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Un groupe de 19 familles afro-américaines a acheté une parcelle de terrain de 97 acres dans la Géorgie rurale qu’ils prévoient d’utiliser pour créer une ville qui servira d ‘«espace sûr» aux familles noires.

La ville coopérative noire prévue, qui sera connue sous le nom de Freedom, devrait être construite sur un terrain situé juste à l’est de Macon, en Géorgie, dans le comté de Wilkinson.

«  J’espère que ce sera un refuge prospère pour les personnes de couleur, pour les familles noires en particulier  », a déclaré l’agent immobilier Ashley Scott à CNN.

«Être en mesure de créer une communauté qui prospère, qui est sûre, qui a des entreprises agricoles et commerciales qui se soutiennent les unes les autres et que l’argent circule dans notre communauté, telle est notre vision.

L’idée de créer une coopérative noire sur une parcelle de terrain non constituée en société à environ 120 miles au sud-est d’Atlanta était l’idée de Scott et de son amie, Renee Walters, un investisseur et entrepreneur.

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

Un groupe de 19 familles noires a acheté 97 acres de terres dans le comté de Wilkinson, en Géorgie, qu’elles prévoient de transformer en une ville fondée par des Noirs appelée Freedom.

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

La ville coopérative noire prévue servira de «  refuge sûr  » pour les Afro-Américains, selon les dirigeants du projet

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

Renee Walters, investisseur et entrepreneur, est l’une des deux femmes à la tête de la Freedom Georgia Initiative

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

Le terrain est situé dans une partie non constituée en société du comté de Wilkinson, en Géorgie, à environ 120 miles au sud-est d’Atlanta

Les deux femmes ont été émues par les troubles raciaux déclenchés par les meurtres par la police de George Floyd et Breonna Taylor.

Après que la fusillade mortelle d’Ahmaud Arbery le 23 février a été révélée, Scott et Walters ont ressenti le besoin de rechercher une nouvelle communauté qu’ils pourraient créer seuls.

«Regarder nos gens manifester dans les rues, alors que c’est important, et je veux que les gens restent dans les rues, attirant l’attention sur les injustices des Noirs», a déclaré Scott.

«Nous devions créer un espace et un lieu où nous pourrions être un village, encore une fois, une tribu, encore une fois.

«Nous voulions créer cet espace sûr où nous pouvons aborder nos propres problèmes et préoccupations.

Scott et Walters ont commencé à évaluer l’intérêt de leurs amis et parents à se joindre à l’effort de création d’une ville noire.

«Nous avons tous les deux des maris noirs. Nous avons tous les deux des fils noirs », a déclaré Walters.

«  Et je commençais à être submergé et à avoir un sentiment d’anxiété lorsque mon mari quittera la maison pour aller travailler.

‘Alors, c’était comme, OK, que pouvons-nous faire?

«Et une fois que j’ai vu le message de Toomsboro devenir viral, à propos d’une ville en vente, je me suis dit:« Oh, c’est parfait ».

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

Walters (à gauche) et son amie, Ashley Scott (à droite), ont eu l’idée au milieu de la tourmente raciale qui sévit dans le pays à la suite des meurtres par la police de George Floyd, Breonna Taylor et Ahmaud Arbery.

Scott et Walters ont créé la Freedom Georgia Initiative, un plan pour acheter une grande étendue de terre qui serait ensuite incorporée dans une nouvelle ville noire – Freedom, Géorgie.

Walters a vu une annonce proposant la vente de toute la ville de Toomsboro – avec ses 30 propriétés – pour 1,7 million de dollars. C’est alors qu’elle a téléphoné à Scott.

Elle a dit: «Ashley, avez-vous vu l’article sur Toomsboro à vendre? Pour le prix d’un petit condo, nous pourrions acheter une ville entière pour 1,7 million de dollars », a déclaré Scott.

C’est l’un des rares endroits où vous pouvez acheter une ville entière avec tous les types de bâtiments, y compris une auberge historique, un moulin à sirop, un opéra, une école, un dépôt de chemin de fer, un entrepôt de coton, un restaurant, un salon de coiffure , une roue à eau, un moulin à grain, un atelier, une station-service et plusieurs maisons », disait l’annonce.

Mais après une enquête plus approfondie, il est devenu évident que la ville n’était pas à vendre.

Scott a donc utilisé ses compétences dans l’immobilier pour chercher des terrains dans la région. C’est alors qu’elle a trouvé un terrain vide juste à l’extérieur de Toomsboro dans le comté de Wilkinson non incorporé.

«C’était juste un si beau morceau de terre. C’était abordable et il était logique que nous puissions créer quelque chose qui serait incroyable pour nos familles », a déclaré Scott.

Les historiens notent qu’il existe un précédent pour la création de villes entièrement noires.

En 1899, des Noirs ont fondé Hobson City, en Alabama, après avoir été expulsés des villes voisines.

Les anciens esclaves libérés après la guerre civile ont fondé Mound Bayou dans le delta du Mississippi.

Après avoir terminé l’achat du terrain en août, Scott et Walters prévoient de développer le terrain par étapes.

Au départ, il est prévu de défricher la terre, de la cultiver et de créer un lac artificiel pour une pêche durable.

Les travaux sont nécessaires avant de soumettre une demande de charte de la ville.

Selon la loi en Géorgie, une nouvelle ville doit mesurer au moins un mile carré et avoir une population de 200 habitants par mile carré.

Des familles noires achètent 97 terrains en Géorgie pour construire une ville où les Blancs ne seront pas encouragés à déménager

L’objectif est d’étendre l’initiative à 200 familles, ce qui faciliterait l’obtention un jour d’une charte de la ville

Au moins 60% de la superficie doit être utilisée à des fins résidentielles, industrielles, commerciales ou gouvernementales.

L’Assemblée générale de la Géorgie devrait alors approuver une charte de la ville. Dans les deux premières années suivant l’approbation de la charte, la nouvelle ville devrait fournir au moins trois services municipaux aux résidents.

À partir de maintenant, la superficie d’un mile carré est de 640 acres, de sorte que la nouvelle ville aurait besoin de s’étendre et d’acquérir 520 acres de plus de terres pour répondre aux exigences établies par la loi de l’État.

Scott a déclaré à WGXA-TV que 19 familles ne suffisaient tout simplement pas.

L’objectif est de s’étendre à terme à 200 familles. Les fondateurs de l’initiative disent qu’ils ne sont pas intéressés à restreindre la ville aux seuls noirs.

«Nous voulons en particulier que nos familles noires deviennent des pionniers avec nous», déclare Scott.

«En fin de compte, nous ne voulons pas faire de racisme inversé ou de redlining inversé», déclare Scott.

«Nous voulons juste avoir un espace, un endroit où les noirs et les pro-noirs peuvent vivre et respirer sans les injustices auxquelles nous sommes confrontés dans nos villes et sociétés actuelles.

Construire une nouvelle ville peut prendre des décennies, mais les planificateurs espèrent travailler à un rythme accéléré.

«Nous pensions que ce serait un processus de cinq à dix ans, mais avec l’effusion de soutien que nous avons obtenu, nous pouvons y arriver beaucoup plus rapidement», dit-elle.

«Dès que nous pourrons acquérir la terre, les gens, les corps, nous allons pousser cela.