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Conteneurs Maersk à bord du porte-conteneurs Hammonia Husum, alors qu'il quitte le port de Portsmouth. (Photo par Andrew Matthews / PA Images via Getty Images)

Andrew Matthews | Images PA | Getty Images

Plusieurs grandes entreprises danoises, dont Orsted et Moller-Maersk, ont formé un partenariat visant à produire des carburants durables à l'échelle industrielle.

L'objectif du partenariat – les autres membres incluent les aéroports de Copenhague, DSV Panalpina, DFDS et la compagnie aérienne scandinave SAS – est de créer une grande installation qui fournira des carburants pour le transport maritime, aérien et routier dans la région de Copenhague.

Dans une annonce faite mardi, les sociétés ont déclaré qu'un site de production d'hydrogène et de carburant électrique pourrait être opérationnel d'ici 2023 et entièrement mis à l'échelle d'ici 2030, date à laquelle il aurait la capacité de générer plus de 250000 tonnes de carburant par an.

Il est prévu que l'électrolyseur du système – le morceau de technologie nécessaire pour générer l'hydrogène – sera alimenté par des installations éoliennes offshore. Selon les plans, la taille de l'électrolyseur devrait passer de 10 mégawatts au début du projet à 1,3 gigawatts dans sa phase finale.

La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE, a décrit l'hydrogène comme un vecteur d'énergie ayant "un grand potentiel pour une énergie propre et efficace dans les applications stationnaires, portables et de transport".

Il existe cependant certains défis lorsqu'il s'agit de produire l'hydrogène nécessaire aux piles à combustible utilisées dans les transports. Comme l'a noté le département américain de l'Énergie, l'hydrogène "n'existe pas habituellement par lui-même dans la nature" et doit être généré à partir de composés qui en contiennent.

Un certain nombre de sources – des combustibles fossiles et du solaire au vent – peuvent être utilisées pour aider à produire de l'hydrogène grâce à une gamme de processus, notamment l'électrolyse et la gazéification. Si des sources renouvelables sont utilisées dans sa production, il est surnommé «hydrogène vert».

Si tout se passe comme prévu, le projet danois pourrait fournir de l'hydrogène aux bus publics ainsi qu'aux camions gérés par DSV Panalpina; du méthanol renouvelable pour les navires exploités par Moeller-Maersk; et e-kérosène pour les avions SAS et autres transports aériens au départ de l'aéroport de Copenhague.

Dans un communiqué, Orsted a déclaré que le partenariat "allait maintenant de l'avant et engagerait un dialogue avec les autorités réglementaires sur le cadre et les politiques nécessaires pour soutenir le développement de l'utilisation de carburants durables à grande échelle dans le secteur des transports au Danemark et pour solliciter des cofinancement pour mener une étude de faisabilité complète du projet. "

Si la viabilité du projet est confirmée par l'étude de faisabilité, une décision finale d'investissement pour sa première étape pourrait intervenir en 2021.

La technologie de l'hydrogène est déjà déployée dans un certain nombre de scénarios, mais à une assez petite échelle. Londres abrite déjà un certain nombre de bus à hydrogène tandis que le train à pile à combustible du constructeur ferroviaire européen Alstom a commencé à fonctionner en septembre 2018.

Les principaux constructeurs automobiles qui ont plongé dans le marché des piles à combustible à hydrogène sont Toyota et Honda, tandis que les petites entreprises, telles que Riversimple, au Pays de Galles, développent également des voitures qui utilisent la technologie.

Mardi, la Water Corporation de l'Australie-Occidentale a également annoncé un projet avec Hazer Group pour générer de l'hydrogène et du graphite renouvelables à partir des eaux usées d'une installation de traitement des eaux usées.

Dans une annonce, la Water Corporation a déclaré que le projet "produirait environ 100 tonnes d'hydrogène de qualité combustible et 380 tonnes de graphite chaque année", ajoutant qu'il y avait également un potentiel d'expansion.