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Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), prend la parole lors d'une conférence de presse sur l'épidémie de coronavirus COVID-19 à Genève, en Suisse, le lundi 2 mars 2020.

Stefan Wermuth | Bloomberg via Getty Images

Les premiers patients d'un essai médicamenteux "historique" pour tester les traitements contre le coronavirus ont été inscrits en Norvège et en Espagne, ont annoncé vendredi des responsables de l'Organisation mondiale de la santé.

Les responsables de la santé dans le monde testent quatre des médicaments les plus prometteurs pour lutter contre le COVID-19, y compris les médicaments contre le paludisme, la chloroquine et l'hydroxychloroquine, un composé antiviral appelé Remdesivir, une combinaison de médicaments contre le VIH Lopinavir et Ritonavir et une combinaison de ces médicaments plus l'interféron bêta.

"Il n'y a pas plus d'un demi-million de cas confirmés de COVID-19 et plus de 20 000 décès. Ce sont des chiffres tragiques", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse au siège de l'organisation à Genève. "Mais rappelez-vous que plus de 100 000 personnes se sont rétablies. Nous devons nous battre, nous unir et nous enflammer. Nous sommes une humanité avec un ennemi commun."

La chloroquine – et son dérivé d'hydroxychloroquine – est un médicament vieux de plusieurs décennies et s'est révélé utile dans une petite étude en France pour éliminer le coronavirus des patients par rapport à un groupe témoin. Cependant, les experts disent que les résultats n'étaient pas définitifs et que d'autres essais sont nécessaires.

Les scientifiques ont également étudié les médicaments anti-VIH comme traitements possibles. Remdesivir est produit par Gilead Sciences. Certaines autorités sanitaires aux États-Unis et en Chine utilisent le médicament dans le cadre de programmes dits d'utilisation compassionnelle dans l'espoir que le médicament puisse réduire la durée du virus chez les patients.

Il n'y a pas de thérapies éprouvées pour traiter COVID-19, mais un certain nombre d'essais cliniques sont en cours, a déclaré vendredi aux journalistes le Dr Maria Van Kerkhove, chef de l'unité des maladies émergentes et des zoonoses de l'OMS.

"Il est important que ces médicaments soient évalués de manière appropriée afin que nous sachions ce qui fonctionne et que nous ayons les bonnes données pour soutenir ce qui fonctionne", a-t-elle déclaré.

Les responsables de l'OMS ont également exhorté les pays à cesser d'utiliser des médicaments dont l'efficacité contre le COVID-19 n'est pas prouvée. Ils n'ont nommé aucun médicament en particulier, mais un certain nombre de personnes ont expérimentalement utilisé de la chloroquine associée à de l'azithromycine pour prévenir et traiter le COVID-19.

Tedros a déclaré qu'un vaccin pour prévenir le COVID-19 est encore probable dans 12 à 18 mois. L'OMS a travaillé en étroite collaboration avec les National Institutes of Health, qui ont accéléré les travaux avec la société de biotechnologie Moderna pour mettre au point un vaccin pour prévenir le COVID-19. La semaine dernière, ils ont commencé leurs premiers essais sur l'homme sur un vaccin potentiel.

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