Des familles du Texas pleurent la perte de 19 enfants dans une fusillade

UVALDE, Texas – Le tireur qui a tué 19 enfants et deux enseignants dans une école élémentaire rurale du Texas mardi est entré dans le bâtiment malgré avoir été confronté à un agent de sécurité armé de l’école, puis a blessé deux policiers qui ont répondu et s’est engagé dans une impasse à l’intérieur de l’école pendant plus de une heure, ont déclaré des responsables de la police d’État.

Alors que des lacunes subsistaient dans la chronologie des événements, des détails sont apparus mercredi sur une scène prolongée de carnage à l’école primaire Robb à Uvalde. Ce qui a commencé vers 11 h 30, avec le premier signalement d’un homme armé s’approchant de l’école, s’est terminé lorsque des agents spécialisés ont pénétré dans deux salles de classe adjacentes et ont tué le tireur barricadé à l’intérieur juste après 13 heures, ont déclaré des responsables de la police de l’État.

On ne sait pas combien de personnes ont été tuées dans les premières minutes du massacre, qui a été le plus meurtrier dans une école américaine depuis que 20 enfants et six éducateurs ont été abattus à l’école élémentaire Sandy Hook de Newtown, dans le Connecticut, en 2012. Mais les responsables a déclaré que les officiers avaient réussi à contenir le tireur, identifié comme Salvador Ramos, jusqu’à ce que des officiers plus spécialement formés puissent arriver.

Crédit…Ivan Pierre Aguirre pour le New York Times

Pourtant, alors même que les détails de l’attaque sont devenus plus clairs, la motivation derrière l’éruption de violence est restée frustrante et opaque. En l’absence d’explication, il n’y a eu qu’un chagrin profond dans une communauté peu habituée à l’attention extérieure, et un renouvellement brut du débat national sur la législation sur les armes à feu et le décompte stupéfiant de la violence armée en Amérique.

Mercredi, toutes les victimes avaient été identifiées par les autorités, qui n’avaient pas encore dévoilé leurs noms, mais le bilan de la tragédie commençait seulement à se dessiner.

Les 21 décès sont survenus dans une seule zone de l’école, ont indiqué les autorités. Parmi eux, Eva Mireles, une enseignante qui courait des marathons pendant son temps libre, et Jailah Silguero, 10 ans, la plus jeune de quatre enfants. “Je ne peux pas croire que cela soit arrivé à ma fille”, a déclaré son père, Jacob Silguero, en pleurs lors d’une interview. « J’ai toujours eu peur de perdre un enfant.

Le président Biden a déclaré qu’il se rendrait à Uvalde dans les prochains jours pour tenter de réconforter les habitants. Il n’a pas appelé le Congrès à adopter une législation sur la sécurité des armes à feu, mais dans des remarques mercredi, il a déclaré que “le deuxième amendement n’est pas absolu” et que les lois précédentes sur la sécurité des armes à feu ne violaient pas ses protections constitutionnelles. “Ces actions que nous avons prises auparavant, elles sauvent des vies”, a-t-il déclaré. “Ils peuvent le refaire.”

Pourtant, avec peu d’ouverture apparente au niveau fédéral, les États contrôlés par les démocrates ont décidé d’introduire leurs propres changements. À New York, la gouverneure Kathy Hochul a déclaré qu’elle travaillerait pour porter à 21 ans – “au minimum” – l’âge pour acheter des armes de type AR-15 comme celle utilisée par le tireur du Texas. En Californie, le Sénat de l’État a présenté un projet de loi selon les lignes de parti, proposé par le gouverneur Gavin Newsom et calqué sur la loi restrictive sur l’avortement du Texas, qui permettrait aux citoyens privés de poursuivre ceux qui fabriquent ou vendent des armes fantômes, des kits d’armes fantômes et des agressions. armes.

“Cet État se penche”, a déclaré M. Newsom. « Nous penchons vers l’avant.

Crédit…Callaghan O’Hare pour le New York Times

À Uvalde, les hauts responsables du Texas se sont réunis pour une conférence de presse émouvante qui a commencé par des appels à l’unité à la suite du meurtre. “Il est intolérable et inacceptable d’avoir dans cet État quelqu’un qui tuerait des petits enfants dans nos écoles”, a déclaré le gouverneur Greg Abbott, qui a célébré l’assouplissement de la réglementation sur les armes à feu au Texas et a fait pression pour une nouvelle loi l’année dernière qui autorise la plupart des Texans. porter une arme sans permis.

