SEOUL (Reuters) – Les autorités sud-coréennes ont passé au peigne fin les données des téléphones portables, les relevés de carte de crédit et les séquences de vidéosurveillance pour identifier les personnes qui ont visité les boîtes de nuit au centre de l'un des plus grands nouveaux groupes de coronavirus de la capitale.

Travailleur de quarantaine vaporiser des désinfectants dans une boîte de nuit sur les taches nocturnes du quartier Itaewon, à la suite de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Séoul, Corée du Sud, le 12 mai 2020. Yonhap / via REUTERS

Plus de 100 nouveaux cas liés aux boîtes de nuit ont fait craindre une deuxième vague d'infections dans un pays considéré comme une réussite de l'atténuation des coronavirus.

Les autorités sanitaires ont dépisté et testé des milliers de personnes liées aux boîtes de nuit et aux bars du quartier de vie nocturne d'Itaewon à Séoul, mais veulent en trouver d'autres qu'elles n'ont pas pu identifier.

Les autorités craignent que le fait que certains établissements soient connus sous le nom de bars gays puisse dissuader les gens de se présenter pour des tests dans un pays conservateur où l'homosexualité est encore taboue.

"Nous utilisons les informations des stations de télécommunications et les transactions par carte de crédit des boîtes de nuit pour identifier 1 982 personnes qui ne sont pas disponibles", a déclaré Yoon Tae-ho, un responsable du ministère de la Santé, lors d'un briefing.

Les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC) ont déclaré mardi qu'au moins 102 personnes ont été testées positives dans le cadre des cas liés aux boîtes de nuit et aux bars.

Le maire de Séoul, Park Won-soon, a estimé le total à 101 cas confirmés et a déclaré que 7 272 personnes avaient été testées dans le cadre du cluster, y compris des membres de la famille ou des collègues de clubgoers.

Les autorités ont identifié 10 905 personnes qui se trouvaient dans la région d'Itaewon lorsque le groupe d'affaires aurait commencé ce mois-ci, sur la base des informations fournies par la tour de téléphonie cellulaire, et 494 autres ont utilisé des cartes de crédit, a déclaré Park.

Les médias ont identifié les boîtes de nuit que le premier patient a visité comme étant des clubs gays, suscitant l'inquiétude que les révélations et la couverture médiatique puissent exclure les lesbiennes, les gays, les bisexuels, les transgenres et les queers (LGBTQ) contre leur gré ou conduire à la discrimination.

«TEST ANONYME»

Le groupe de défense des droits humains Amnesty International a déclaré que certains médias rendaient les mesures de prévention et de désinfection des autorités plus difficiles en pointant du doigt un «certain groupe» de patients.

«Amnesty International Korea Branch exhorte les autorités et les médias à prendre des mesures concrètes et sélectives pour prévenir la discrimination et la stigmatisation», a déclaré le groupe.

Compte tenu de la sensibilité, les autorités ont introduit ce qu'elles appellent des «tests anonymes», les personnes n'ayant qu'à fournir un numéro de téléphone et non un nom.

Park a déclaré que le nombre de personnes testées avait doublé grâce au nouveau service.

Mais il a également déclaré qu'un autre homme de 20 ans qui avait visité un autre club avait été testé positif, craignant que l'épidémie ne se limite pas aux sites initialement identifiés.

La Corée du Sud a été largement félicitée pour son action rapide sur son épidémie avec des tests massifs et une recherche de contacts agressive, réduisant considérablement le taux de nouvelles infections ces dernières semaines à moins de 10 cas par jour avant cette nouvelle épidémie.

Les autorités ont signalé 27 nouvelles infections à coronavirus à travers le pays à minuit lundi, le cinquième jour de cas à deux chiffres après que le premier cas dans les boîtes de nuit a été révélé la semaine dernière.

Au total, la Corée du Sud a enregistré 10 936 cas de coronavirus et 258 décès.

Le président Moon Jae-in a appelé à une action rapide pour permettre au KCDC de lutter contre la pandémie.

"Nous ne pouvons pas nous permettre d'hésiter en regardant une crise devant nous", a-t-il déclaré. «Nous devons renforcer d'urgence le système de quarantaine et de santé.»

Rapport de Sangmi Cha; Montage par Josh Smith et Robert Birsel

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