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WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a nié mardi avoir enfreint la loi en refusant de remettre les déclarations de revenus du président Donald Trump et a visé un législateur démocrate qui a continué de faire pression pour obtenir les documents.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, témoigne devant une audience du Comité sénatorial des finances sur le budget du président pour l'exercice 2020 sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

"Je trouve offensant que vous me disiez que je viole la loi et que des mensonges stupéfiants", a déclaré Mnuchin lors d'une audience tenue par le comité des voies et moyens de la Chambre des représentants des États-Unis sur la demande de budget de l'administration Trump pour l'exercice 2021.

L'échange est intervenu après plus d'un an de batailles juridiques entre le panel et l'administration Trump au sujet des déclarations de revenus du président républicain.

Mnuchin a déclaré au comité qu'il comptait sur un conseiller juridique et que la question serait tranchée par les tribunaux, pas par le Congrès.

"C'est devant les tribunaux et les tribunaux s'en occuperont", a-t-il déclaré dans un échange exceptionnellement tatillon avec le représentant Bill Pascrell, un démocrate du New Jersey qui a insisté sur le fait que les lois américaines exigent que le Trésor américain soumette les documents demandés par le Congrès.

Pascrell a déclaré qu'un membre du personnel de Mnuchin a accusé le législateur d'être "intempérant" lorsqu'il a soumis des questions écrites sur les rapports selon lesquels Mnuchin avait fourni des informations fiscales privées sur l'ancien vice-président Joe Biden à deux républicains du Sénat.

"Se faire donner des cours sur la civilité par quelqu'un qui travaille pour le président – le président Trump -, c'est comme prendre des leçons de chevalerie auprès de Jack l'Éventreur", a déclaré Pascrell. «Il est impossible d'être poli envers la corruption et les personnes qui enfreignent la loi.»

Le ministère américain de la Justice a déclaré en juin que Mnuchin n'avait pas violé la loi en refusant de fournir les déclarations de revenus de Trump au Congrès parce que la confidentialité des déclarations était protégée par la loi.

Le président du comité des voies et moyens, Richard Neal, avait émis une citation à comparaître exigeant que l'administration remette six ans de retour de Trump.

En janvier, un juge fédéral a suspendu cette offre, déclarant qu'il attendrait une décision très attendue de la cour d'appel concernant les assignations à comparaître au Congrès avant de rendre une décision.

Cette cour a remis à Trump une victoire majeure le mois dernier lorsqu'elle a rejeté une action en justice d'un groupe dirigé par des démocrates visant à faire appliquer une assignation à témoigner de l'ancien avocat de la Maison Blanche, Donald McGahn.

Trump a refusé de divulguer ses déclarations de revenus depuis qu'il était candidat à la présidence en 2016, rompant avec une tradition moderne établie par les prétendants à la Maison Blanche des deux parties.

Reportage d'Andrea Shalal; édité par Jonathan Oatis

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