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Des chercheurs identifient des anomalies cérébrales dans la dépression résistante au traitement

Une étude récente a dévoilé de nouvelles connaissances sur les mécanismes neuronaux qui sous-tendent la dépression résistante au traitement. En enregistrant les signaux d’électroencéphalographie stéréotaxique (sEEG) du cerveau des patients, l’équipe a identifié des anomalies spécifiques dans la façon dont les individus déprimés traitent les informations émotionnelles. Cette étude, publiée dans Santé mentale naturelleconstitue une étape prometteuse vers la compréhension et potentiellement le traitement de cette maladie difficile.

La dépression est un trouble de santé mentale courant mais grave, caractérisé par des sentiments persistants de tristesse, de désespoir et un manque d’intérêt ou de plaisir pour les activités quotidiennes. Elle touche des millions de personnes dans le monde et peut altérer considérablement la capacité d’une personne à fonctionner au travail, à l’école et dans ses relations personnelles.

Bien que de nombreuses personnes souffrant de dépression réagissent bien aux traitements standards, tels que les médicaments et la psychothérapie, un sous-ensemble important de patients ne ressentent pas un soulagement suffisant grâce à ces approches. Cette condition est connue sous le nom de dépression résistante au traitement. Elle est définie comme l’incapacité de répondre à au moins deux traitements antidépresseurs différents administrés à des doses et des durées adéquates.

La nouvelle étude menée par les chercheurs du Baylor College of Medicine visait à explorer la base neuronale d’un biais de traitement des émotions observé chez les personnes souffrant de dépression. Ce biais conduit à une réponse plus forte aux informations négatives qu’aux informations positives, ce qui exacerbe les symptômes dépressifs. Comprendre les mécanismes neuronaux à l’origine de ce biais est crucial pour développer des interventions ciblées capables de mieux relever les défis uniques de la dépression résistante au traitement.

« Il y a eu une grande question dans le domaine de savoir s’il existait une anomalie physiologique que nous pourrions mesurer liée à la dépression, car les gens l’avaient historiquement considérée comme un trouble de « l’esprit » plutôt que comme un trouble du « cerveau » et de ses cellules. . Dans cette étude, nous avons pu capturer des données très sensibles provenant de sujets humains éveillés et se comportant bien, qui démontrent une base physiologique pour une dépression résistante au traitement », ont déclaré les auteurs de l’étude. Kelly Bijankiprofesseur agrégé, et Xiaoxu Fan, boursier postdoctoral.

Pour l’étude, des électrodes sEEG ont été implantées dans des régions spécifiques du cerveau des participants, en particulier l’amygdale et le cortex préfrontal (PFC). Ces régions ont été choisies en raison de leurs rôles connus dans le traitement et la régulation des émotions. Les électrodes ont fourni des enregistrements à haute résolution spatiale et temporelle de l’activité cérébrale, permettant aux chercheurs d’observer les réponses neuronales détaillées aux stimuli émotionnels.

L’étude a inclus 12 patients épileptiques et 5 patients diagnostiqués avec une dépression résistante au traitement. Les patients épileptiques ont servi de groupe témoin puisqu’ils subissaient déjà une surveillance par électroencéphalographie stéréotaxique (EEG) pour la localisation des crises. Les patients dépressifs résistants au traitement n’avaient pas répondu à au moins quatre traitements antidépresseurs différents et ont été recrutés dans le cadre d’un premier essai de faisabilité.

Les participants ont été invités à évaluer l’intensité émotionnelle de photographies de visages humains affichant diverses expressions, allant de très triste à très heureux. Cette tâche a été conçue pour évoquer et mesurer leurs réponses neuronales à des stimuli émotionnels positifs et négatifs. Les évaluations de l’intensité émotionnelle ont été enregistrées à l’aide d’une interface informatique, garantissant une synchronisation précise avec les données d’activité cérébrale capturées par les électrodes sEEG.

Les chercheurs ont découvert que les personnes souffrant de dépression résistante au traitement présentaient une réponse accrue et prolongée de l’amygdale lorsqu’elles regardaient des visages tristes par rapport au groupe témoin. Cette activité accrue a commencé environ 300 millisecondes après la présentation des visages tristes, indiquant un système de traitement ascendant hyperactif.

