WASHINGTON (Reuters) – Des groupes conservateurs conseillant la Maison Blanche ont publié une série de plans de réouverture économique des coronavirus avec un thème commun – les Américains devraient retourner immédiatement au travail pour mettre un terme aux dommages économiques et sociétaux causés par les blocages prolongés.

FILE PHOTO: l'ancien sénateur de Caroline du Sud Jim DeMint, président de The Heritage Foundation, à Indianapolis le 26 août 2013. REUTERS / Nate Chute / File Photo

La réponse de l'administration Trump au coronavirus a fusionné ces derniers jours autour du même message – la nécessité de rouvrir rapidement. La Maison Blanche n'a pas renouvelé les directives fédérales sur la distanciation sociale qui ont expiré le 30 avril, et le président Donald Trump devrait se rendre en Arizona la semaine prochaine, après un mois sans voyage.

Tout comme le virus a infecté les États de manière inégale, certains gouvernements étatiques et locaux ouvrent des centres commerciaux, des cinémas et des coiffeurs tandis que d’autres restent dans la position de rester à la maison qui, à un moment donné, a gardé la plupart des 320 millions de personnes à l'intérieur des États-Unis.

La Maison Blanche et les groupes qui la conseillent ne disposent pas de plans détaillés et centralisés de dépistage et de confinement des virus, ce que de nombreux responsables de la santé, des historiens et des économistes affirment nécessaires pour éviter une nouvelle vague d'infections et des dommages économiques à plus long terme.

Une étude de l'Université Harvard publiée ici la semaine dernière a fait valoir que 5 millions de tests par jour au début de juin seraient nécessaires pour assurer une "réouverture sociale en toute sécurité". Ces tests devraient augmenter jusqu'à 20 millions par jour pour remobiliser pleinement l'économie, ont déclaré les chercheurs.

Alors que Trump a déclaré que ce nombre serait atteint «très bientôt», son principal responsable des tests de coronavirus, le secrétaire adjoint à la santé et aux services humains, Brett Giroir, a déclaré mardi au magazine Time qu'il n'y avait «absolument aucun moyen sur Terre, sur cette planète ou n'importe quelle autre autre planète, que nous pouvons faire 20 millions de tests par jour, voire cinq millions de tests par jour. »

Depuis la découverte du coronavirus aux États-Unis en janvier, plus d'un million de personnes ont été infectées tandis que 6,2 millions de personnes y ont été testées. Les États-Unis, avec le plus de décès par virus au monde, soit environ 63 000, sont en retard sur la plupart des pays durement touchés par la virus sur les tests par cas positif découvert, selon un décompte de Reuters sur les sites officiels.

(GRAPHIQUE: Nombre de tests COVID-19 par cas confirmé – ici)

DONNER AUX ÉTATS LE PLOMB

Une coalition de groupes, dont FreedomWorks et Tea Party Patriots, qui ont soutenu les manifestations de retour au travail dans les capitales des États, appelle l'administration à «rouvrir immédiatement l'économie tout en appliquant les meilleures pratiques sur le lieu de travail pour protéger la santé de nos citoyens».

La "Save Our Country Coalition" compte son économiste et défenseur des réductions d'impôts Arthur Laffer, un favori de Trump et mentor du conseiller économique de la Maison Blanche Larry Kudlow, en tant que président d'honneur.

Le groupe a publié cette semaine une liste de principes qui mettent également l'accent sur l'arrêt des dépenses massives de sauvetage aux États-Unis, la réduction des impôts et la protection des droits des États et des libertés individuelles.

Il n'y a aucune recommandation sur la façon dont les tests et le traçage des coronavirus doivent être effectués pour garantir la sécurité du travail et des espaces publics. «Tout programme de dépistage répandu doit strictement respecter et incarner les protections constitutionnelles», indique la liste.

Stephen Moore, un commentateur conservateur membre de Save Our Country et du groupe de travail sur la reprise économique de Trump, a déclaré qu'il était important que les États américains prennent l'initiative sur ces questions en raison de leurs situations différentes.