Mais le ton sombre que M. Abbott a cherché à frapper a été bouleversé par Beto O’Rourke, le démocrate contestant la réélection de M. Abbott, qui a blâmé le gouverneur pour le carnage répété dans l’État. « Le moment est venu d’arrêter la prochaine fusillade et vous ne faites rien », a déclaré M. O’Rourke.

« Asseyez-vous, vous êtes hors de propos et c’est embarrassant », a répondu le lieutenant-gouverneur, Dan Patrick.

L’interruption et le vitriol qui en a résulté de la scène, remplie presque entièrement de responsables républicains, ont révélé en un instant les lignes de bataille enracinées sur la possession d’armes à feu et les massacres aux États-Unis.

“Je déteste dire cela, mais il y a plus de gens qui se font tirer dessus chaque week-end à Chicago qu’il n’y en a dans les écoles du Texas”, a déclaré plus tard M. Abbott. Il a critiqué “les gens qui pensent que, eh bien, ‘Peut-être que nous appliquons simplement des lois plus strictes sur les armes à feu – cela va le résoudre'”, affirmant que “Chicago, LA et New York réfutent cette thèse”.

Le gouverneur JB Pritzker de l’Illinois a répondu plus tard en indiquant des preuves que “la majorité des armes à feu utilisées dans les fusillades de Chicago proviennent d’États où les lois sur les armes à feu sont laxistes”.

M. Patrick a déclaré que limiter les entrées à une seule dans les petites écoles pourrait être une solution pour assurer la sécurité des élèves. Il a également suggéré d’armer les enseignants. M. Abbott a souligné la nécessité de meilleurs soins de santé mentale, bien qu’il n’ait pas proposé comment en améliorer l’accès dans l’État.

Crédit…Meridith Kohut pour le New York Times

Pourtant, dans le cas de M. Ramos, il n’y avait pas grand-chose pour sonner l’alarme officielle avant la fusillade, ont déclaré des responsables. Aucun antécédent de maladie mentale. Pas de casier judiciaire apparent. “Nous ne voyons pas de motif ou de catalyseur pour le moment”, a déclaré Steven McCraw, directeur du ministère de la Sécurité publique du Texas.

Mais ceux qui connaissaient le tireur ont dit qu’il s’était échappé : il semblait avoir abandonné l’école secondaire et avait souvent effrayé ses collègues dans un restaurant de restauration rapide où il travaillait. Lorsqu’il était harcelé, il se déchaînait en réponse. Des connaissances ont déclaré qu’il manquait souvent les cours et qu’il avait peu d’amis.

“Il maudissait les clients, les gérants, même moi”, a déclaré Jocelyn Rodriguez, 19 ans, employé du restaurant Wendy’s. Elle s’est souvenue qu’il lui avait dit un jour : « Je vais tirer sur le Wendy’s », mais elle n’a jamais pris ses menaces au sérieux. “Je pensais qu’il plaisantait.”

Il y a deux semaines, dit-elle, il a cessé de se présenter au travail.

Il a acheté un fusil de style AR chez un détaillant local le 17 mai, un jour après son 18e anniversaire. Puis il en a acheté un autre le 20 mai, ont indiqué des responsables. Entre-temps, il a acheté 375 cartouches.

Il avait envoyé des messages obliques sur ses plans avec une fille de 15 ans en Allemagne qu’il avait récemment rencontrée en ligne. La jeune fille, qui a demandé à être identifiée uniquement par son surnom, Cece, a déclaré qu’il l’avait appelée par vidéo dans les jours entourant son anniversaire depuis un magasin d’armes, où il lui avait dit qu’il achetait un fusil. M. Ramos lui a également montré, lors de l’appel vidéo, un sac noir qui semblait contenir de nombreux chargeurs de munitions et au moins une arme à feu.

Mardi matin, les parents ont déposé leurs enfants à Robb Elementary, une joyeuse école en brique près du bord d’Uvalde où tout le monde se préparait pour les vacances d’été.

Crédit…Ivan Pierre Aguirre pour le New York Times

Narcedalia Luna et son petit-fils de 8 ans, élève de troisième année, ont participé à un programme de récompenses de fin d’année à la cafétéria de l’école. Mais son petit-fils lui a dit qu’il voulait rentrer tôt. Alors ils l’ont fait. “J’ai cédé et je suis contente de l’avoir fait”, a-t-elle déclaré.

Ils sont retournés chez eux sur la rue Diaz.

