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(Reuters) – Avec la pandémie de coronavirus annulant les courses dans le monde entier, un groupe de 30 coureurs d'élite kenyans répartis à travers le pays ont couru des demi-marathons tout seuls dans une course virtuelle.

Les coureurs – 20 hommes et 10 femmes – s'étaient entraînés pour le marathon de Wuhan qui devait se tenir cette semaine avant qu'il ne soit reporté lorsque la flambée de coronavirus a fait son apparition en Chine.

Les athlètes ne peuvent pas s'entraîner régulièrement pendant le verrouillage et avec des restrictions et des protocoles de distanciation sociale en place pour tenter de freiner la propagation du coronavirus, le CoronaRun a été organisé au Kenya.

Les coureurs ont commencé leurs courses individuelles à 8 heures du matin, en utilisant leurs montres GPS pour enregistrer leur temps, et Edwin Kirwa a remporté la course masculine quand il a terminé son parcours de 21 kilomètres avec un temps d'une heure, une minute et 52 secondes – un record personnel.

«Pour courir une course de manière autonome? Je ne l'ai jamais imaginé », a déclaré Kirwa à la chaîne olympique. «C'était autre chose.

«C'était une course différente. C’était comme courir après une personne imaginaire et être poursuivi par quelqu'un que vous ne pouvez pas voir. »

Comme les athlètes couraient sur des parcours entièrement différents, certains avaient des parcours plats tandis que d'autres devaient composer avec des parcours raides.

Fancy Chemutai, qui a couru dans les hautes terres du Kenya dans sa ville natale de Kericho, a remporté la course virtuelle féminine en une heure, 10 minutes et cinq secondes.

«C'était comme participer à ma première course en 2017 à Prague», a-t-elle déclaré.

«J'étais à Kericho, mais dans mon esprit j'étais dans les rues de Prague où j'ai couru presque toute la course … J'étais loin derrière en troisième position, tout seul. Cette course m'a ramené à cette époque. »

Reportage de Rohith Nair à Bengaluru, édité par Pritha Sarkar

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