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RIDGECREST, Californie (Reuters) – Les hautes communautés du désert de Californie du Sud ont évalué samedi les dégâts causés par un puissant séisme qui a secoué des bâtiments, provoqué la destruction de canalisations de gaz et provoqué des incendies près de l'épicentre du deuxième tremblement de terre .

Le séisme d'une magnitude de 7,1 a secoué la ville de Ridgecrest dans le désert de Mojave au sud du parc national de Death Valley alors que l'obscurité tombait vendredi, provoquant huit fois plus de secousse que le séisme de 6,4 qui avait frappé la même zone 34 heures plus tôt.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a demandé l'aide du gouvernement fédéral et a placé le Bureau des services d'urgence de l'État à la plus haute alerte.

"Nous savons qu'il y a eu un certain nombre de blessés, mais je qualifierais la plupart d'entre eux de mineurs à modérés, et aucun décès n'a été signalé, alors je pense que nous sommes très chanceux là-bas", a déclaré le directeur de l'OES, Mark Ghilarducci. conférence de presse samedi.

Ghilarducci a déclaré que des incendies de bâtiments auraient été signalés, principalement à la suite de fuites de gaz ou de bris de conduites de gaz.

Les responsables de l'Etat ont déclaré que toutes les routes endommagées par les séismes avaient été réparées et rouvertes.

De violentes secousses ont également provoqué des ruptures de conduites d’eau et ont coupé le courant et les communications avec certaines parties de Ridgecrest, où vivent environ 27 000 personnes, à environ 200 km au nord-est de Los Angeles.

Ghilarducci a déclaré qu'il y aurait sûrement un nombre important de répliques, y compris d'éventuelles personnes puissantes, et a conseillé aux résidents de s'assurer qu'ils disposaient des fournitures nécessaires.

"Nous voulons nous assurer que les gens dans les prochaines 24 à 48 heures sont préparés et conscients de ce qu'il faut faire si d'autres tremblements de terre se produisaient", a déclaré M. Ghilarducci.

Pendant la nuit, le centre de Ridgecrest était calme, à l’exception des grondements occasionnels de répliques sismiques. On pouvait voir des résidents assis sur des chaises de jardin dans l'obscurité à l'extérieur. Les portes de garage de nombreuses maisons ont été laissées ouvertes avec une voiture garée dans l'allée.

L’immense station d’armes aérienne navale américaine China Lake, située juste au nord-ouest de la ville, a été évacuée de tout le personnel non essentiel à la suite du séisme.

L'installation, qui a plus de 1,1 million d'acres (445 000 hectares) est plus grande que l'état de Rhode Island, n'a pas fait de blessé. Les autorités évaluaient tous les dommages causés aux bâtiments ou à d’autres infrastructures, selon un article sur la page Facebook de la base.

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Le séisme de vendredi a été largement ressenti dans le sud de la Californie, y compris dans le Grand Los Angeles, où les secousses ont duré environ 40 secondes. Le grondement à basse altitude s'est étendu aussi loin au nord que dans la région de la baie de San Francisco et au-delà jusqu'à Reno, dans le Nevada, et à l'est jusqu'à Phoenix, en Arizona.

Des communautés ébranlées font le bilan des dégâts causés par le séisme dans le sud de la Californie
Une fissure s’étend sur l’autoroute après le tremblement de terre provoqué par un séisme de la veille, près de l’épicentre de Trona, Californie, États-Unis, le 6 juillet 2019. REUTERS / David McNew

Les sismologues ont déclaré que le séisme initial de jeudi et les nombreux tremblements de terre qui l'ont suivi se sont avérés être un frein au séisme de vendredi, qui est désormais le plus puissant du sud de la Californie depuis le séisme de magnitude 7,1 qui a frappé près du corps des Marines dans le désert de Mojave. en 1999.

Selon l’étude géologique américaine, le séisme de vendredi a été immédiatement suivi d’au moins 16 répliques de magnitude 4 ou plus et a annoncé une probabilité de 50% d’autres séismes de magnitude 6 dans les prochains jours. Les géologues estiment à 10% la probabilité d'une nouvelle secousse de magnitude 7 au cours de la semaine prochaine.

Selon les données de l'USGS, près de 600 répliques sismiques de magnitude 2,5 ou plus avaient été enregistrées dans la zone entourant l'épicentre samedi à 11 heures samedi.

Victor Abdullatif participait au nettoyage des bouteilles cassées et d’autres débris à l’intérieur du magasin d’alcool de son père, le marché Eastridge, qui avait été endommagé au plafond et avait trouvé les répliques périodiques énervantes.

"Ils sont toujours effrayants parce que vous ne savez presque pas, 'Est-ce que ce sera un tremblement de terre complet?' Vous devez avoir une sorte de confiance que ce n'est qu'une réplique," a-t-il déclaré à Reuters.

Au sud de Ridgecrest, des informations font état d'un effondrement de bâtiment et de fuites de gaz dans la petite ville de Trona, qui compte environ 2 000 habitants, a déclaré Ghilarducci.

Le dernier séisme destructeur majeur à avoir frappé le sud de la Californie a été le séisme de Northridge de magnitude 6,7 en 1994, qui a frappé une zone densément peuplée de Los Angeles. Il a tué 57 personnes et causé des milliards de dollars de dégâts matériels.

Les dégâts comparativement limités causés par le séisme de vendredi, qui a eu une force plus grande que celle de Northridge, étaient fonction de son emplacement dans une région éloignée et moins développée.

Des communautés ébranlées font le bilan des dégâts causés par le séisme dans le sud de la Californie
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Son mouvement au sol, cependant, a surpris la Californie du Sud, sismiquement blasée, sur une vaste région.

Les piscines de Los Angeles ont bougé sauvagement, et les caméras de télévision du Dodger Stadium tremblaient pendant le tournage du match de la Ligue majeure de baseball entre les Dodgers de Los Angeles et les Padres de San Diego.

Une présentatrice de télévision a disparu de la vue lors d’un journal local alors que des cris de «se mettre sous un bureau» ont été entendus à l’arrière-plan.

Reportage par Alan Devall; Autres reportages de Bill Tarrant, Steve Gorman, Alex Dobuzinskis et Joseph Axe; Écrit par Steve Gorman; Édité par Toby Chopra et Will Dunham

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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