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Le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde laisse perplexe les experts, qui affirment que la jeune population du pays est un avantage, mais avertissent que les chiffres sont probablement incomplets.

Les craintes d'un nombre effroyable de morts dans un pays de 1,3 milliard de personnes ne se sont pas encore réalisées, avec seulement 934 décès sur 29 435 cas à ce jour.

L'Inde a imposé un verrouillage sévère à l'échelle nationale le 30 mars, alors que le pays n'avait confirmé que quelques centaines de cas – se déplaçant plus tôt qu'une grande partie de l'Europe.

L'âge médian de l'Inde de 28 ans est bien inférieur à celui des États-Unis (38), de la Grande-Bretagne (41), de l'Espagne (43) ou de l'Italie (45), un avantage contre un virus qui est le plus dangereux pour les personnes âgées.

Cependant, le taux de dépistage en Inde est faible en raison de la taille de sa population et les experts craignent qu'il puisse y avoir un grand nombre de décès «manquants» parmi les personnes décédées à domicile.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Hier, un travailleur médical déplace un patient d'une ambulance vers un service des urgences d'un hôpital de la capitale indienne, New Delhi

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Ce graphique montre le nombre quotidien de cas de coronavirus signalés en Inde. Le chiffre de dimanche était un nouveau sommet de 1 990, tandis que celui d'hier était de 1 396.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Ce graphique montre le nombre quotidien de décès, qui est resté inférieur à 100 par jour jusqu'à présent – un faible taux de mortalité qui laisse perplexe les experts

Le taux de mortalité en Inde de 3,2% – ce qui signifie qu'environ un patient confirmé sur 31 est décédé – est bien inférieur à celui de la Grande-Bretagne, de l'Italie ou de l'Espagne, mais pas en Allemagne.

Le médecin indo-américain Siddhartha Mukherjee a décrit le faible taux de mortalité comme un «mystère» et a averti que l'Inde effectuait trop peu de tests.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré que l'Inde était en «guerre» contre le virus et a exhorté ses 1,3 milliard de citoyens à continuer d'observer le verrouillage.

"Nous ne devons pas être piégés dans une confiance excessive et nourrir la conviction que le coronavirus n'a pas atteint notre ville, notre village, nos rues, notre bureau, et ne les atteindra donc pas", a-t-il déclaré.

Tous les voyages nationaux et internationaux sont interdits, les usines et les bureaux sont fermés ainsi que les écoles, et les travailleurs migrants ont été transférés dans des centres de quarantaine.

Les frontières terrestres du pays avec le Bangladesh, le Bhoutan, le Myanmar et le Népal ont toutes été fermées. La frontière avec le Pakistan est en tout cas fortement contrôlée.

Selon le journal médical The Lancet, les mesures de l'Inde «ont déjà l'effet escompté d'aplatir la courbe épidémique».

"Le verrouillage a également donné au gouvernement le temps de se préparer à une éventuelle flambée des cas où la pandémie devrait culminer dans les prochaines semaines", affirment les chercheurs.

Les mesures ont été imposées alors que l'Inde n'avait que 482 cas, une semaine seulement après que Boris Johnson a ordonné aux Britanniques de rester chez eux alors que le Royaume-Uni en avait déjà 6 650.

Le verrouillage de l'Inde doit expirer le 3 mai, mais pourrait être prolongé.

Certains petits magasins ont été autorisés à ouvrir dans des zones résidentielles avec la moitié de leurs effectifs habituels, mais certaines autorités régionales ont résisté à cette décision.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Les travailleurs municipaux portant des équipements de protection attendent de transporter les corps des victimes présumées de coronavirus pour la crémation à l'extérieur d'un hôpital gouvernemental à Kolkata

Le nombre de l'Inde est suffisamment bas pour utiliser une stratégie réussie de «confinement des grappes» en détectant les cas tôt et en traçant les contacts de cette personne.

L'État du sud du Kerala a aplati la courbe après avoir publié des «itinéraires routiers» montrant où se trouvait une personne infectée.