Le groupe souffrant de dépression résistante au traitement a également montré une réponse amygdale réduite aux visages heureux à un stade ultérieur (environ 600 millisecondes). Cette découverte suggère une capacité diminuée à traiter les stimuli émotionnels positifs, ce qui pourrait jouer un rôle dans la mauvaise humeur persistante caractéristique de la dépression.

Les chercheurs ont observé une augmentation de la puissance de la bande alpha dans le cortex préfrontal des patients dépressifs résistants au traitement au cours de la dernière étape du traitement des visages heureux. On pense que la puissance de la bande alpha reflète les processus inhibiteurs dans le cerveau.

De plus, il y avait une synchronisation améliorée de la bande alpha entre le cortex préfrontal et l’amygdale, indiquant une régulation descendante plus forte de l’amygdale par le cortex préfrontal chez ces patients. Cela suggère que le cortex préfrontal pourrait inhiber excessivement l’amygdale, contribuant ainsi à réduire la réponse émotionnelle aux stimuli positifs.

« Le sEEG peut fournir des données avec une résolution temporelle élevée et une précision anatomique fiable des sources de signaux », ont déclaré Bijanki et Fan à PsyPost. « Avec l’aide du sEEG, nos résultats ont clairement révélé que différents mécanismes neuronaux sont responsables du traitement biaisé des émotions négatives et positives chez les patients TRD.

L’étude a également exploré les effets de la stimulation cérébrale profonde sur les réponses neuronales chez les patients dépressifs résistants au traitement. Après qu’une stimulation cérébrale profonde ait été administrée aux régions sous-calleuses cingulaires et ventrales de la capsule/striatum ventral, les réponses neuronales aux stimuli émotionnels chez les patients ont montré des changements significatifs.

La réponse de l’amygdale aux visages tristes et heureux a augmenté et la puissance de la bande alpha dans le cortex préfrontal a diminué au cours du traitement des visages heureux. De plus, la synchronisation de la bande alpha entre le cortex préfrontal et l’amygdale lors du traitement des visages heureux a été réduite, rapprochant les modèles d’activité neuronale de ceux observés dans le groupe témoin.

« La dépression résistante au traitement a une signature dans le schéma d’activation des neurones du cerveau, en particulier lors d’une tâche émotionnelle », ont expliqué Bijanki et Fan. « Nous constatons que le cerveau est peut-être trop sensible aux informations émotionnelles négatives chez les patients dépressifs, et nous constatons des preuves d’une inhibition descendante accrue provenant d’une région cérébrale modératrice qui peut expliquer l’anomalie. De plus, nous constatons qu’après une stimulation cérébrale thérapeutique, ce schéma est normalisé. Nous espérons qu’avec des études plus approfondies, ce signal pourra aider à clarifier le mécanisme de la dépression et à suggérer de nouveaux traitements potentiels.

La petite taille de l’échantillon limite la capacité de généraliser les résultats. De plus, l’utilisation de patients épileptiques comme témoins, qui peuvent eux-mêmes présenter différents niveaux de symptômes dépressifs, pourrait affecter la comparaison. Les recherches futures devraient viser à inclure des échantillons plus grands et plus diversifiés pour valider ces résultats.

Les chercheurs prévoient également d’explorer comment ces marqueurs neuronaux peuvent être utilisés pour évaluer l’efficacité des traitements contre la dépression. « Nous espérons utiliser la signature biaisée du traitement émotionnel comme biomarqueur pour évaluer les effets des traitements contre la dépression et comme indicateur de la gravité des symptômes de la dépression chez les futurs patients », ont déclaré les chercheurs.

L’étude, « Mécanismes cérébraux sous-jacents au biais de traitement des émotions dans la dépression résistante au traitement», a été rédigé par Xiaoxu Fan, Madaline Mocchi, Bailey Pascuzzi, Jiayang Xiao, Brian A. Metzger, Raissa K. Mathura, Carl Hacker, Joshua A. Adkinson, Eleonora Bartoli, Salma Elhassa, Andrew J. Watrous, Yue Zhang, Anusha. Allawala, Victoria Pirtle, Sanjay J. Mathew, Wayne Goodman, Nader Pouratian et Kelly R. Bijanki.


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