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Le président américain Donald Trump (C), flanqué du vice-président américain Mike Pence (2e L), et d'autres membres du groupe de travail sur les coronavirus, prend la parole lors de la séance d'information quotidienne sur le roman coronavirus, COVID-19, à la Maison Blanche le 22 mars , 2020, à Washington, DC.

Eric Baradat | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Les personnes nommées par Trump à la Maison Blanche ont fait pression sur les responsables de la santé du gouvernement pour qu'ils mettent à la disposition du public un médicament contre le paludisme non prouvé pour traiter la maladie causée par le nouveau coronavirus sans la supervision d'un médecin, selon des courriels internes publiés vendredi par Vanity Fair.

Les tactiques de pression ont provoqué la panique et le recul des scientifiques et des médecins de plusieurs agences de santé fédérales, qui ont refusé de suspendre la réglementation pharmaceutique afin de distribuer le traitement potentiellement dangereux au public en dehors des hôpitaux.

Le rapport ajoute une nouvelle couche à la crise imminente à laquelle l'administration Trump est confrontée dans ses efforts pour promouvoir et se procurer des médicaments contenant de la chloroquine et de l'hydroxychloroquine. Longtemps utilisée pour traiter le paludisme et certaines maladies auto-immunes, la chloroquine n'a pas prouvé son efficacité pour traiter Covid-19.

Vendredi, CNBC a rendu compte des résultats d'un essai clinique de chloroquine qui a été interrompu en raison de problèmes de sécurité après que les chercheurs ont cité un "résultat principal" de décès chez les patients qui ont reçu des doses élevées de chloroquine.

Mais les commentaires publics de Trump vantant le médicament comme un "changeur de jeu" ont contribué à déclencher une pénurie mondiale de médicaments, malgré les avertissements de groupes scientifiques américains et internationaux concernant des effets secondaires potentiellement mortels.

Il est encore trop tôt pour déterminer l'efficacité, le cas échéant, de la chloroquine dans le traitement de Covid-19. Pourtant, depuis le début de la pandémie au début de cette année, les responsables de l'administration Trump ont pressé les agences de santé de stocker des médicaments à base de chloroquine.

Aux États-Unis, la chloroquine n'était initialement administrée qu'aux patients de Covid-19 suffisamment malades pour nécessiter une hospitalisation et uniquement sous la surveillance étroite de médecins. Mais alors que les cas à l'échelle nationale ont grimpé au-delà de 100 000, les responsables de la santé ont commencé à chercher des moyens de distribuer le médicament aux pharmacies pour une utilisation à domicile, a rapporté Katherine Eban de Vanity Fair.

Si les pharmacies disposaient de leurs propres stocks de chloroquine, les médecins de tout le pays pouvaient le prescrire pour une «utilisation hors AMM» par des personnes infectées par le coronavirus mais qui n'étaient ni hospitalisées ni sous la surveillance constante d'un médecin.

Le 24 mars, un panel interne de grands experts gouvernementaux de la santé a mis en garde la Maison Blanche contre la mise à disposition du public de la chloroquine en dehors des essais cliniques, affirmant que sa sécurité n'était "pas étayée par des données provenant d'essais cliniques fiables ou de primates non humains", selon à Vanity Fair.

Malgré l'avertissement, deux semaines plus tard, Trump s'est vanté lors d'une conférence de presse quotidienne sur les coronavirus, "Nous en avons des millions et des millions de doses – 29 millions pour être exact." Il a ajouté: "Nous entendons juste des histoires vraiment positives, et nous continuons à collecter les données."

Cette nuit-là, Brett Giroir, le secrétaire adjoint à la santé au ministère de la Santé et des Services sociaux, a envoyé un courriel à des hauts fonctionnaires de la Food and Drug Administration et de la Federal Emergency Management Agency et a souligné la nécessité "d'inonder NY et NJ de cours de traitement" de chloroquine .

"Les hôpitaux l'ont. Les patients malades ne le font pas. Et ne peuvent pas obtenir. Alors, passez par les canaux de distribution comme nous en avons discuté. Si nous en avons 29 millions, peut-être envoyer quelques millions dès que possible? WH veut un suivi le matin", a écrit Giroir, selon Vanity Fair.

En plus de mettre le médicament à la disposition des pharmacies, l'administration a prévu de s'associer à Oracle, le géant de la technologie fondé par le milliardaire et éminent donateur de Trump Larry Ellison, pour suivre ce qui est arrivé aux patients utilisant de la chloroquine à la maison.

Le plan a déclenché une riposte effrénée au sein des agences de santé fédérales contre l'idée de donner aux pharmacies suffisamment de chloroquine pour que les médecins la prescrivent hors AMM pour Covid-19, et contre la réalisation de ce qui aurait équivalu à un essai national vaguement contrôlé du médicament utilisant des patients qui n'étaient pas constamment suivies.

En réponse au reportage de Vanity Fair, un porte-parole du HHS a déclaré que l'agence avait finalement décidé contre le plan. Trump n'a pas mentionné la chloroquine comme traitement pour Covid-19 lors de ses briefings quotidiens pendant près d'une semaine. La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dommage collatéral

Les courriels ont également mis en lumière de nouvelles allégations explosives cette semaine du Dr Rick Bright, l'ancien directeur du premier laboratoire de recherche sur les vaccins du gouvernement, selon lesquelles il avait été démis de ses fonctions parce qu'il n'approuverait pas la distribution généralisée de médicaments à base de chloroquine aux pharmacies pour distribution. aux patients de Covid-19.

"Plus précisément, et contrairement à des directives erronées, j'ai limité la large utilisation de la chloroquine et de l'hydroxychloroquine, promues par l'administration comme panacée, mais qui manquent clairement de valeur scientifique", a déclaré Bright, qui jusqu'à plus tôt cette semaine était directeur de la recherche biomédicale avancée. et Autorité de développement.

"J'ai à juste titre résisté aux efforts visant à fournir au public américain un médicament non prouvé", a déclaré Bright dans un communiqué mercredi. "J'ai insisté pour que ces médicaments soient fournis uniquement aux patients hospitalisés avec COVID-19 confirmé sous la supervision d'un médecin."

Bright a demandé une enquête de l'inspecteur général sur sa rétrogradation et a demandé qu'il soit réintégré à son poste.

Il n'y a pas de thérapies éprouvées pour traiter Covid-19, qui a infecté plus de 2,7 millions de personnes dans le monde et tué au moins 191 231 vendredi matin, selon les données fournies par l'Université Johns Hopkins.

– Berkeley Lovelace a contribué à ce rapport.