Le Kerala a également construit des milliers d'abris pour les travailleurs migrants et distribué des millions de plats cuisinés, selon le Forum économique mondial, réduisant ainsi le nombre de personnes se déplaçant.

L'État le plus peuplé de l'Uttar Pradesh, où vivent 200 millions de personnes, a mis en place dix laboratoires pour tester Covid-19 depuis le premier cas signalé le 3 mars.

Pendant ce temps, l'État le plus touché du Maharashtra – qui comprend Mumbai – a déployé des drones et des patrouilles de masse pour imposer le verrouillage.

Les experts ont également souligné l'expérience de l'Inde dans la lutte contre les flambées de maladies antérieures, notamment la polio et le VIH.

Le Dr Mike Ryan, le principal expert de l'OMS en cas d'urgence, a déclaré le mois dernier que le succès de l'Inde dans l'élimination de la polio était un exemple de la manière dont elle pouvait faire face à Covid-19.

"L'Inde s'est débarrassée de la polio en la décomposant au niveau du village", a-t-il déclaré.

«Tout au long du système, il a résolu le problème, il a poursuivi le virus de la polio district par district par district par district. Et l'Inde a gagné.

L'Organisation mondiale de la santé a également salué la gestion par l'Inde du virus Nipah en 2018, en particulier sa recherche efficace de contacts après une épidémie au Kerala.

L'organisme de bienfaisance VIH Avert affirme que l'Inde a fait de «bons progrès» dans la lutte contre le virus, avec de nouvelles infections réduites de moitié depuis 2001.

Une étude publiée en 2017 a révélé que l'Inde avait évité environ un million de décès d'enfants dus à des maladies infectieuses depuis 2005 après une série d'initiatives gouvernementales.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Les agents de santé vérifient la température corporelle du personnel de police dans un hôpital de police pendant le verrouillage à Amritsar

La jeune population de l'Inde peut également fournir une défense naturelle contre le coronavirus, qui est le plus menaçant pour les personnes âgées.

En Inde, 6% seulement des personnes ont plus de 65 ans, contre 18% en Grande-Bretagne et 16% aux États-Unis.

L'Italie, qui a subi l'une des pires épidémies du monde, possède également l'une de ses populations les plus anciennes avec un âge médian de 47 ans, alors que l'âge médian de l'Inde n'est que de 28 ans.

Covid-19 est particulièrement dangereux pour les personnes souffrant d'affections sous-jacentes telles que le diabète et l'hypertension artérielle, qui sont plus susceptibles de se développer plus tard dans la vie.

Une théorie moins encourageante est que le taux de mortalité en Inde est trompeusement bas parce que de nombreuses personnes meurent de Covid-19 sans avoir jamais été confirmées comme ayant le virus.

L'Inde n'a effectué au total que 716 733 tests, ce qui est légèrement inférieur à la Grande-Bretagne pour une population beaucoup plus importante.

En conséquence, il est à craindre que de nombreux cas soient manqués dans un pays où de nombreuses personnes décèdent de toute façon chez elles.

S'adressant à BBC News, le Dr Prabhat Jha de l'Université de Toronto a déclaré que «les décès manquants doivent être pris en compte» pour expliquer le faible taux de mortalité en Inde.

"Puisque la plupart des décès surviennent à domicile – et le seront dans un avenir prévisible – en Inde, d'autres systèmes sont nécessaires", a déclaré le Dr Jha.

"Beaucoup de gens reçoivent des soins médicaux au fil du temps, reviennent et meurent chez eux en Inde", a-t-il déclaré, notamment à cause de maladies telles que le paludisme et la pneumonie.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Des soldats paramilitaires indiens de la Force de police de la Réserve centrale fabriquent des équipements de protection individuelle dans leur camp de New Delhi

De nombreux travailleurs de la santé se sont plaints de la médiocrité des installations dans les hôpitaux et les maisons de repos surchargés de l'Inde.

Prendre un décompte des salons funéraires serait également difficile lorsque de nombreuses personnes sont incinérées à la campagne.

D'un autre côté, certaines régions de l'Inde ont signalé une baisse du nombre total de décès quelle qu'en soit la cause, ce qui contredit une tendance que certains pays ont constatée.

