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Des espoirs suscités par le cancer de la prostate après des tests de crachat à domicile

  • Auteur, Sean Seddon
  • Rôle, nouvelles de la BBC

Les tests salivaires effectués à domicile sont plus efficaces pour identifier les hommes qui présentent un risque plus élevé de cancer de la prostate que le test sanguin standard, suggèrent de nouvelles recherches.

Le test à domicile pourrait identifier les facteurs génétiques qui rendent les hommes plus susceptibles de développer la maladie qui fait environ 12 000 morts par an au Royaume-Uni.

L’étude a été réalisée par l’Institute of Cancer Research de Londres et le Royal Marsden NHS Foundation Trust.

Ils espéraient que ces résultats pourraient « inverser la tendance du cancer de la prostate ».

La recherche n’a pas encore été publiée dans une revue spécialisée.

Le Royaume-Uni ne dispose pas d’un programme national de dépistage du cancer de la prostate, car les analyses de sang ne sont pas considérées comme suffisamment précises et peuvent détecter des formes non mortelles de la maladie plutôt que des formes agressives.

Les chercheurs pensent que cette méthode de test simple et peu coûteuse pourrait aider à détecter la maladie plus tôt et à sauver des vies.

« C’est simple du point de vue du patient… recevez un tube, mettez-y votre échantillon de salive et postez-le », a déclaré le professeur Caroline Moore, urologue consultante.

Spécialisée dans la détection et le traitement mini-invasif du cancer de la prostate, elle a expliqué à Today sur BBC Radio 4 ce qu’il advenait des échantillons.

« L’ADN en est extrait [saliva] et analysé pour rechercher une combinaison de variations génétiques liées au cancer de la prostate.

La dernière étude a porté sur plus de 6 000 hommes européens âgés de 55 à 69 ans, une tranche d’âge où le risque de développer un cancer de la prostate est accru.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des tests sanguins et salivaires sur un groupe plus restreint d’hommes chez lesquels des variations génétiques de leur ADN indiquaient un risque plus élevé de développer la maladie.

Les résultats préliminaires de la recherche montrent que le test salivaire a produit moins de faux positifs et détecté une proportion plus élevée de cancers agressifs.

Actuellement, les hommes qui souhaitent subir un test de dépistage du cancer de la prostate doivent en parler à leur médecin généraliste et subir une analyse de sang, qui mesure le taux d’antigène prostatique spécifique (PSA) dans leur sang.

« [But] nous savons que le test PSA ne détecte pas tous les cancers », a déclaré le professeur Moore, ajoutant que les hommes de l’étude avaient fait le test, mais présentaient des taux de PSA normaux.

Après une IRM et une biopsie, 40 % des hommes ayant obtenu des résultats élevés au test de salive ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

Selon les chercheurs, selon les tests sanguins standards, seuls 25 % des hommes présentant un taux de PSA élevé auront réellement un cancer de la prostate.

Le directeur général de l’Institut de recherche sur le cancer, le professeur Kristian Helin, a déclaré que le test sanguin standard « peut amener des hommes à subir des traitements inutiles et, plus inquiétant encore, il manque des hommes atteints d’un cancer ».

Naser Turabi, directeur des preuves et de la mise en œuvre chez Cancer Research UK, a qualifié l’étude d’« encourageante » et a déclaré que « des recherches supplémentaires sont désormais nécessaires pour confirmer si cet outil peut sauver des vies ».

Le professeur Moore a déclaré que la prochaine étape serait une grande étude de dépistage pour trouver le meilleur test ou la meilleure combinaison de tests, en examinant les tests salivaires, les tests PSA et les IRM, qui constituent une alternative moderne à l’examen rectal.

Les résultats préliminaires ont été présentés lors de la réunion annuelle de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) à Chicago.


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