"Il est vraiment important que nous ouvrions l'économie de la manière la plus sûre et la plus rapide possible et le verrouillage continu aura un impact profondément négatif sur la santé et le bien-être des Américains", a déclaré Moore à Reuters.

Un article publié sur le site Web de FreedomWorks affirme que les entreprises «feront preuve de discrétion de bon sens» lors de leur réouverture et que celles qui ne gèrent pas leurs opérations en toute sécurité échoueront sur le marché.

Selon la Maison Blanche, les États doivent avoir mis en place des programmes de «tests solides» pour les travailleurs de la santé à risque avant de rouvrir, mais les gouverneurs des États, dont Andrew Cuomo de New York, affirment qu'ils n'ont ni le budget ni les fournitures nécessaires pour le faire.

La Corée du Sud, parmi les premiers pays à maîtriser une épidémie majeure de coronavirus, s'appuie ici sur une campagne intensive de recherche et de test des contacts menée par le gouvernement central pour garder le virus sous contrôle sans verrouillage.

LISTES DE SOUHAITS CONSERVATRICES

La Fondation du patrimoine, dont le président, Jim DeMint, a été nommé au sein du groupe de travail sur la réouverture de Trump, mentionne les tests dans un plan de réouverture, mais rejette les appels à des tests universels soutenus par le gouvernement fédéral comme condition pour lever les restrictions.

Au lieu de cela, la «Commission nationale de récupération du coronavirus» de sondage officiel du groupe de réflexion conservateur recommande ici que les tests soient effectués par échantillon aléatoire pour déterminer la prévalence du virus dans des communautés spécifiques. Les régimes de tests sur le lieu de travail devraient être élaborés par des entreprises individuelles, les employeurs payant les coûts.

Le groupe a également inclus certaines demandes de longue date, telles que recommander aux États de rendre portable le financement de l'éducation publique et d'abroger les «exigences déraisonnables en matière de permis de garderie» qui augmentent les coûts et limitent les options de retour au travail.

Certains responsables de l'administration Trump ont souligné que la maîtrise du virus est le seul moyen de restaurer la confiance des consommateurs et de l'économie.

«Pour ma part, je suis incroyablement concentré sur les tests. Alors que nous déployons de nouveaux tests, je pense que c'est quelque chose qui va rendre les gens de plus en plus à l'aise », a déclaré mercredi aux journalistes le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin.

ÉCONOMIE À LONG TERME

Paul Romer, de l'Université de New York, fait partie des économistes qui ont déployé leur propre plan de réouverture ici. Le sien, avec l'aide de la Fondation Rockefeller, se concentre uniquement sur les tests comme moyen de restaurer la confiance, préconisant 100 milliards de dollars de dépenses fédérales initiales pour les tests.

L'ancien économiste en chef de la Banque mondiale fait valoir que la levée des restrictions sans une stratégie de confinement claire gardera les consommateurs dans la peur et ne fera pas grand-chose pour récupérer les 500 milliards de dollars par mois en perte de production que l'économie américaine souffre actuellement.

PHOTO DE DOSSIER: Paul Romer, co-lauréat du prix Nobel d'économie 2018, réagit lors d'une conférence de presse à la Stern School of Business de l'Université de New York (NYU) à New York, États-Unis, le 8 octobre 2018. REUTERS / Mike Segar / Photo de fichier

Romer a déclaré à Reuters qu'il voyait des économistes et des conseillers politiques à gauche et à droite "regarder cela à travers une sorte de lenteur psychologique du déni" et "ne veulent pas accepter la réalité que nos options sont actuellement bien pires qu'un il y'a un an."

Il a déclaré que les options permettaient au coronavirus de balayer la population pour atteindre une soi-disant immunité collective qui pourrait entraîner 1 million de décès au cours de l'année prochaine, la peur qui pousse les consommateurs à reculer à long terme, ou des tests de masse pour renforcer la confiance.

"La seule façon de réduire la peur est d'avoir un plan crédible pour les tests", a déclaré Romer. "Je ne vais pas aller chez mon dentiste si je crains que le dentiste ne m'infecte avec le virus, et vice versa."

Rapport de David Lawder; Montage par Heather Timmons et Grant McCool

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