Le long de cette même petite rue, à moins d’un demi-mille de l’école, M. Ramos vivait dans une maison modeste avec sa grand-mère. Mardi matin, M. Ramos a envoyé un texto à la jeune fille en Allemagne juste après 11 heures, apparemment ennuyé que sa grand-mère appelle AT&T à propos de son téléphone portable. “Je vais lui faire quelque chose”, a-t-il écrit. Les captures d’écran ne montrent pas Cece en train de répondre, mais à 11h21, M. Ramos a envoyé un autre SMS : “Je viens de tirer sur ma grand-mère dans la tête”, suivi immédiatement d’un autre : “Je vais tirer sur une infirmière de l’école primaire.”

M. Ramos, ont déclaré des responsables, avait ramassé l’une des armes qu’il avait achetées et avait tiré sur sa grand-mère de 66 ans au visage..

La femme blessée s’est précipitée chez un voisin pour demander de l’aide tandis que M. Ramos filait dans sa camionnette, emportant avec lui un sac de munitions et les deux armes. Mme Luna a déclaré qu’un autre voisin avait repéré la grand-mère avec “du sang sur le visage qui traversait la rue”.

Le camion que M. Ramos conduisait, ont déclaré des responsables, s’est écrasé à grande vitesse à côté de l’école vers 11h30.

Alors qu’il s’approchait de l’école, ont déclaré des responsables, il a rencontré un officier du district scolaire d’Uvalde. Il y avait des rapports contradictoires, ont déclaré des responsables de la police de l’État, quant à savoir s’il y avait eu un échange de coups de feu à ce moment-là.

Alors que le tireur s’approchait, a déclaré Juan Paulo Ybarra Jr., sa petite sœur, une élève de 10 ans à Robb Elementary, était dans sa classe de quatrième année en train de regarder un film. Il a dit qu’elle a regardé par la fenêtre de la classe et a vu un homme dehors avec une arme à feu, puis a alerté son professeur. Bientôt, la salle de classe a pu entendre des coups de feu dirigés vers les fenêtres voisines, lui a-t-elle dit.

Crédit…Callaghan O’Hare pour le New York Times

M. Ybarra a déclaré que sa sœur avait décrit comment elle et ses camarades de classe avaient sauté par la fenêtre, un par un, et avaient couru vers un salon funéraire de l’autre côté de la rue, cherchant refuge.

Le tireur est entré dans l’école. Une fois à l’intérieur, deux officiers du département de police d’Uvalde sont arrivés, ont engagé le tireur et ont été immédiatement accueillis par des coups de feu, ont indiqué des responsables. Tous deux ont été abattus.

Bientôt, des dizaines de policiers sont intervenus sur les lieux, mais le tireur s’était barricadé à l’intérieur de ce que M. Abbott a décrit comme des salles de classe connectées en interne. Il faudrait une équipe tactique, comprenant des agents spécialisés de la patrouille frontalière, pour finalement pénétrer dans la pièce.

Lorsqu’ils sont entrés, l’un des agents a brandi un bouclier pour que les autres agents puissent se placer derrière, a déclaré un responsable informé de l’enquête. Trois des agents ont tiré avec leurs armes une fois dans la pièce, frappant le tireur à plusieurs reprises et le tuant peu après 13 heures.

À Uvalde, qui se trouve dans une zone rurale près de la frontière mexicaine parsemée de saules du désert et d’érables à grandes dents, il y a si peu d’endroits pour organiser de grands événements que la conférence de presse du gouverneur a eu lieu dans le même lycée que le tireur avait fréquenté.

Les cours devaient se terminer le jeudi pour l’été. Au lieu de cela, l’année s’est terminée tôt alors que les parents étaient confrontés à l’impensable, attendant mardi pendant des heures la confirmation redoutée du sort de leurs enfants, certains ayant fourni des prélèvements ADN pour prouver leur relation.

“C’étaient de beaux enfants innocents”, a déclaré George Rodriguez, qui avait des liens avec deux enfants tués dans une fusillade : une nièce et un garçon de 10 ans, Jose Flores, qui, selon lui, avait été comme un petit-fils. M. Rodriguez a déclaré qu’une séance de conseil au centre civique local n’avait guère soulagé la douleur de perdre le garçon dont il gardait la photo dans son portefeuille, “mon petit Josécito”.

Le reportage a été fourni par James Dobbin, Jésus Jimenez, Michel Levenson, David Montgomery, Josh Peck, Frances Robles, Edgar Sandoval, Michael D. Cisaillement, Eileen Sullivan et Grive Glenn. Susan C.Beachy, Jack Beg et Kirsten Noyes contribué à la recherche.