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SÉOUL (Reuters) – Si la Corée du Nord revient à des lancements de missiles à longue portée ou à d'autres tests d'armes en 2020, ses forces armées pourraient faire de précieuses avancées techniques et acquérir de l'expérience parallèlement au message politique envoyé à Washington.

Des fusées plus rapides, plus d'ogives: ce que la Corée du Nord pourrait gagner du développement de nouvelles armes

PHOTO DE DOSSIER: Le leader de la Corée du Nord, Kim Jong Un, est considéré comme le test de la nouvelle fusée balistique intercontinentale Hwasong-15 a été lancé avec succès, sur cette photo non datée publiée par l'Agence coréenne de presse centrale coréenne (KCNA) à Pyongyang le 30 novembre 2017. KCNA via / Photo prise le 10 mars 2019 / REUTERS / File Photo

Cette semaine, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a déclaré que le monde verrait bientôt la «nouvelle arme stratégique» de son pays et qu'il n'y avait plus de raison pour Pyongyang d'être lié par un moratoire auto-imposé sur les essais de missiles balistiques nucléaires et intercontinentaux (ICBM) .

Les commentaires de Kim étaient la plus forte indication que le Nord pourrait reprendre certains des principaux tests qu'il avait suspendus il y a plus de deux ans dans la perspective de la diplomatie au sommet avec les États-Unis.

Après des années de développement, les programmes d'armes de la Corée du Nord sont maintenant suffisamment avancés pour qu'il soit difficile de prédire ce qu'ils pourraient tester, a déclaré Jeffrey Lewis, chercheur au Centre James Martin pour les études sur la non-prolifération (CNS).

Les responsables militaires américains ont déclaré qu'ils considéraient le lancement de missiles à longue portée comme l'une des possibilités les plus probables.

D'autres experts ont déclaré que la Corée du Nord pourrait lancer un satellite, déployer le nouveau sous-marin de missiles balistiques qu'elle est en train de développer ou mettre en service de nouveaux véhicules de transporteur-lanceur-monteur (TEL) produits au pays pour ses plus gros missiles.

«Tous les tests ou exercices qu'ils effectuent leur permettront non seulement de développer des armes plus rapides, à plus longue portée ou plus fiables, mais ils donneront également aux personnes utilisant ces systèmes une plus grande exposition et s'entraîneront à utiliser et à déployer les armes», a déclaré Grace Liu, chercheur associé au CNS.

MOTEURS À FUSÉE

En décembre, la Corée du Nord a déclaré qu'elle avait effectué deux tests importants sur son site de lancement du satellite Sohae, visant à développer "une autre arme stratégique" pour contrer les menaces nucléaires des États-Unis.

Bien que les médias d'État nord-coréens n'aient pas dit exactement ce qui a été testé ou ce que pourrait être la nouvelle arme, des responsables à Washington et à Séoul ont déclaré qu'il semblait probable que le Nord avait testé des moteurs-fusées, peut-être pour des ICBM.

«Ils pourraient travailler à développer de meilleurs moteurs à propergol liquide ou à revoir des moteurs plus anciens avec lesquels ils ont eu des problèmes par le passé», a déclaré Ankit Panda, chercheur principal à la Fédération américaine des scientifiques américains (FAS).

Les analystes ont également émis l'hypothèse que la Corée du Nord pourrait développer de meilleurs moteurs-fusées à propergol solide (MRS), ce qui peut offrir certains avantages, comme un stockage et un transport plus faciles.

Les MRS seraient également importants pour les efforts de la Corée du Nord visant à mettre en service un missile balistique sous-marin opérationnel (SLBM), semblable à ce qui a été tiré depuis une barge submergée en octobre.

"Tous les missiles qu'ils ont testés en vol à ce jour en 2019 ont utilisé un moteur-fusée solide et ils deviennent clairement plus aptes à mouler ces moteurs dans différents diamètres", a déclaré Panda. «Le passage à des MRS de taille ICBM présente des défis, mais la Corée du Nord fera peut-être une percée sur ce front.»

