LONDRES (Reuters) – Les principaux défenseurs de la vie privée en Grande-Bretagne ont exhorté le gouvernement à empêcher qu'une application de recherche de contacts COVID-19, qui sera bientôt lancée, ne se transforme en une forme de surveillance de l'État.

PHOTO DE DOSSIER: Un membre du personnel prélève un échantillon dans un centre de test COVID-19 au milieu de l'épidémie de coronavirus, à l'aéroport de Glasgow, à Glasgow, en Écosse, le 29 avril 2020. Andrew Milligan / Pool via REUTERS

Les pays se précipitent pour développer des applications qui, avec un programme de test et de suivi plus large, sont considérées comme essentielles pour assouplir les règles de distanciation sociale qui ont pratiquement fermé les économies mondiales.

Matthew Gould, directeur général du groupe technologique NHSX du National Health Service, a déclaré mardi à une commission parlementaire qu'une application pourrait être déployée à grande échelle en Grande-Bretagne dans deux à trois semaines.

Il conservera un enregistrement des jetons ou identités anonymisés des personnes avec lesquelles le propriétaire du téléphone a été en contact. Les données resteront sur le téléphone jusqu'à ce que le propriétaire devienne symptomatique lorsqu'il aura la possibilité de soumettre les données à l'application, alertant ceux avec qui il est entré en contact.

D'éminents universitaires et scientifiques travaillant dans les domaines de la sécurité et de la vie privée dans les universités de Grande-Bretagne ont publié une lettre conjointe disant que les Britanniques n'adopteraient l'application que s'ils pensaient que leur vie privée était protégée.

"Il est vital que, lorsque nous sortons de la crise actuelle, nous n’ayons pas créé un outil permettant la collecte de données sur la population ou sur des segments ciblés de la société pour la surveillance", ont-ils déclaré.

En Europe, la plupart des pays ont choisi les «poignées de main» Bluetooth à courte portée entre les appareils mobiles comme le meilleur moyen d'enregistrer un contact potentiel, bien qu'il ne fournisse pas de données de localisation.

Mais ils ne s'entendaient pas sur l'opportunité de consigner ces contacts sur des appareils individuels ou sur un serveur central – ce qui serait plus directement utile aux équipes de recherche des contacts existantes.

L'Allemagne a récemment changé de cap, déclarant qu'elle rejoindrait un nombre croissant d'autres pays européens en adoptant une approche «décentralisée» soutenue par Apple et Google.

Gould a déclaré au comité parlementaire qu'il pensait que l'application britannique protégerait la vie privée même si elle construirait un système centralisé. Il a déclaré que NHSX publierait le modèle de confidentialité avant son lancement.

Il a déclaré que les versions ultérieures de l'application pourraient également demander aux utilisateurs de fournir plus de détails tels que l'emplacement, s'ils acceptaient.

"Nous pensons vraiment que la façon dont nous procédons présente de grands avantages, mais nous ne pensons pas que cela met la vie privée en danger", a-t-il déclaré.

Il a été demandé à Gould lors de l’audience si le National Cyber ​​Security Center britannique était impliqué dans la décision d’adopter une approche plus centralisée. Il a dit que le corps avait fait partie des discussions.

Reportage de Sarah Young et Kate Holton; Montage par Edmund Blair

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