Des enlèvements virtuels ébranlent des familles aux États-Unis

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Au début du mois d'avril, Joseph Baker, âgé de 61 ans, et son épouse Maggie ont traversé Charlotte (Caroline du Nord) pendant deux heures un après-midi, écoutant toute demande du présumé ravisseur de leur fils Jake.

"Si vous appelez la police, je le saurai et le tuerai", a-t-il menacé, selon les Bakers. "J'ai un scanner."

L'identité de l'appelant sur le smartphone de Joseph indiquait que l'appel provenait du numéro de son fils. Le couple n'avait aucune raison de ne pas croire l'homme au bout du fil qui connaissait des détails personnels sur la famille, y compris le lieu de résidence.

L'avenir terrifiant des appels automatisés: des chiffres et des voix que vous connaissez

Ils ont honoré ses commandes, acheté deux cartes bancaires prépayées d'une valeur de 750 $, transmis les numéros de carte au ravisseur et se sont filmés alors qu'ils apportaient les preuves aux toilettes.

Lorsque Joseph a raccroché, il a appelé la police, qui s'est précipitée chez son fils avec une équipe de médecins. Mais ils ont trouvé Jake indemne à la maison. C'était une arnaque.

"C'était tellement réel", a déclaré Maggie Baker à CNN Business. "Les gens feront n'importe quoi pour aider un être cher … Je continue à penser à des choses de temps en temps, aurais-je pu faire quelque chose pour l'arrêter?"

Des histoires comme celles des boulangers deviennent de plus en plus courantes en raison de l'afflux de spoofing, une forme d'appel robotique qui permet à l'auteur de changer le numéro qui l'appelle. Vous pouvez utiliser ce numéro avec les informations personnelles que vous trouvez en ligne pour simuler une situation comme un enlèvement.

Comment les fraudeurs simulent un enlèvement

"Nous avons assisté à une augmentation des enlèvements virtuels ces dernières années, car le crime est lucratif et que les poursuites judiciaires donnent peu d'informations", a déclaré Matthew Horton, chef de l'unité des crimes violents internationaux du FBI, qui suit de près l'enlèvement virtuel de CNN Business. "C'est un moyen rapide de gagner de l'argent – et il est beaucoup plus facile de faire un enlèvement virtuel qu'un véritable."

L’espionnage est un appel provenant d’un service de voix sur IP, tel que Skype ou une application spéciale, qui permet aux utilisateurs de saisir n’importe quel numéro, qu’il s’agisse d’un faux numéro, d’un numéro de leur carnet d’adresses ou de leur numéro. l'un des actes de la maison blanche. C'est si facile que tout le monde peut le faire.

Skype a refusé une demande de commentaire.

Certaines de ces escroqueries proviennent également de téléphones prépayés qui ne sont pas enregistrés et ne peuvent être attribuées à aucune personne.

Les incidents peuvent conduire à des victimes pouvant être escroquées et émues jusqu'à des milliers de dollars. Comme un fraudeur sait qu'une victime potentielle est plus susceptible de prendre contact lorsqu'il reconnaît l'appelant, il peut entrer un numéro qu'il considère comme le carnet d'adresses de sa destination.

Il est difficile de quantifier la fréquence des escroqueries. Le FBI a déclaré qu'il ne collectait pas de statistiques nationales sur les enlèvements virtuels, car "la plupart des victimes ont tendance à signaler le crime à leur organisme local chargé de l'application de la loi ou à ne pas le signaler du tout".

Dans certains cas, les victimes affirment entendre en arrière-plan les cris d'une fille ou d'un fils. Une autre escroquerie d'usurpation d'identité vise les parents et les grands-parents à qui on demande de libérer leur enfant de la prison.

Horton a toutefois noté que la majorité des fraudes qu’il avait constatées lors d’enlèvements virtuels n’étaient pas ciblées: "Nombre de ces cas sont arbitrairement basés sur des numéros à froid, même des chambres d’hôtel ou de riches primaires et des messages sur les réseaux sociaux effectué pour rechercher des informations complémentaires ".

Que pouvez-vous faire maintenant pour arrêter les appels automatisés?
Ce type d’escroquerie est difficile à combattre, car ils commencent là où ils ont commencé. Une enquête du FBI sur le département de Los Angeles en 2017 a révélé que la plupart des appels d'enlèvements virtuels provenaient du Mexique – et beaucoup de prisons. À l'origine, les appels étaient adressés aux hispanophones des régions de Los Angeles et de Houston. Maintenant, ils sont également disponibles en anglais et se sont répandus dans d'autres villes américaines.
"Les escrocs retenus – qui commanditent habituellement des gardes pour qu'ils achètent des téléphones portables – choisiraient un quartier riche comme Beverly Hills en Californie", a déclaré Erik Arbuthnot, agent spécial du FBI, dans un article détaillant les escroqueries. "Ils ont recherché sur Internet le bon indicatif régional et le bon code de téléphone, puis ont composé les numéros les uns après les autres pour rechercher des victimes."

Horton, qui a confirmé la plupart des détournements virtuels qu'il sait toujours d'origine mexicaine, a déclaré que certains criminels utilisent des applications d'usurpation d'identité pour orchestrer des schémas.

