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(Reuters) – À la fin du mois dernier, la professeure de lycée de San Diego, Jessica Macias, a mis de côté ses inquiétudes quant à son avenir, s'est enthousiasmée et s'est lancée dans une leçon enthousiaste via un flux vidéo à sa classe sur la théorie de la connaissance.

Des écoles américaines licencient des centaines de milliers de personnes, causant des dommages durables aux enfants

Jessica Macias, professeur d'anglais au lycée, est vue sur cette photo non datée à San Diego, Californie, États-Unis. Avec l'aimable autorisation de Jessica Macias / Document via REUTERS ATTENTION EDITORS – CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS. PAS DE REVENTE. AUCUNE ARCHIVES

Macias, une enseignante d'anglais de 26 ans, avait elle-même fréquenté le lycée de Castle Park en tant qu'élève. Tout en prononçant cette conférence, a-t-elle dit, elle «poussait à l'arrière de ma tête» qu'elle serait bientôt au chômage. Macias, ainsi que 204 autres enseignants du Sweetwater Union High School District de San Diego, perdront son emploi à la fin de l'année scolaire le 5 juin.

La veille du cours, elle a déclaré dans une interview: "Je ne pouvais pas dormir parce que je pensais ne pas avoir d'emploi."

Macias se joindra au nombre impressionnant de personnels des écoles publiques à travers les États-Unis qui ont perdu leur emploi à la suite de fermetures d'écoles au milieu de la pandémie de Covid-19. Rien qu'en avril, 469 000 membres du personnel des districts scolaires publics ont perdu leur emploi au niveau national, y compris des enseignants de la maternelle à la douzième année et d'autres employés de l'école, a déclaré à Reuters un économiste du Département du travail.

C'est plus que le total de près de 300 000 pendant toute la Grande Récession de 2008, selon un article de 2014 de trois économistes universitaires financé par la Fondation Russell Sage. Le nombre d'enseignants des écoles publiques ne s'est pas remis de ce bouleversement, atteignant des niveaux proches de 2008 seulement en 2019.

Plusieurs administrateurs de district scolaire, des fonctionnaires et des experts de l'enseignement ont averti que la perte d'emploi actuelle du personnel scolaire durerait des années, nuisant à l'éducation d'une génération d'étudiants américains. Cela pourrait également être un frein à la reprise économique, d'une part parce que les districts scolaires sont de gros employeurs.

Le ministère du Travail a annoncé le 8 mai que 20,5 millions de travailleurs non agricoles avaient perdu leur emploi en avril, dont 980 000 fonctionnaires. Parmi ceux-ci, 801 000 étaient des employés du gouvernement local. Bien que le rapport du département du Travail ne détaille pas le nombre, 469 000 des 801 000 employés du gouvernement local étaient des enseignants des écoles publiques de la maternelle à la 12e année et d'autres membres du personnel scolaire, a déclaré l'économiste du département à Reuters.

GRAND COUP AUX ZONES PAUVRES

Les districts scolaires des zones pauvres sont les plus touchés. Un article de la Brookings Institution en avril a prédit que les licenciements dans les écoles "arriveraient au pire moment possible pour les écoles à forte pauvreté, car encore plus d'élèves tombent dans la pauvreté et ont besoin de plus d'écoles car leurs parents et tuteurs perdent leur propre emploi".

Les quartiers à faible revenu sont particulièrement troublés en raison de la chute des revenus au milieu de la récession de Covid-19. Les districts dépendent des revenus des impôts fonciers locaux et des subventions de l'État. Les quartiers pauvres, où les recettes de l'impôt foncier sont faibles, dépendent des États pour la plupart de leurs revenus. Les États étant durement touchés par la baisse des impôts sur le revenu et sur les ventes, l'aide aux districts scolaires diminue dans de nombreux endroits.

Les pertes d'emplois dans les écoles publiques de la maternelle à la 12e année sont plus importantes et surviennent plus rapidement que prévu par les experts. Michael Griffith, chercheur principal au Learning Policy Institute, a déclaré: "nous envisageons des réductions record de postes d'enseignants".

