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LONDRES / WASHINGTON (Reuters) – Un réseau de comptes Instagram exploités en Russie a ciblé les Américains avec des messages politiques divergents en vue de l'élection présidentielle américaine de l'année prochaine, les opérateurs se faisant passer pour des américains, a déclaré lundi Facebook à Facebook.

FILE PHOTO: Des silhouettes d’utilisateurs mobiles sont vues à côté d’une projection d’écran du logo Instagram dans cette illustration prise le 28 mars 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration / Fichier Photo

Facebook a déclaré avoir suspendu ses comptes lundi, ainsi que trois réseaux distincts exploités depuis l'Iran. Le réseau russe "a montré des liens" avec l’Agence russe de recherche sur Internet (IRA), a déclaré Facebook, une organisation qui a déclaré que Washington avait été utilisée par Moscou pour se mêler des élections américaines de 2016.

"Nous constatons que cette opération cible en grande partie le débat public américain et s’engage dans le type de problèmes politiques qui suscitent actuellement des interrogations aux États-Unis et qui suscitent parfois des divisions", a déclaré Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité de Facebook.

«Chaque fois que vous faites cela, une partie de ce sur quoi vous vous engagez sont des sujets qui vont compter pour l'élection. Mais je ne peux pas dire exactement quel était leur objectif. "

Des responsables américains de la sécurité ont averti que la Russie, l’Iran et d’autres pays pourraient tenter de modifier le résultat du vote présidentiel de l’année prochaine et affirmer qu’ils étaient sur le qui-vive face aux signes de campagnes d’influence étrangère sur les médias sociaux.

Moscou et Téhéran ont à plusieurs reprises nié les accusations.

M. Gleicher a déclaré que le réseau lié à l'IRA avait utilisé 50 comptes Instagram et un compte Facebook pour rassembler 246 000 abonnés, dont environ 60% aux États-Unis.

Les premiers comptes remontent à janvier dernier et l'opération semblait être «assez immature dans son développement», a-t-il déclaré.

"Ils étaient plutôt concentrés sur la création d'audience, ce que vous devez faire en premier lieu lorsque vous essayez de mettre en place une opération."

Ben Nimmo, chercheur chez Graphika, une entreprise d'analyse des médias sociaux, à qui Facebook a confié à l'étude d'étudier l'activité la plus récente liée à l'IRA, a déclaré que le contenu des comptes marqués pouvait intéresser les électeurs républicains et démocrates.

La plupart des messages sont des documents plagiés rédigés par des voix conservatrices et progressistes de premier plan. Cela incluait les commentaires de recyclage initialement partagés sur Twitter qui critiquaient la membre du Congrès américain Alexandria Ocasio-Cortez, le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden et le président actuel Donald Trump.

"Ce qui est intéressant dans cet ensemble, c'est tellement de ce qu'ils étaient en train de faire, c'est de copier et coller des documents authentiques provenant de vrais Américains", a déclaré Nimmo à Reuters. "Cela peut indiquer un effort pour masquer les carences linguistiques, qui les ont rendues plus faciles à détecter par le passé."

Les avocats de Concord Management et Consulting LLC, un cabinet d’avocats américain, se disent contrôlés par le magnat de la gastronomie russe Evgeny Prigozhin et ont aidé à orchestrer les opérations de l’IRA. Ils ont nié tout acte répréhensible.

M. Gleicher a déclaré que le réseau iranien séparé que son équipe avait identifié utilisait plus de 100 comptes falsifiés et piratés sur Facebook et Instagram pour cibler des utilisateurs aux États-Unis ainsi que dans certaines régions francophones d'Afrique du Nord.

Un sous-ensemble de ces comptes a également réorienté les reportages des médias iraniens auprès des utilisateurs de pays d'Amérique latine, notamment le Venezuela, le Brésil, l'Argentine, la Bolivie, le Pérou, l'Équateur et le Mexique.

Cette activité était liée à une campagne iranienne identifiée pour la première fois en août dernier et qui, selon Reuters, visait à diriger les internautes vers un vaste réseau de pseudo-sites d’information qui reconditionnent la propagande des médias publics iraniens. (Lien: ici)

Les comptes rendus "concernent généralement des informations politiques locales et géopolitiques locales, notamment des sujets tels que des personnalités publiques américaines, la politique américaine et israélienne, le soutien de la Palestine et le conflit au Yémen", a déclaré Facebook.

Reportage de Jack Stubbs; Édité par Chris Reese et Tom Brown

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