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Deux experts britanniques et australiens du déminage sont morts dans les îles Salomon lorsque les munitions de la Seconde Guerre mondiale qu’ils aidaient à nettoyer ont explosé, ont annoncé lundi des responsables.

La police a déclaré que l’explosion avait eu lieu dimanche après-midi dans la capitale de la nation insulaire du Pacifique, Honiara, et que les deux ressortissants étrangers étaient décédés après avoir été transportés à l’hôpital.

L’organisation caritative Norwegian People’s Aid (NPA), qui rassemble une base de données sur les munitions non explosées aux Salomon, a confirmé que deux de ses travailleurs avaient été tués.

Il nomma alors le citoyen britannique Stephen “Luke” Atkinson et le citoyen australien Trent Lee.

“C’est un accident tragique. Jusqu’à présent, nous savons qu’il y a eu une explosion aux conséquences fatales”, a déclaré NPA dans un communiqué.

“Notre principale priorité est maintenant d’offrir une assistance aux parents et collègues, et de clarifier ce qui s’est passé.”

NPA a déclaré que ses activités aux Salomon avaient été temporairement suspendues pendant que l’explosion «dévastatrice» faisait l’objet d’une enquête.

“L’enquête doit être achevée avant qu’il puisse y avoir une conclusion sur la cause des événements”, a-t-il indiqué.

Les Salomon ont été le site de combats acharnés entre les forces alliées et japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale et, à la fin du conflit, ils ont abandonné de grandes quantités d’obus, de mines terrestres et d’autres munitions.

NPA travaillait avec la police des Îles Salomon pour étudier l’ampleur du problème et mettre au point un programme de collecte à l’échelle nationale.

L’organisme de bienfaisance a déclaré sur son site Web que les Salomon restaient fortement contaminés par des munitions non explosées, qui non seulement posaient un risque d’explosion, mais s’étaient également souvent dégradées après 75 ans, lixiviant des produits chimiques nocifs dans l’environnement.

“Les munitions du conflit continuent de tuer ou de blesser gravement la population locale et sont utilisées pour des pratiques de pêche destructrices”, a-t-il déclaré.

“Les armes explosives se trouvent souvent sur les chantiers de construction des villes, les récifs coralliens, les fermes, les forêts et les jardins de banlieue où les enfants les trouvent et jouent parfois avec.”