En outre, de nombreux bibliothécaires – qui remplissent désormais diverses fonctions essentielles en classe – devraient être libérés. Il en va de même pour les conseillers universitaires et les aides qui travaillent avec des étudiants ayant une déficience intellectuelle ou physique.

De nombreux enseignants et administrateurs prévoient que la taille des classes doublera avec moins d'enseignants sur la liste de paie. Certains disent que les pertes d'enseignants se feront sentir d'autres manières.

Robert Hull, directeur général de la National Association of State Boards of Education, qui représente les intérêts des États, a déclaré à Reuters que la taille des classes diminuera réellement lorsque les écoles rouvriront. Cela est dû à COVID-19 et au besoin de distanciation sociale. Une adaptation consistera à ce que les élèves viennent à l'école, sur une base échelonnée, uniquement certains jours de la semaine, et reçoivent éventuellement des instructions vidéo d'autres jours. Il a prédit que certains de ces changements seraient permanents.

LES DÉMOCRATES DEMANDENT UN PROJET DE LOI D'AIDE

Un projet de loi adopté récemment par la Chambre des représentants américaine contrôlée par le Parti démocrate fournirait 13,5 milliards de dollars d'aide aux écoles publiques de la maternelle à la 12e année. Les républicains, qui contrôlent le Sénat, s'opposent au projet de loi tel qu'il est écrit. Son sort est en jeu alors que les enseignants et les administrateurs scolaires espèrent le renflouement.

Avril a été un mois particulièrement cruel pour l'éducation. Le rapport du Département du travail indique qu'en plus des 469 000 membres du personnel de la maternelle à la 12e année, les collèges et universités d'État ont licencié 176 000 professeurs et autres employés. Les écoles privées, y compris les collèges et universités bien connus et les écoles privées de la maternelle à la 12e année, ont diminué de 457 000.

En moyenne, 80% des budgets des écoles publiques de la maternelle à la 12e année sont consacrés aux salaires et aux avantages sociaux, selon les données du Learning Policy Institute, ce qui laisse peu de travail en plus des employés.

Susanna Loeb, professeur d'éducation à l'Université Brown, a déclaré qu'elle pensait que la plupart des 469 000 licenciés en avril n'étaient pas du personnel enseignant, car les districts ont tendance à licencier les enseignants en dernier. Mais des preuves anecdotiques provenant d'entretiens et de rapports de presse suggèrent que le bilan comprend un nombre important d'enseignants.

Le district scolaire de Paterson, New Jersey, licencie 243 enseignants. Le conseil scolaire de Rochester, New York, a autorisé le licenciement de 198 enseignants. Le district scolaire de Napa dans la Napa Valley en Californie a voté pour 145 licenciements. De nombreux petits districts licencient un nombre proportionnellement élevé d'enseignants.

PHOTO DE DOSSIER: Des gens font de l'exercice dans un champ fermé d'un lycée au milieu d'une épidémie de coronavirus (COVID-19), à Carmel, Californie, États-Unis, le 29 mars 2020. REUTERS / Shannon Stapleton

Comme les écoles à travers le pays, Sweetwater de San Diego avait déjà de graves problèmes financiers avant la sortie de Covid-19. La surintendante de Sweetwater, Karen Janney, n'a pas répondu aux tentatives de la joindre pour commenter.

Le professeur d'anglais Macias n'a pas de chance. Parce qu'elle n'y était enseignante que depuis quatre ans, son manque d'ancienneté l'a mise sur la table. Il n'y aurait aucun sursis même si elle enseignait des cours difficiles, y compris des cours de baccalauréat requis par les universités européennes. Elle dit qu'elle n'a encore vu aucune autre ouverture en Californie.

«L'un de mes plus grands rêves était d'enseigner à Castle Park», explique Macias.

Rapporté par Scot Paltrow à New York. Sous la direction de Michael Williams

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