Des coups de feu frappent la zone verte irakienne lors de violentes manifestations

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Les partisans d’un religieux chiite irakien influent ont tiré des grenades propulsées par roquettes et des mitrailleuses dans la zone verte irakienne alors que les forces de sécurité ripostaient mardi, aggravant sérieusement une crise politique de plusieurs mois qui sévit dans le pays.

Le nombre de morts est passé à au moins 30 personnes après deux jours de troubles, ont indiqué des responsables.

Ceux qui soutiennent le religieux Muqtada al-Sadr, qui a démissionné soudainement lundi dans une impasse politique, ont pris d’assaut la Zone verte, autrefois le bastion de l’armée américaine qui abrite désormais les bureaux du gouvernement irakien et les ambassades étrangères. Au moins un pays a évacué son personnel diplomatique au milieu du chaos.

Le gouvernement irakien est dans l’impasse depuis que le parti d’al-Sadr a remporté la plus grande part des sièges lors des élections législatives d’octobre, mais pas suffisamment pour obtenir un gouvernement majoritaire, déclenchant des mois de luttes intestines entre différentes factions chiites. Al-Sadr a refusé de négocier avec ses rivaux chiites soutenus par l’Iran, et son retrait lundi a catapulté l’Irak dans l’incertitude politique et la volatilité sans issue claire.

MANIFESTATIONS EN IRAK: PLUSIEURS MORTS, DES DIZAINES DE BLESSÉS APRÈS DES CENTAINES DE TEMPÊTE AU PALAIS DU GOUVERNEMENT, DES AFFRONTEMENTS AVEC LES FORCES DE SÉCURITÉ

Les forces de sécurité irakiennes tirent des gaz lacrymogènes sur les partisans du religieux chiite Muqtada al-Sadr à l’intérieur du palais du gouvernement, à Bagdad, en Irak, le lundi 29 août 2022.

La violence menaçait d’aggraver la crise politique, bien que les rues ailleurs dans le pays soient restées largement calmes et que le pétrole vital du pays ait continué à couler. L’Iran a fermé ses frontières avec l’Irak, signe de la crainte de Téhéran que le chaos ne se propage.

Des images télévisées en direct ont montré des partisans d’al-Sadr tirant à la fois des mitrailleuses lourdes et des grenades propulsées par fusée dans la zone verte fortement fortifiée à travers une section de murs en béton abattus. Des passants, apparemment inconscients du danger, ont filmé la fusillade avec leurs téléphones portables.

Alors que les forces d’al-Sadr tiraient, une ligne de chars blindés se tenait de l’autre côté des barrières qui entourent la zone verte. Une épaisse fumée noire s’est élevée à un moment donné au-dessus de la zone, visible à des kilomètres (miles) de distance.

Au moins un homme blessé a été emmené dans un pousse-pousse à trois roues, le ministère irakien des Affaires étrangères visible en arrière-plan.

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Au moins 30 personnes ont été tuées et plus de 400 blessées, ont déclaré deux responsables médicaux irakiens. Le bilan comprenait à la fois des loyalistes d’al-Sadr tués lors de manifestations la veille et des affrontements dans la nuit. Ces chiffres devraient augmenter, ont déclaré les responsables, qui ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à divulguer les informations aux journalistes.

Les membres de la secte musulmane chiite d’Irak ont ​​été opprimés lorsque Saddam Hussein dirigeait le pays, mais l’invasion menée par les États-Unis a renversé l’ordre politique. Maintenant, les chiites se battent entre eux, les chiites soutenus par l’Iran et les chiites nationalistes irakiens se disputant le pouvoir, l’influence et les ressources de l’État.

Al-Sadr, un religieux chiite extrêmement influent, a annoncé qu'il démissionnerait de la politique irakienne et ses partisans en colère ont pris d'assaut le palais du gouvernement en réponse.  Le chaos de lundi a fait craindre que la violence n'éclate dans un pays déjà en proie à sa pire crise politique depuis des années.

Al-Sadr, un religieux chiite extrêmement influent, a annoncé qu’il démissionnerait de la politique irakienne et ses partisans en colère ont pris d’assaut le palais du gouvernement en réponse. Le chaos de lundi a fait craindre que la violence n’éclate dans un pays déjà en proie à sa pire crise politique depuis des années.

La rhétorique nationaliste et le programme de réforme d’Al-Sadr’a résonnent puissamment auprès de ses partisans, qui sont en grande partie issus des secteurs les plus pauvres de la société irakienne et ont été historiquement exclus du système politique sous Saddam.

Son annonce qu’il quitte la politique a implicitement donné à ses partisans la liberté d’agir comme ils l’entendent.

La télévision d’État iranienne a cité des troubles et un couvre-feu imposé par l’armée dans les villes irakiennes pour expliquer la fermeture des frontières. Il a exhorté les Iraniens à éviter tout voyage dans le pays voisin. La décision est intervenue alors que des millions de personnes se préparaient à se rendre en Irak pour un pèlerinage annuel sur des sites chiites, et Téhéran a encouragé tous les pèlerins iraniens déjà en Irak à éviter de nouveaux déplacements entre les villes.

Le Koweït, quant à lui, a appelé ses citoyens à quitter l’Irak. L’agence de presse officielle KUNA a également encouragé ceux qui espéraient se rendre en Irak à retarder leurs projets.

Le petit cheikh arabe du Golfe du Koweït partage une frontière longue de 254 kilomètres (158 milles) avec l’Irak.

Les Pays-Bas ont évacué leur ambassade dans la zone verte, a tweeté tôt mardi le ministre des Affaires étrangères Wopke Hoekstra.

“Il y a des échanges de tirs autour de l’ambassade à Bagdad. Notre personnel travaille maintenant à l’ambassade d’Allemagne ailleurs dans la ville”, a écrit Hoekstra.

Les partisans d'un important religieux chiite irakien ont tiré des grenades propulsées par roquettes dans la zone verte irakienne alors que des tirs de mitrailleuses crépitaient au-dessus de leur tête mardi, aggravant le chaos politique qui sévit dans la nation du Moyen-Orient.

Les partisans d’un important religieux chiite irakien ont tiré des grenades propulsées par roquettes dans la zone verte irakienne alors que des tirs de mitrailleuses crépitaient au-dessus de leur tête mardi, aggravant le chaos politique qui sévit dans la nation du Moyen-Orient.

Le transporteur long-courrier de Dubaï, Emirates, a interrompu mardi ses vols vers Bagdad en raison des troubles en cours. Le transporteur a déclaré qu’il “surveillait la situation de près”. Il n’a pas précisé quand les vols reprendraient.

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Lundi, des manifestants fidèles à al-Sadr ont abattu les barrières de ciment à l’extérieur du palais du gouvernement avec des cordes et ont franchi les portes du palais. Beaucoup se sont précipités dans les salons somptueux et les salles en marbre du palais, un lieu de rencontre clé pour les chefs d’État irakiens et les dignitaires étrangers.

L’armée irakienne a annoncé un couvre-feu à l’échelle nationale et le premier ministre par intérim a suspendu les sessions du Cabinet en réponse à la violence.