VÉHICULES DE RÉENTRÉE ET CHEFS DE GUERRE NUCLÉAIRES

Une ogive lancée par un ICBM a besoin d'un véhicule de rentrée protecteur pour l'aider à survivre à la descente ardente à travers l'atmosphère pour atteindre sa cible.

Après le lancement en novembre 2017 de son plus grand ICBM à ce jour, le Hwasong-15, les médias d'État ont déclaré que le test confirmait «la sécurité d'une ogive dans l'environnement de rentrée atmosphérique».

Les responsables militaires américains ont déclaré plus tard que la Corée du Nord n'avait pas démontré de véhicule de rentrée pouvant survivre, bien qu'ils n'aient pas écarté la possibilité.

Lors des derniers tests ICBM en Corée du Nord en 2017, ses scientifiques ont peut-être glané des données utiles sur le fonctionnement de leurs véhicules de rentrée, a déclaré Panda.

Cependant, les tests ont été menés sur une "trajectoire élevée" dans l'espace, ce qui pourrait limiter l'utilité de certaines données, car le missile emprunterait une trajectoire très différente pendant une guerre, a-t-il ajouté.

Une dernière carte que la Corée du Nord pourrait jouer est un test atmosphérique d'une ogive nucléaire, bien que de nombreux analystes disent que cela est peu probable, car cela pourrait irriter les bailleurs de fonds de Pyongyang à Pékin et Moscou.

Mais la Corée du Nord aurait continué à produire du matériel pour les armes nucléaires, et les analystes ont déclaré qu'elle continuerait probablement à stocker des ogives supplémentaires tout en cherchant à les rendre encore plus petites.

Jeong Han-beom, de l'Université de défense nationale de Corée, a déclaré que la Corée du Nord pourrait utiliser des simulations informatiques pour développer des ogives plus petites et plus légères sans nouveaux essais nucléaires.

EVADER LES DEFENSES MISSILES

En 2019, la Corée du Nord a effectué plusieurs tests de nouveaux missiles à courte portée tels que le KN-23, qui, selon les experts, sont conçus pour mieux échapper aux défenses antimissiles.

Cette année, la Corée du Nord pourrait chercher à développer plusieurs véhicules de rentrée pour des missiles de grand diamètre comme le Hwasong-15, a déclaré Panda.

"Ajouter plus d'ogives nucléaires à un seul missile peut mieux les assurer d'une capacité à pénétrer la défense antimissile américaine et, s'ils craignent que leurs ogives aient des problèmes de fiabilité, plus d'ogives augmentent les chances qu'une ogive réussisse à exploser", a-t-il dit m'a dit.

La Corée du Nord semble souvent plus axée sur la création de nouvelles armes plutôt que sur la construction pragmatique d'un plus grand nombre d'armes qu'elle possède déjà, a déclaré Markus Schiller, un expert en missiles basé en Europe, qui se concentre sur la façon dont la Corée du Nord a utilisé de l'aide extérieure pour sa technologie.

Des fusées plus rapides, plus d'ogives: ce que la Corée du Nord pourrait gagner du développement de nouvelles armes
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"Ce nouveau produit sera à nouveau quelque chose qu'ils auront acheté ailleurs, ou un événement publicitaire que nos politologues interpréteront comme un énorme bond vers la nouvelle technologie", a-t-il déclaré.

Schiller a déclaré qu'une technologie susceptible de générer le buzz recherché par la Corée du Nord pourrait être un véhicule à glissement hypersonique (HGV), que la Missile Defence Advocacy Alliance définit comme des armes qui se déplacent plus rapidement que Mach 5 (3800 mph / 6174 km / h) et ont la capacité manœuvrer pendant tout le vol.

"Peut-être qu'ils afficheront un modèle de conception d'un poids lourd, ou lanceront un KN-23 au-dessus d'un plus gros missile et lui feront faire des manœuvres à la rentrée tout en prétendant avoir lancé un poids lourd", a déclaré Schiller. «De cette façon, ils peuvent économiser leurs ressources limitées et jouer le même jeu qu'au cours des dernières années.»

Reportage de Josh Smith. Reportage supplémentaire de Sangmi Cha. Montage par Gerry Doyle

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