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KATHMANDOU, Népal – Les glissements de terrain déclenchés par de fortes pluies ce week-end ont tué au moins 11 personnes et laissé beaucoup plus de disparus dans une région vallonnée du Népal qui borde le Tibet, ont déclaré des responsables, provoquant une nouvelle crise dans une région durement touchée par une année 2015 dévastatrice. tremblement de terre.

De nombreux habitants n’avaient reconstruit que récemment leurs maisons dans un quartier qui, depuis le tremblement de terre, est devenu l’un des plus vulnérables du Népal aux glissements de terrain. Le Népal est également frappé par une crise économique et un chômage généralisé provoqués par la pandémie de coronavirus, qui a fait 336 morts dans le pays.

Pas moins de 20 personnes du village de Barhabise étaient portées disparues dimanche après les glissements de terrain, qui ont emporté 28 maisons dans la région samedi soir, laissant les sauveteurs courir pour trouver des survivants et les déterrer.

«Les sauveteurs travaillent dur, mais sauver les personnes disparues en vie semble impossible», a déclaré Shreedhar Neupane, attaché de presse du président de la Chambre des représentants du Népal, Agni Prasad Sapkota.

L’armée népalaise, la police armée et les habitants ont été mobilisés pour des opérations de secours et de sauvetage, qui ont été entravées par les intempéries. Trois personnes blessées ont été transportées à l’hôpital.

Le district vallonné où les glissements de terrain se sont produits, Sindhupalchok, a été gravement touché par le tremblement de terre de 2015. Sur plus de 8 700 personnes décédées lors de ce tremblement de terre, 3 440 étaient originaires du district.

Chaque année, des dizaines de personnes vivant dans des villages et des villes à flanc de colline meurent dans des glissements de terrain. À la mi-août, 36 personnes sont mortes après avoir été enterrées sous un énorme glissement de terrain dans le village voisin de Lidi. Trente-sept maisons construites sur des pentes raides ont été détruites.

«Les fissures développées par les tremblements de terre précédents sont maintenant réactivées après les pluies de cette saison», a déclaré Basanta Raj Adhikari, professeur adjoint de géologie à l’Université Tribhuvan du Népal. «Pour cette raison, les personnes vivant dans des zones à risque comme Sindhupalchok perdent la vie dans des glissements de terrain.»

M. Adhikari a dit que la géographie fragile des montagnes avait été déstabilisée par les tremblements de terre et que l’utilisation de matériel lourd pour construire des routes sur des pentes abruptes avait exacerbé le problème.

«Déplacer des colonies dangereuses dans des endroits plus sûrs est le seul moyen de sauver les gens», a-t-il déclaré.