Des conditions météorologiques extrêmes frappent la Chine avec des inondations massives et une chaleur torride

HONG KONG – La Chine est aux prises avec des urgences météorologiques extrêmes à travers le pays, les pires inondations depuis des décennies submergeant des maisons et des voitures dans le sud et des vagues de chaleur record dans les provinces du nord et du centre provoquant la déformation des routes.

Les niveaux d’eau dans plus d’une centaine de rivières à travers le pays ont dépassé les niveaux d’avertissement d’inondation, selon le Quotidien du Peuple, le porte-parole du Parti communiste au pouvoir. Les autorités de la province du Guangdong ont relevé mardi l’alerte au plus haut niveau après des jours de pluie et d’inondations, la fermeture d’écoles, de commerces et de transports publics dans les zones touchées.

Les inondations ont perturbé la vie de près d’un demi-million de personnes dans le sud de la Chine. Des images diffusées par les médias d’État montraient des équipes de sauvetage sur des bateaux pagayant sur des routes détrempées pour soulager les résidents piégés. À Shaoguan, un centre de fabrication, les usines ont reçu l’ordre d’arrêter la production, car les niveaux d’eau ont atteint leur plus haut niveau depuis 50 ans, a rapporté la télévision d’État.

Le département de gestion des urgences du Guangdong a déclaré que les précipitations avaient touché 479 600 personnes, détruit près de 30 hectares de cultures et causé l’effondrement de plus de 1 700 maisons, avec des pertes financières totalisant 261 millions de dollars, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

La Chine est aux prises avec des inondations estivales depuis des siècles, mais les inondations de cette année ont également coïncidé avec des vagues de chaleur qui ont frappé le nord du pays, où les fortes pluies devraient également se déplacer dans les prochains jours, selon l’Observatoire météorologique central.

Les températures ont atteint mardi un maximum de 104 degrés Fahrenheit dans neuf provinces du nord et du centre. Dans le Henan, des températures de surface en bordure de route aussi élevées que 165 degrés Fahrenheit ont créé des ruptures dans les routes en ciment la semaine dernière qui ressemblaient aux séquelles d’un tremblement de terre, ont rapporté les médias locaux.

La chaleur torride dans certaines des provinces les plus peuplées de Chine a fait grimper la demande de climatisation, alimentant une consommation record d’électricité. Dans le Shandong, une province du nord-est de la Chine avec une population de 100 millions d’habitants, la charge électrique maximale a atteint un record de 92,94 millions de kilowatts mardi, dépassant le sommet de 2020 de 90,22 millions de kilowatts, a indiqué la télévision d’Etat.

Le Premier ministre Li Keqiang a déclaré mardi lors d’une visite dans une compagnie d’énergie thermique que le pays devait augmenter la capacité de production de charbon pour éviter les pannes de courant.

Les inondations et les vagues de chaleur en Chine cette année se sont prolongées pendant des jours et des semaines, comme ce fut le cas l’année dernière lorsque des semaines d’inondations ont tué des centaines de personnes, provoqué des pannes de courant et déplacé des millions de personnes dans le centre et le sud-ouest de la Chine, y compris à Zhengzhou, où les eaux de crue ont piégé navetteurs dans les métros.

L’urgence météorologique à deux volets que connaît la Chine reflète une tendance mondiale de des épisodes météorologiques extrêmes de plus en plus fréquents et prolongés dus au changement climatique.

La Chine a converti des terres agricoles en villes au cours des dernières décennies, sortant des millions de personnes dans les zones rurales de la pauvreté. Mais dans sa poursuite du développement économique, il est également devenu le plus grand pollueur du monde, avec des émissions de gaz à effet de serre dépassant celles de tous les pays développés réunis.

Xi Jinping est depuis devenu le premier dirigeant du pays à s’engager à faire de la lutte contre le changement climatique une priorité nationale. La Chine a introduit un marché du carbone en juillet dernier pour réduire les émissions et a, au cours des deux dernières décennies, presque quintuplé la superficie d’espaces verts dans ses villes.

Mais des dommages environnementaux importants ont déjà été causés. La dévastation et les perturbations résultant des gaz à effet de serre déjà émis devraient se poursuivre dans les années à venir.

@Zixu Wang à Hong Kong et Li vous à Shanghai a contribué au reportage.