À Jakarta, la capitale de l'Indonésie, le nombre de funérailles a fortement augmenté en mars, tandis que certaines villes italiennes ont également enregistré une augmentation des décès enregistrés.

Mais Mumbai, qui abrite quelque 12 millions de personnes, a vu le nombre de décès chuter d'environ 21% en mars par rapport au même mois de 2019.

"C'est très surprenant pour nous", a déclaré Shruthi Reddy, directeur général d'Anthyesti Funeral Services, qui opère à Kolkata et à Bangalore.

Les médecins, les fonctionnaires et les employés de crématorium indiens soupçonnent que la baisse du nombre d'accidents de la route et du rail est un facteur majeur.

Les accidents sur les routes chaotiques de l'Inde ont tué plus de 151400 personnes en 2018, selon les données officielles.

L'Inde trouve que certains kits de test coronavirus chinois ne sont précis qu'à CINQ POUR CENT et commandent des morceaux pour un demi-million d'entre eux – y compris la marque Wondfo déjà rejetée par la Grande-Bretagne

L'Inde a annulé une commande d'un demi-million de kits de test de coronavirus en provenance de Chine après qu'ils auraient été trouvés avoir un taux d'exactitude de seulement 5%.

Certains des kits «défectueux» étaient déjà utilisés dans plusieurs États mais ont maintenant été retirés par le gouvernement du pays.

Les kits de test rapide prennent environ 30 minutes pour retourner un résultat et sont destinés à détecter les anticorps chez les personnes qui peuvent avoir déjà eu un coronavirus.

Ils auraient été produits par les entreprises chinoises Guangzhou Wondfo Biotech et Zhuhai Livzon Diagnostics, selon le journal indien NDTV.

Wondfo Biotech est également le producteur d'un test d'anticorps qui a récemment été rejeté par le gouvernement britannique pour ne pas avoir un taux de précision suffisamment élevé.

Des experts déconcertés par le faible taux de mortalité par coronavirus en Inde

Les kits de test d'anticorps auraient été produits par les entreprises chinoises Guangzhou Wondfo Biotech et Zhuhai Livzon Diagnostics, selon le média indien NDTV. Sur la photo: le test effectué par Wondfo Biotech

Les responsables d'un certain nombre d'États indiens ont signalé un taux d'exactitude de seulement 5,4% pour les tests et ont constaté qu'ils retournaient des résultats négatifs pour les personnes dont ils savaient qu'ils avaient le virus.

Il n'est pas clair d'après les rapports lequel des deux tests s'est avéré avoir un taux de précision aussi faible.

La Chine a contesté les allégations de l'Inde concernant la qualité des tests.

Le porte-parole de l'ambassade chinoise Ji Rong a déclaré mardi à la BBC: «La qualité des produits médicaux exportés de Chine est une priorité.

"Il est injuste et irresponsable pour certaines personnes d'étiqueter les produits chinois comme" défectueux "et d'examiner les problèmes avec préjugés préventifs."

Cependant, la BBC a déclaré que les kits avaient également échoué aux vérifications effectuées par le Conseil indien de recherche médicale (ICMR).

Les tests ont été importés après que plusieurs États indiens ont poussé l'ICMR à les autoriser car ils craignaient qu'un nombre insuffisant de personnes ne soient testées.

Depuis, des responsables ont déclaré aux médias locaux que le gouvernement "ne perdra pas une seule roupie" en annulant l'énorme commande parce qu'ils n'avaient pas payé à l'avance.

L'Inde a maintenant signalé 29 451 cas de coronavirus, avec 939 décès confirmés.

Lundi, il est apparu que le gouvernement britannique avait rejeté un test produit par Wondfo Biotech.

Il a été constaté que le taux d'exactitude était de 82% pour identifier les personnes atteintes de la maladie, selon des scientifiques américains.

Ils l'ont testé de manière indépendante et ont découvert qu'il pouvait identifier correctement 81 personnes sur 100 qui avaient eu COVID-19 dans le passé, et donnerait moins d'un faux positif sur 100 parmi les personnes qui n'en avaient pas.