Des flèches concrètes à travers l'Amérique ouvrent la voie au secret

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(CNN) – Imaginez la scène: vous conduisez à travers le désert aride américain. Il n'y avait rien pour les miles. Soudain, vous voyez une énorme flèche de béton devant vous.

Non, vous n'hallucinez pas lorsque vous voyagez. Ces structures énigmatiques sont disséminées sur toute la longueur et la largeur des États-Unis – construites à la fin des années 1920 et au début des années 1930 pour aider les pilotes voyageant dans le jeune système de messagerie aérienne du pays, bien avant les satellites et le GPS.
A cette époque, les flèches étaient illuminées par les balises voisines. La plupart de ces lampadaires ont disparu depuis longtemps et les flèches ont été abandonnées. Certaines sont visibles sur les cartes aériennes de Google.
Pour les connaisseurs, suivre ces étranges formations peut être un passe-temps irrésistible. Brian et Charlotte Smith, un couple de retraités californiens, se promènent aux États-Unis et photographient les flèches de leur site Web spécial, Arrows Across America.

Découverte inattendue

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Ces flèches mystérieuses sont dispersées à travers l'Amérique. Sur la photo: Arrow au Nevada sur la compagnie Los Angeles-Salt Lake.

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Les Smiths ont découvert les indicateurs presque par accident après que Brian, un ancien policier de la California Highway Patrol, les lui ait envoyés par courrier électronique. Le couple était immédiatement fasciné.

"Charlotte était vraiment intéressée par ce qui se passait. Elle a donc commencé à rechercher et à rechercher sur Internet", déclare Brian CNN Travel.

Elle a trouvé peu plus loin.

"Ce qui m'a interpellé à propos des flèches, c'est qu'elles existaient et que je n'en savais rien, et qu'il n'y avait aucune information à ce sujet", déclare Charlotte, une ancienne généalogiste.

Elle a raison, il n'y a vraiment pas beaucoup d'informations en ligne. Contrairement à la croyance populaire, les flèches n’ont aucun lien avec la poste américaine.

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Les flèches ont été illuminées par les balises voisines. La plupart d'entre eux ont disparu depuis longtemps, mais certains ont survécu, y compris celui du comté de Carbon, dans le Wyoming, sur la voie aérienne Omaha de Salt Lake.

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Jenny Lynch, historienne des services postaux et responsable des services d’information, et Nancy Pope, conservatrice du Smithsonian National Postal Museum, rapportent séparément à CNN Travel que les flèches ont été construites lorsque le département du Commerce des États-Unis a repris les commandes.

Les flèches ont été faites entre 1926 et 1931 selon le Journal of Air Traffic Control de l’Air Traffic Control Association. Les balises étaient distantes de 25 milles et les flèches étaient peintes en jaune, bien que la plupart des indicateurs restants aient maintenant perdu leur couleur.

Aujourd'hui, les Smiths craignent de peindre des couleurs bizarres.

"Les gens peignent ces objets en orange vif et ils les détruisent vraiment", déclare Brian.

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Les flèches sont principalement dans des endroits isolés. Montré ici: Arrow dans le comté de Sweetwater, dans le Wyoming, sur la voie aérienne Omaha de Salt Lake City.

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"Quand j'ai trouvé une flèche, j'ai marqué [the location]et a commencé à créer une table ", explique Charlotte.

Toutes les flèches se trouvent dans des zones assez isolées – la première flèche que Smiths a visitée ne faisait pas exception.

"C'était dans le Nevada, juste à côté de Reno", explique Charlotte. "Brian a dû gravir la colline à la fin parce que je ne pouvais pas le faire du tout, j'avais de très mauvais genoux et nous avons pris beaucoup de photos."

Malgré les difficultés, ils étaient toxicomanes – et Arrows Across America était né.

flèche Quêtes

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Les balises ont été officiellement désaffectées dans les années 1970. Montré ici: Arrow dans le comté de Siskiyou, en Californie, à côté de l'aéroport de Montague, sur les voies aériennes San Francisco-Seattle et de San Francisco-Redding.

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Le couple a un site Web complet avec des photos, des coordonnées et des informations sur les flèches trouvées.

Brian, 70 ans, et Charlotte, 67 ans, sont photographes depuis un certain temps. "Lorsque Brian a pris sa retraite, nous avons suivi un cours sur Photoshop", explique Charlotte. "Nous avons pris des photos en Égypte et nous avons vraiment aimé prendre des photos et nous avions un site Web."

Leur site centré sur les flèches a été accepté: "Nous avons reçu plus de six millions de visites sur notre site web au cours des 12 derniers mois", ajoute Charlotte.

Les amateurs d'histoire qui tombent sur le site se tournent souvent vers le couple pour obtenir des conseils sur la manière de commencer leur propre quête de flèche.

"Ils veulent savoir s’ils ont des flèches à leur emplacement", explique Brian.

D'autres photographes communiquent avec les Smiths lorsqu'ils découvrent une "nouvelle" flèche. Le couple inclura la découverte dans son encyclopédie.

Les photographies vont du gros plan détaillé à la photo aérienne représentant le paysage environnant – en imitant ce qu'un pilote de poste aérienne aurait pu voir auparavant.

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Les Smith prennent également des photographies aériennes. Montré ici: Arrow dans le comté de Washington, Utah, sur la route aérienne reliant Los Angeles à Salt Lake.

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"Personnellement, nous aimons mieux les photos de drones, car nous avons une meilleure idée de ce à quoi ressemble une flèche", explique Charlotte.

Photographier les flèches est souvent une expérience unique.

"Je leur ai marché au milieu du désert, et certains ne leur reviendront jamais car ils sont si difficiles à atteindre", explique Brian. "Mais j'apprécie leur randonnée et les regarder parce que nous avons quelque chose que personne d'autre ne fait."

Le favori de Brian est situé dans le comté d’Elko, dans le Nevada, sur la route aérienne reliant San Francisco à Salt Lake.

"C'est un véhicule à quatre roues motrices nécessaire, car la route avec du rocher meuble est inégale et plutôt raide", se souvient-il. "La vue sur le désert environnant était tout simplement magnifique."

Avenir incertain

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Voici les fléchettes préférées de Brian Smith dans le comté d’Elko, dans le Nevada, sur la route aérienne reliant San Francisco à Salt Lake.

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Le Journal of Air Traffic Control rapporte que les balises ont été officiellement désaffectées dans les années 1970. Environ quatre décennies plus tard, son avenir reste incertain.

"Je pense qu'ils deviendront tous des monuments historiques dans les prochaines années", a déclaré Charlotte.

"Il y a déjà quelques couples qui ont été détruits au fil des ans, nous pouvons simplement regarder Google Earth et voir une flèche qui n'existe plus, c'est décourageant – et je pense que le public s'en rend compte […] il faut la préserver ", ajoute-t-elle.