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WASHINGTON (Reuters) – Près de deux douzaines de groupes de lobbyistes américains ont uni leurs forces pour tenter de limiter le pouvoir du président américain Donald Trump d'imposer unilatéralement des droits de douane alors que l'inquiétude croissante que suscitaient ses politiques commerciales avait des répercussions économiques négatives.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump s’adresse aux médias avant d’embarquer dans Marine One pour un voyage au Nouveau-Mexique, sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, le 16 septembre 2019. REUTERS / Sarah Silbiger.

Dirigés par le Conseil national du commerce extérieur (NFTC), les groupes ont annoncé mercredi avoir formé la Coalition pour la réforme des tarifs pour exhorter le Congrès à lutter contre un contrôle accru de la politique commerciale et à renforcer son contrôle sur l'utilisation des droits de douane par le président.

Trump, surnommé «Tariff Man», a imposé ou planifié des droits de douane sur l'acier, l'aluminium et presque tous les produits importés de 500 milliards de dollars de Chine chaque année, dans le cadre de sa politique «America First» visant à rééquilibrer les relations commerciales américaines.

Le Président de la NFTC, Rufus Yerxa, a déclaré que la constitution américaine donnait au Congrès le pouvoir de réglementer le commerce et que les législateurs devraient veiller à ce que les tarifs ne soient utilisés que dans des circonstances exceptionnelles.

«Depuis les années 1930, notre pays n’a pas autant misé sur les droits de douane pour tenter de choisir les gagnants sur le marché américain tout en ignorant les conséquences plus larges pour les autres industries et pour notre économie dans son ensemble», a-t-il déclaré.

Les 23 groupes ont exposé leurs préoccupations dans une lettre adressée aux deux comités du Congrès chargés de la surveillance du commerce extérieur, au Comité des voies et moyens de la Chambre et au Comité des finances du Sénat.

"Il est clair que de nombreuses actions tarifaires de l'Administration au cours des deux dernières années ont eu d'importants effets collatéraux sur les prix intérieurs et ont entraîné de nombreuses mesures de rétorsion à l'encontre de nos exportations", ont écrit les groupes, avertissant que des mesures encore à l'étude pourraient causer de nouveaux dommages considérables .

La lettre a été signée par de grandes associations professionnelles américaines, notamment l’Association des fabricants d’alimentation, la National Retail Federation, l’Association of Global Automakers et l’American International Automobile Dealers Association.

L’initiative s’inscrit dans la frustration croissante des deux côtés de la tribune politique face à l’utilisation par le président de mesures unilatérales pour imposer des droits de douane, invoquant souvent des «préoccupations de sécurité nationale» et de conclure des accords commerciaux avec peu ou pas de consultation du Congrès.

Les responsables de l'administration Trump insistent sur le fait que les tarifs sont payés par la Chine, mais les agriculteurs américains, les détaillants, les fabricants et d'autres encore affirment que les droits de douane pèsent lourdement sur leurs industries. Les mesures ont également secoué à plusieurs reprises les marchés financiers.

Le FMI a annoncé la semaine dernière que les droits de douane imposés par les États-Unis et la Chine pourraient réduire de 0,8% la production économique mondiale en 2020.

Trump a également menacé d'imposer des droits de douane importants sur les importations de véhicules automobiles en provenance d'Europe et du Japon.

Les groupes ont exhorté les législateurs à procéder à un examen approfondi de la politique du président et se sont déclarés prêts à travailler sur une législation qui ternirait l’autorité du président.

Les législateurs américains examinent plusieurs lois qui limiteraient l’autorité du président en vertu de l’article 232 de la loi de 1992 sur l’extension du commerce. Trump a utilisé la loi pour imposer des droits de douane sur les importations d’acier et d’aluminium et pour menacer les tarifs des voitures.

Reporting par Andrea Shalal, édité par Rosalba O'Brien

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