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BERLIN (Reuters) – Un groupe d'experts européens a annoncé mercredi qu'il allait bientôt lancer une technologie pour smartphones pour aider à retrouver les personnes qui étaient entrées en contact avec des personnes infectées par un coronavirus, aidant les autorités sanitaires à agir rapidement pour enrayer sa propagation.

Des experts européens préparent une technologie de smartphone pour aider à arrêter le coronavirus

PHOTO DE FICHIER: La morphologie ultrastructurale présentée par le Novel Coronavirus 2019 (2019-nCoV), qui a été identifiée comme la cause d'une épidémie de maladie respiratoire détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine, est visible dans une illustration publiée par les Centers for Disease Control and Prévention (CDC) à Atlanta, Géorgie, États-Unis, le 29 janvier 2020. Alissa Eckert, MS; Dan Higgins, MAM / CDC / Document via REUTERS

L'initiative propose de garder une trace du moment où un smartphone se rapproche d'un autre, de sorte que si un individu teste positif pour le virus, d'autres personnes à risque d'infection puissent être rapidement identifiées.

La possibilité de localiser plus précisément les personnes à risque d'infection pourrait permettre d'assouplir les fermetures à l'échelle du pays qui ont stoppé l'activité économique dans de nombreux pays.

L'initiative européenne, appelée Pan-European Privacy Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT https://www.pepp-pt.org), fait suite à l'utilisation réussie de smartphones dans certains pays asiatiques pour suivre la propagation du virus et faire respecter les ordonnances de quarantaine , bien que leurs méthodes enfreignent les règles européennes strictes de protection des données.

Le PEPP-PT, qui rassemble 130 chercheurs de huit pays, vise à lancer sa plateforme d'ici le 7 avril, a déclaré Hans-Christian Boos, fondateur de la startup technologique allemande Arago et membre du conseil consultatif numérique de la chancelière Angela Merkel.

Merkel, isolée après avoir été traitée par un médecin qui a été testé positif pour COVID-19, a déclaré qu'elle recommanderait une telle application tant qu'elle serait efficace et volontaire.

"Je serais bien sûr également prêt à l'utiliser moi-même pour aider d'autres personnes", a déclaré le leader conservateur aux journalistes.

Les épidémiologistes disent que la recherche des contacts deviendra une arme vitale pour contenir les futures poussées de COVID-19, la maladie pseudo-grippale causée par le coronavirus, une fois que les blocages nationaux réussiront à ralentir la propagation rapide du virus.

"Nous savons tous qu'en tant que société et économie, nous ne pouvons pas continuer ainsi pendant une période prolongée", a déclaré Marcel Salathe, professeur d'épidémiologie numérique à l'EPF de Lausanne, lors d'un point de presse.

«Il existe un moyen plus efficace de briser cette tendance exponentielle à la croissance.»

La maladie peut être transmise par des personnes ne présentant aucun symptôme, ce qui met une attention particulière à avertir rapidement les personnes à risque d'infection après un test individuel positif.

CONNEXIONS DE CONNEXION

La nouvelle plate-forme utiliserait de manière anonyme la technologie Bluetooth basse consommation d'une manière qui respecte le Règlement général sur la protection des données (RGPD) de l'Union européenne, et ne nécessiterait pas le suivi intrusif des données de localisation.

Il enregistrerait les connexions établies entre les smartphones sur un appareil, plutôt qu'un serveur central, pendant deux semaines, en utilisant un cryptage fort. Seules les autorités sanitaires locales, considérées comme des personnes de «confiance», pouvaient télécharger des données afin de pouvoir informer les personnes à risque d'infection et leur dire de s'isoler.

Une étude menée ici par des chercheurs du Big Data Institute de l'Université d'Oxford a révélé que 60% de la population d'un pays devrait être impliquée pour que l'approche soit efficace. Ceux qui n'ont pas de smartphone peuvent porter des brassards compatibles Bluetooth.

L'institut de recherche allemand Fraunhofer Heinrich Hertz Institute (HHI) a travaillé sur la plate-forme technologique avec Vodafone et d'autres. Il a recruté des volontaires de l'armée allemande pour mesurer la façon dont les différentes marques de smartphones communiquent entre elles.

Le projet PEPP-PT est similaire à l'application TraceTogether de Singapour, mais diffère à certains égards: en utilisant des codes de pays, il peut fonctionner au-delà des frontières, a déclaré Thomas Wiegand, directeur de Fraunhofer HHI.

Par ailleurs, un groupe de startups berlinoises, dirigé par une société de gestion de données via le groupe fintech finleap et la société de technologie d'assurance Wefox Group, a déclaré qu'il prévoyait de lancer sa propre application de suivi des contacts appelée Healthy Together https://gesund-zusammen.de la semaine prochaine. .

Sascha Gartenbach, fondateur et directeur général de via, a déclaré que le groupe Healthy Together était en contact avec PEPP-PT pour collaborer. "Nos approches sont complémentaires", a-t-il déclaré à Reuters.

Rapports supplémentaires d'Andreas Rinke, Holger Hansen et Michelle Martin; Montage par Keith Weir et Edmund Blair

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