Des failles dans la réponse de Fiona à l’Île-du-Prince-Édouard soulignées par le directeur par intérim de la sécurité publique

Il n’y avait pas de générateur de secours en place pour le parc de réservoirs d’Irving Oil à Charlottetown lorsque la tempête post-tropicale Fiona a coupé l’électricité dans toute la province le 24 septembre – même si l’Organisation des mesures d’urgence de l’Île-du-Prince-Édouard avait identifié cette propriété comme la pièce la plus importante de infrastructures de la province.

Toutes les livraisons de carburant à l’Î.-P.-É. passent par cette installation. Sans électricité, il n’y avait aucun moyen de pomper le carburant de ces réservoirs pour le distribuer aux stations-service de l’île, dont certaines avaient leurs propres générateurs et pouvaient pomper le carburant de leurs réservoirs – jusqu’à ce qu’ils soient épuisés.

Vendredi matin, les députés du Comité permanent de la santé et du développement social de la province – qui est également responsable de la sécurité publique – ont été informés que l’OMU n’avait pas le pouvoir d’ordonner à Irving Oil d’avoir une génératrice en attente.

“Nous avons besoin d’avoir le générateur ici, si je pouvais l’affirmer avec confiance, c’est ce dont je pense que nous avons besoin”, a déclaré Tanya Mullally, directrice par intérim de la sécurité publique de l’Île-du-Prince-Édouard.

“Comment cela se passe-t-il? Je n’ai pas le pouvoir de faire en sorte que cela se produise.”

Pendant des jours après la tempête, les stations-service qui avaient du carburant et de l’électricité ont dû faire face à de longues files d’attente alors que les Insulaires tentaient d’acheter de l’essence pour faire fonctionner leurs propres générateurs. (Louise Martin/Radio-Canada)

Mullally a déclaré au comité qu’un générateur était en route depuis le terminal Irving à Halifax et qu’il était à environ deux heures de route lorsque le courant a été rétabli dans le parc de stockage environ 36 heures après le début de la panne.

Elle a dit qu’Irving avait installé un commutateur de transfert au parc de stockage il y a des années pour permettre à l’installation de passer rapidement à l’alimentation par générateur, mais malgré de “nombreuses discussions” avec EMO sur le sujet au fil des ans, l’entreprise n’a déployé un générateur à l’Île-du-Prince-Édouard qu’après Fiona a frappé.

“Ils sont une société privée”, a déclaré Mullally. “Ils ont pris une décision qui, je pense, ils voient maintenant aurait pu être différente.”

CBC News a contacté Irving Oil vendredi mais n’a pas reçu de réponse immédiate.

Le 25 septembre, alors que le parc de stockage n’était toujours pas alimenté en électricité, CBC a contacté l’entreprise pour lui demander si elle était en mesure d’expédier du carburant aux stations-service de l’Î.-P.-É.

“Avec des pannes de courant qui continuent de se produire, nos équipes travaillent dur pour rouvrir les sites de vente au détail dès que possible afin d’offrir un approvisionnement en carburant sur l’Île-du-Prince-Édouard”, a été la réponse par courrier électronique de l’entreprise.

“La sécurité étant une priorité absolue, nos équipes continuent de déployer des efforts pour assurer la sécurité d’approvisionnement de ces sites afin de répondre aux besoins des communautés en ce moment.”

Si c’était en plein hiver ça aurait été bien pire– Tanya Mullally, directrice par intérim de la sécurité publique de l’Î.-P.-É.

Pendant des jours après la tempête, les stations-service qui avaient du carburant et de l’électricité ont dû faire face à de longues files d’attente alors que les Insulaires tentaient d’acheter de l’essence pour faire fonctionner leurs propres générateurs. Dans certains cas, les forces de l’ordre ont dû être appelées pour aider à faire face à la foule et dégager un chemin afin que les expéditions de carburant puissent être acheminées.

“Si c’était au milieu de l’hiver, cela aurait été bien pire”, a déclaré Mullally au comité.

Le député d’O’Leary-Inverness, Robert Henderson, a déclaré que les trois stations-service de son district étaient à court de carburant et a demandé à Mullally pourquoi l’OMU n’avait pas le pouvoir d’obliger Irving Oil à maintenir un générateur sur place.

Une femme vêtue d'une veste noire est assise devant un microphone.
La Loi sur les mesures d’urgence de l’Î.-P.-É. est désuète, ayant été introduite en 1999, et son ministère demande depuis des années au gouvernement de mettre à jour la législation, déclare Tanya Mullally, directrice par intérim de la sécurité publique. (Province de l’Î.-P.-É.)

Elle a déclaré que la Commission de réglementation et d’appel de l’île réglemente le carburant et pourrait stipuler qu’Irving Oil en tant que fournisseur, ainsi que les stations individuelles, doivent avoir des générateurs.

Mais elle a dit qu’elle accueillerait favorablement des changements à la Loi sur les mesures d’urgence pour donner à son bureau le pouvoir de le faire.

“Il y a beaucoup de lacunes” dans la loi, a-t-elle dit, qui doivent être comblées.

Mullally a déclaré que la loi sur les mesures d’urgence de l’Île-du-Prince-Édouard est dépassée, ayant été introduite en 1999, et que son ministère demande au gouvernement depuis des années de mettre à jour la législation.

Elle a également déclaré au comité que son bureau avait demandé une augmentation des effectifs, l’une des recommandations formulées dans l’examen de la réponse du gouvernement à la tempête post-tropicale Dorian en 2019.

“Nous n’avons pas la capacité de dotation en personnel pour fonctionner pendant 24 jours d’affilée”, a déclaré Mullally à propos de l’effort que l’EMO a dû déployer pour répondre à Fiona.

Manque de communication

Un manque d’alimentation de secours a également eu un impact sur les communications et restreint l’accès au service 911 de la province, a déclaré Mullally.

Le service lui-même était opérationnel, a déclaré Mullally au comité, bien que certaines des lignes téléphoniques dédiées au 911 soient tombées en panne et aient dû être détournées vers un système de secours, où le personnel se tenait prêt.

Le plus gros problème, a-t-elle dit, était que les Insulaires pouvaient appeler.

“Ce qui était le défi, c’était la capacité des individus à passer un appel téléphonique sur un téléphone portable ou sur une ligne terrestre.”

Mullally a déclaré que certaines tours cellulaires avaient des batteries de secours, certaines avaient des générateurs, mais finalement, elle a déclaré qu’un manque d’alimentation sur ces sites avait paralysé les communications.

“Donc, retour à la station-service … ceux [cell tower] les sites doivent également disposer d’une alimentation de secours. Sans aucun doute”, a-t-elle déclaré.