Des fossiles trouvés au Chili indiquent que de nouvelles espèces de dinosaures avaient une queue unique et tranchante

Les fossiles trouvés au Chili proviennent d’une étrange espèce de dinosaure de la taille d’un chien qui avait une arme à queue tranchante unique, ont rapporté mercredi des scientifiques. Certains dinosaures avaient des queues pointues qu’ils pouvaient utiliser comme armes poignardées et d’autres avaient des queues avec des massues. La nouvelle espèce, décrite dans une étude de la revue Nature, a quelque chose de jamais vu auparavant sur aucun animal : sept paires de « lames » disposées latéralement comme une arme tranchante utilisée par les anciens guerriers aztèques, a déclaré l’auteur principal Alex Vargas. « C’est une arme vraiment inhabituelle », a déclaré Vargas, paléontologue de l’Université du Chili. « Les livres sur les animaux préhistoriques pour les enfants doivent être mis à jour et y mettre cette queue étrange. … Ça a l’air fou.

La créature mangeuse de plantes avait une combinaison de traits de différentes espèces qui ont initialement envoyé les paléontologues sur la mauvaise voie. L’extrémité arrière, y compris son arme de queue, ressemblait à un stégosaure, les chercheurs l’ont donc nommé stegouros elengassen.

Après que Vargas et son équipe ont examiné les morceaux de crâne et effectué cinq analyses d’ADN différentes, ils ont conclu qu’il n’était lié que de loin au stégosaure. Au lieu de cela, il s’agissait d’un membre rare de l’hémisphère sud de la famille des dinosaures ankylosaures ressemblant à des réservoirs. (Bien que le nom de stegouros soit resté et puisse être facilement confondu avec le stégosaure plus connu.)

Vargas l’appelait « la branche familiale perdue de l’ankylosaure ».

Le fossile date d’environ 72 à 75 millions d’années et semble être un adulte d’après la fusion des os, a déclaré Vargas. Il a été trouvé avec son extrémité avant à plat sur le ventre et l’extrémité arrière inclinée vers un niveau inférieur, presque comme s’il était pris dans des sables mouvants, a déclaré Vargas.

Du museau d’oiseau au bout de la queue, les stegouros s’étendaient sur environ six pieds (deux mètres) mais ne montaient que jusqu’aux cuisses des humains, a déclaré Vargas.

La queue était probablement destinée à se défendre contre les grands prédateurs, qui étaient également probablement désactivés par des os ressemblant à des armures qui faisaient saillie et rendaient les stegouros « moches », a déclaré Vargas.

Non seulement c’est « une queue vraiment bizarre », mais elle vient de l’extrême sud du Chili, « une région qui n’a jamais produit ce type d’animaux auparavant », a déclaré Kristi Curry Rogers, biologiste du Macalester College, qui ne faisait pas partie de l’étude. .

« Nous ne faisons qu’effleurer la surface lorsqu’il s’agit d’une compréhension globale de la diversité des dinosaures », a déclaré Rogers. « Stegourus nous rappelle que si nous regardons aux bons endroits au bon moment, il y a encore beaucoup plus à découvrir. »

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