Les médias sociaux et les violations ont également permis aux fraudeurs de trouver plus facilement des détails personnels sur leurs objectifs, ainsi que les amis et les proches de leurs objectifs.

Cependant, comme dans la famille Baker, la demande de rançon est souvent faible, ce qui permet aux fraudeurs de contourner les lois régissant les transferts de fonds à travers la frontière.

"Il est plus facile d'éviter les lois et les signaux d'alarme lorsque vous transférez de petites sommes d'argent", a déclaré Horton à CNN Business. "Il est également plus probable qu'une famille dispose de sommes moins importantes ou d'un accès plus aisé à ces fonds, en particulier après les heures d'ouverture de la banque."

Selon Horton, les criminels font généralement pression sur les victimes pour qu'elles payent rapidement et exigent parfois plus d'argent après la première transaction.

Jake Baker, décrivant la situation dans sa famille comme "traumatisante", a déclaré que la police de Charlotte n'était pas optimiste quant à la possibilité de retrouver le criminel.

"On m'a dit que ce serait difficile à trouver car il n'y a que quelques miettes de pain", a-t-il déclaré. "On m'a également dit qu'il s'agissait d'un montant suffisamment petit pour ne pas déclencher de grandes enquêtes."

Le service de police de Charlotte n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Les efforts de la FCC visant à mettre fin aux appels frauduleux de numéros inconnus ou faisant semblant d'être quelqu'un dont le destinataire est au courant sont lents, mais le secteur des télécommunications travaille sur un outil appelé Stir / Shaken pour aider à fausser les efforts. identifier et suivre. AT & T, Comcast et Verizon ont déjà effectué des tests et d’autres fournisseurs ont accepté de reprendre Stir / Shaken d’ici à la fin de 2019. (AT & T possède WarnerMedia, la société mère de CNN.)

Mercredi, la FCC a dévoilé une proposition visant à limiter les appels automatisés non désirés, qui permettrait aux opérateurs d'appliquer automatiquement les technologies de blocage d'appels automatisés aux comptes des clients.

Entre-temps, des opérateurs de réseaux tels que Verizon, AT & T et T-Mobile proposent des applications téléchargeables gratuitement qui bloquent automatiquement les appels automatisés et l'usurpation d'identité. Sprint propose un service payant d’étiquetage et de blocage Robocall appelé Premium Caller ID, qui permet aux utilisateurs d’obtenir des informations sur le type d’appel entrant et les paramètres permettant de bloquer les tentatives de contrefaçon.

Qui est à risque?

Tarun Wadhwa, qui a fondé la société de conseil en technologie Day One Insights et traite des problèmes d'identité, de contrefaçon et de cybersécurité, compare le détournement virtuel au phishing. Dans ce cas, les fraudeurs ou les pirates informatiques envoient des messages qui semblent provenir d'une personne que la victime connaît et leur demandent de divulguer des informations ou de prendre des mesures telles que la saisie d'un mot de passe.

"C’est l’une des menaces les plus persistantes et les plus préjudiciables à la cybersécurité, car ce n’est pas vraiment un problème technologique", a déclaré Wadhwa. "C’est un problème de psychologie humaine, ils tirent parti du fait que nous sommes occupés et que nous ne sommes pas méfiants, que chaque message que nous voyons est vrai, cela semble si facile, mais j’ai vu des gens incroyablement intelligents cette chute pour cela. "

Certaines personnes ne signalent pas d'enlèvement virtuel parce qu'elles ont honte, qu'elles sont tombées amoureuses d'une arnaque, qu'elles veulent oublier ce qui s'est passé ou qu'elles savent qu'il est difficile pour les organismes chargés de l'application de la loi de localiser les coupables. Horton du FBI, cependant, estime qu'il est crucial que les autorités surveillent ces incidents et sensibilisent à la contrefaçon frauduleuse afin que les familles puissent se préparer.

"Si nous les trouvons dans cette position, nous conseillons aux personnes de rester calmes et d'arrêter la personne au téléphone", a déclaré Horton. "Essayez de joindre la victime par téléphone, par la voix ou par les médias sociaux, par exemple en la contactant et en vous assurant qu'elle va bien, il est également bon d'avoir une preuve de vie, une photo ou avec la personne parler. "

Wadhwa pense que la fraude par usurpation devient de plus en plus complexe, grâce aux progrès de la technologie de manipulation vocale. (Pensez à deepfakes pour les appels automatisés.) Un pirate de l'air virtuel pourrait un jour être capable d'imiter la voix d'un être cher en plus de son numéro de téléphone.

"Le défi qui nous attend est énorme: nous devons convaincre les gens que ce que leurs yeux, leurs oreilles et leur compréhension reconnaissent n'est pas vraiment ce qui se passe", a déclaré Wadhwa. "C’est incroyablement difficile, et mieux cela se passe, plus de personnes deviennent victimes."

La famille Baker a depuis mis en place un mot de sécurité qu’elle peut utiliser si elle se retrouvait un jour dans la même situation. Ils ont également pris des mesures pour supprimer les informations personnelles d'Internet, ce qui rend plus difficile la recherche d'informations détaillées sur leur famille par des étrangers.

"Mon fils est en sécurité et je suis reconnaissant, mais je crains que tous les autres parents ne le fassent ou ne le fassent à l'avenir", a déclaré Maggie Baker.

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