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HONG KONG (Reuters) – Des manifestants en faveur de la démocratie ont paralysé une partie de Hong Kong jeudi, forçant les écoles à fermer et bloquant les autoroutes alors que les étudiants construisaient des barricades et stockaient des armes de fortune, ouvrant la voie à une confrontation sur le campus.

Des étudiants de Hong Kong s'arment pour affronter le couvre-feu

Les manifestants marchent sur un pont qui traverse l'entrée du tunnel de Cross Harbour, bloqué par des manifestants devant le campus de l'Université polytechnique de Hong Kong, Chine le 14 novembre 2019. REUTERS / Thomas Peter

Le tabloïd chinois Global Times, appartenant au People's Daily, porte-parole du Parti communiste, a brièvement indiqué sur Twitter que le gouvernement de Hong Kong était censé annoncer un couvre-feu le week-end après les pires violences perpétrées par les Chinois depuis des décennies. ville.

Il a supprimé le message après un court instant. Son éditeur a déclaré qu'il n'y avait "pas assez" d'informations pour le sauvegarder.

Des milliers d'étudiants se sont accroupis à l'intérieur de plusieurs campus, entourés de piles de nourriture, de briques, de bombes à essence, de flèches à tête enroulée, de catapultes et d'autres armes artisanales.

La police a déclaré que l'Université chinoise, dans les nouveaux territoires, était devenue une "usine d'armes et un arsenal" avec des arcs, des flèches et des catapultes.

"Il est également évident que c'est devenu une base de fabrication de bombes à essence", a déclaré la police.

Les manifestants ont incendié des véhicules et des bâtiments, lancé des bombes d'essence dans des postes de police et des trains, laissé des débris de ponts sur la circulation en dessous et vandalisé des centres commerciaux et des campus, soulevant la question de savoir comment et quand mettre fin à plus de cinq mois de troubles.

"Je ne suis pas prêt à tirer les flèches à moins qu'il n'y ait pas d'autre recours", a déclaré à Reuters l'étudiant Cheung, âgé de 18 ans. «Je suis aussi novice en apprenant à utiliser les flèches. Je pense que les flèches ne peuvent pas vraiment les toucher, mais si la police tire à balles réelles, nous mourrons. "

La police a déclaré que des flèches avaient été tirées sur des officiers de l'Université polytechnique de Hong Kong dans la matinée.

Plusieurs universités ont annoncé qu'il n'y aurait pas de cours sur les campus pour le reste de l'année.

L’Université baptiste, située à côté d’une base de l’Armée de libération du peuple chinois à Kowloon Tong, a lancé un «appel urgent», demandant aux étudiants de rester à l’écart du campus.

"Votre sécurité est si chère à nos cœurs et aux cœurs de vos parents et de vos amis", a-t-il déclaré. "S'il vous plaît, restez à l'écart du danger."

L'annonce de courte durée du Global Times concernant un couvre-feu a cité des sources anonymes. Il n’a pas précisé, mais les rumeurs en ligne ont tourné dans ce sens.

"Nous ne voulons pas de couvre-feu, mais nous pensons que cela arrivera tôt ou tard", a déclaré à Reuters Alex, 19 ans, étudiant à l'Université Polytechnique. "Nous pensons que cela sera jumelé avec le report des élections au conseil de district."

Les élections sont prévues pour le 24 novembre

POLICE GATHER

Des centaines de manifestants ont occupé les routes du quartier des affaires de la ville, qui abrite certains des biens immobiliers les plus chers du monde, en milieu de journée.

De l'autre côté du port, des manifestants à la peau noire et des étudiants universitaires ont maintenu leurs barrages sur les principales routes, notamment l'entrée du tunnel Cross-Harbour, qui relie l'île de Hong Kong à la région de Kowloon, ainsi qu'une autoroute entre Kowloon et les nouveaux territoires ruraux.

La police a lancé des gaz lacrymogènes près du tunnel tôt jeudi pour tenter de débarrasser les manifestants. Les routes étaient parsemées de briques et d'autres débris, ce qui a entraîné de nombreux embouteillages.

Des dizaines de policiers anti-émeute se sont rassemblés devant plusieurs universités tôt dans la journée alors que les étudiants renforçaient leurs positions avec des poteaux en métal, des briques et des chaises.

À l'Université polytechnique, près de l'entrée du tunnel de Cross Harbor à Kowloon, des centaines d'étudiants portant des masques à gaz se sont préparés à l'affrontement.

Des cartouches de bombes à essence ont été placées à des points d'observation surplombant les routes, y compris le tunnel bloqué depuis mercredi soir.

Les élèves ont également versé des litres d'huile de cuisson sur le sol pour tenter de déjouer la police si elle tentait d'entrer.

La violence s'est intensifiée ces derniers jours. La police a tiré et blessé un manifestant à bout portant et un homme décrit comme un «émeutier» a aspergé un homme d'essence avant de l'incendier.

L'homme qui a été abattu était dans un état stable à l'hôpital. L'homme qui était en feu a subi des brûlures au torse et à la tête et était dans un état critique.

Les manifestations ont été initialement motivées par ce que beaucoup de résidents considèrent comme l'étouffement par Pékin des libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lorsque l'ancienne colonie britannique est revenue à la domination chinoise en 1997.

La colère grandissait face à ce que beaucoup considèrent comme une brutalité policière alors que les manifestations s'intensifiaient. La police nie les brutalités et affirme avoir fait preuve de retenue face à des attaques potentiellement meurtrières.

La police a annoncé jeudi qu'elle nommerait 100 membres du personnel du département des services correctionnels, chargés de la surveillance des prisons, afin de renforcer les rues.

Des étudiants de Hong Kong s'arment pour affronter le couvre-feu
Diaporama (23 Images)

"Je ne vois pas comment l'ajout de 100 policiers spéciaux aiderait beaucoup", a déclaré à Reuters le législateur démocrate Tanya Chan. "Je ne sais pas pourquoi le gouvernement n'adopte pas de mesures susceptibles d'atténuer les tensions plutôt que d'intensifier le conflit."

La Chine nie toute ingérence et a blâmé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d’agitation. La police nie avoir utilisé une force excessive.

Reportage de Sarah Wu, Kate Lamb, Jessie Pang, Donny Kwok, Twinnie Siu, Anne Marie Roantree, Clare Jim et Felix Tam; Écrit par Farah Master et Nick Macfie; Édité par Gerry Doyle, Robert Birsel

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