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CHICAGO / PARIS (Reuters) – Les familles des 176 personnes tuées lorsque l'Iran a abattu un avion de ligne ukrainien font face à une bataille juridique compliquée où le soutien des gouvernements des victimes peut être crucial dans leur recherche de dommages-intérêts, ont déclaré des experts juridiques.

Des familles d'Iran victimes d'un accident font face à un litige politiquement chargé

PHOTO DE FICHIER: Des fleurs et des bougies sont placées devant les portraits des membres d'équipage de conduite de l'avion d'Ukraine International Airlines abattu par l'Iran, lors d'un mémorial à l'aéroport international de Boryspil en dehors de Kiev, en Ukraine, le 11 janvier 2020. REUTERS / Valentyn Ogirenko

Les avocats affirment que de nombreux proches auront automatiquement droit à une indemnité équivalente à 170 000 $ d'Ukraine International Airlines en vertu de la Convention de Montréal de 1999, qui établit la responsabilité des compagnies aériennes en cas de décès ou de blessure de passagers, et ont alors le droit d'essayer de poursuivre pour plus.

Mais d'autres peuvent avoir droit à un montant beaucoup plus faible.

L'Iran n'est pas membre du traité de Montréal mais seulement son prédécesseur moins flexible, connu sous le nom de Convention de Varsovie.

En théorie, cela signifie que si les familles des victimes basées à l'étranger qui rentraient d'Iran lorsque l'avion a été abattu le 8 janvier peuvent obtenir le paiement intégral, celles qui ont un seul billet ou qui ont commencé leur voyage en Iran ou en Afghanistan – certaines victimes étaient des Afghans – pourraient avoir droit à seulement 25 000 $ en vertu de la Convention de Varsovie, ont déclaré plusieurs avocats.

La compagnie aérienne, qui mentionne les deux traités dans ses règles publiées, a déclaré qu'elle ne pouvait pas commenter ce qui s'appliquerait jusqu'à l'achèvement des procédures légales. Jusqu'à présent, le gouvernement ukrainien a seulement déclaré qu'il appliquerait les conditions de Montréal à ses citoyens.

Les règles internationales ne permettent pas de poursuivre une compagnie aérienne pour la catégorie la plus sévère de dommages «punitifs». Pour cela, la plupart des avocats disent que les familles doivent s'engager dans le processus tortueux de poursuivre l'Iran, pour lequel le soutien politique est considéré comme crucial.

«L'Iran a une obligation morale envers les familles et il faudra le soutien politique du Canada, de l'Ukraine et des autres nations intéressées pour s'assurer que l'Iran remplit ses obligations», a déclaré Justin Green du cabinet d'avocats Kreindler & Kreindler.

L'Iran a abattu l'avion de ligne alors que ses forces étaient en état d'alerte après avoir tiré des missiles sur des cibles américaines en Irak en représailles à une frappe meurtrière des États-Unis contre l'un de ses généraux. Il n'a reconnu avoir commis une erreur qu'après des jours de dénis.

Cinq pays dont les citoyens ont été tués ont déclaré que Téhéran devrait verser une indemnisation aux familles des victimes, mais n'ont pas précisé quel soutien ils envisageaient d'offrir.

L'Iran a exprimé ses "profonds regrets" à propos de la chute de l'avion et a promis d'étendre son soutien aux familles, mais n'a pas encore officiellement abordé la question de l'indemnisation.

Téhéran a exhorté tous les pays impliqués dans l'accident à éviter d'en faire un problème politique.

IMMUNITÉ SOUVERAINE

Prendre n'importe quel État en tant que simple citoyen se heurte à d'énormes obstacles, notamment la réticence de nombreux tribunaux à contester l'immunité souveraine. On ne sait pas encore si l'Iran revendiquera l'immunité.

Pour les familles à l'intérieur de l'Iran, déjà confrontées à un désavantage potentiel contre leurs homologues d'outre-mer sur l'indemnisation automatique en raison de l'adhésion au traité de l'Iran, poursuivre le gouvernement est largement considéré comme un défi, ont déclaré des analystes iraniens.

L'Iran a décrit les victimes de l'accident comme des martyrs, ce qui rend difficile, voire impossible, de prendre des mesures contre l'État en raison des sensibilités à long terme, ont-ils déclaré.

Certains observateurs ont établi des comparaisons avec la destruction d'un avion IranAir par un navire de guerre américain en 1988. Quelque 290 personnes ont été tuées et l'Iran a poursuivi plus tard les États-Unis au sujet de l'incident, qui s'est produit à un moment de relations tendues.

Les deux parties sont parvenues à un règlement en 1996 à la Cour internationale de Justice, dans lequel les États-Unis n'ont pas reconnu leur responsabilité mais ont accepté de payer jusqu'à 300 000 $ aux familles de chacun des passagers iraniens.

Peter Neenan, associé au sein du cabinet d'avocats londonien Stewarts, estime qu'un paiement comparable vaut aujourd'hui 400 000 $.

"Je voudrais voir l'Iran faire les premiers pas et dire que nous voulons compenser et voici un chiffre – au moins pour démarrer la conversation", a-t-il dit.

LOCKERBIE FALLOUT

L'affaire Iran Air a déclenché une querelle sur la compétence, les États-Unis affirmant sans succès que le tribunal mondial ne devrait pas intervenir, tandis que les batailles pour trouver le meilleur emplacement sont également courantes dans les litiges civils à la suite d'accidents aériens dans le monde.

D'autres voient dans le cours instable de la diplomatie au Moyen-Orient un parallèle avec les retombées juridiques du bombardement en 1988 d'un vol Pan Am au-dessus de Lockerbie, en Écosse, dans lequel plus de 250 morts.

PHOTO DE FICHIER: Vue générale des débris de l'avion d'Ukraine International Airlines abattu par l'armée iranienne au-dessus de la périphérie de Téhéran, Iran, le 8 janvier 2020, est visible dans cette capture d'écran obtenue à partir d'une vidéo sur les réseaux sociaux via REUTERS

Green, dont la firme Kreindler & Kreindler représentait les victimes de Lockerbie, a déclaré que les pressions du gouvernement américain, y compris des sanctions contre la Libye, étaient essentielles pour finalement gagner un règlement de 2,7 milliards de dollars contre le gouvernement libyen.

La dernière partie du règlement a été absorbée dans un accord plus large entre la Libye et les États-Unis pour apaiser des années de tensions entre le pays d'Afrique du Nord et l'Occident.

La tension entre l'Iran et les États-Unis a augmenté depuis 2018, lorsque Washington s'est retiré du pacte nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales et a réimposé des sanctions qui ont nui à l'économie de la République islamique.

Reportage supplémentaire de Natalia Zinets à Kiev, Allison Martell à Montréal, Parisa Hafezi à Dubaï, édité par Amran Abocar et Timothy Heritage

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