’à un véhicule de la Croix-Rouge en attente.

Mais plus tard, lors d’une réunion filmée à l’hôpital avec ses parents au cours de laquelle elle était cachée, les sanglots audibles de la jeune femme se sont transformés en un cri sauvage et muet. On pouvait voir le personnel de l’hôpital près de la civière baisser les yeux et reculer tranquillement pour assurer un minimum d’intimité.

Au milieu de l’horreur, il y avait parfois des touches surréalistes. Une adolescente libérée mardi, Mia Lemberg, 17 ans, pouvait être vue sur une photo entourée d’hommes armés masqués – tout en serrant dans ses bras le petit chien pelucheux qui avait été enlevé avec elle.

Si la captivité était pénible, la liberté est désorientante, au propre comme au figuré. Adina Moshe, 72 ans, a été détenue dans un tunnel dans la quasi-obscurité avant d’être libérée cette semaine, a déclaré son neveu Eyal Nouri aux journalistes.

« Elle n’est pas habituée à la lumière du jour », dit-il. “Elle a dû s’adapter.”

King a rapporté de Berlin et Wilkinson de Jérusalem.