Des dizaines de voyageurs se rendent à Appleby pour la foire annuelle du cheval

Des dizaines de voyageurs de tout le Royaume-Uni se sont rendus à Appleby pour la foire annuelle du cheval.

Des visiteurs de la communauté gitane, rom et itinérante sont arrivés en Cumbria aujourd’hui pour cet événement vieux de 250 ans.

Un petit garçon est assis sur un mini poney shetland à côté de sa sœurCrédit : Guzelian
JR Price conduit son cheval et piège au centre d'Appleby

JR Price conduit son cheval et piège au centre d’ApplebyCrédit : Guzelian
Les commerçants se rassemblent à Appleby, Cumbria, la veille de l'Appleby Horse Fair

Les commerçants se rassemblent à Appleby, Cumbria, la veille de l’Appleby Horse FairCrédit : Guzelian

Des gens ont été vus à cheval à travers la rivière pour se rafraîchir pendant les températures chaudes tandis que d’autres ont couru en calèche dans les rues du village.

Les enfants jouaient dehors et aidaient leurs parents à s’occuper des chevaux, tandis que d’autres sautaient sur le dos de leurs chevaux pour faire un tour.

Appleby Horse Fair a été annulé l’année dernière en raison de la pandémie et les organisateurs ont fixé une nouvelle date au 12 août.

La foire n’a été annulée qu’une seule fois auparavant et c’était en 2011 lorsqu’il y a eu une épidémie de fièvre aphteuse.

Une année normale, la foire, qui est la plus grande foire traditionnelle tsigane d’Europe, attire environ 10 000 gitans et 10 000 voyageurs ainsi que 10 000 caravanes et 30 000 visiteurs.

Habituellement organisé en juin, les voyageurs se sont rendus en Cumbrie plus tôt cette année pour marquer le jour où il tombe traditionnellement.

L’année dernière, malgré l’annulation de la foire en raison des restrictions de Covid-19, les voyageurs et les festivaliers sont venus en masse.

Un voyageur solitaire a parcouru 200 miles jusqu’à Appleby l’année dernière simplement parce qu’il « voulait être là ».

Il a voyagé dans une camionnette de transport en commun depuis King’s Lynn, Norfolk – à environ quatre heures de route – pour ce qui aurait été le début des festivités.

Un homme promène ses deux chevaux et sa charrette jusqu'au festival

Un homme promène ses deux chevaux et sa charrette jusqu’au festivalCrédit : NNP
Un homme refroidit son cheval en faisant un tour dans la rivière Eden, Cumbria

Un homme refroidit son cheval en faisant un tour dans la rivière Eden, CumbriaCrédit : PA

Kenneth, qui a assisté à l’événement au cours des 15 dernières années, a dit à certaines personnes qu’il avait fait le voyage parce qu’il avait besoin d’aller chercher de l’engrais.

Chaque année, les chevaux sont emmenés pour être lavés dans la rivière Eden avant de monter et de descendre la « voie clignotante » les jours principaux du festival.

La foire est née dans les années 1770 sur Gallows Hill où les marchands de moutons, de bovins et de chevaux allaient vendre leur bétail.

Dans les années 1900, il était devenu une occasion pour les gitans et les voyageurs.

Aujourd’hui, la police a été appelée après que des habitants ont affirmé que des menaces avaient été proférées contre eux par des voyageurs assistant à la foire.

Les voyageurs ont été forcés de s’installer au Upper Eden Rugby Club après que leur camp précédent ait été aspergé de fumier de vache et fermé par des rochers.

Teeside Live rapporte qu’une « impasse » s’est produite après que des voyageurs aient bloqué l’une des routes.

Au cours des dernières années, la foire a généré des allégations de cruauté envers les animaux qui ont incité la RSPCA à patrouiller l’événement.

L’association caritative a déclaré que seule une petite minorité de participants n’avait jamais fait preuve de peu de considération pour le bien-être des chevaux.

Les voyageurs préparent leurs chevaux pour le festival qui commence demain

Les voyageurs préparent leurs chevaux pour le festival qui commence demainCrédit : PA
Une famille est assise sur une calèche tout en traversant Appleby

Une famille est assise sur une calèche tout en traversant ApplebyCrédit : Guzelian
Mervyn, un habitant d’Appleby, « horrifié » par les hôtels embarqués avant la foire aux chevaux dans le documentaire C5

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