Des chercheurs découvrent le mystère derrière le mécanisme qui fait des plantes des zombies

Une équipe de chercheurs du groupe Hogenhout du John Innes Center a percé le mystère du mécanisme derrière le ralentissement du processus de vieillissement déclenché par les parasites bactériens. L’équipe a travaillé en collaboration avec le laboratoire Sainsbury, l’université de Wageningen, Norwich, Academia Sinica, Taiwan et le centre de recherche aux Pays-Bas.

Les parasites vivent de leurs plantes hôtes, en utilisant les nutriments et les protéines que la plante génère. Cependant, dans certains cas, le processus de vieillissement est ralenti à un point tel que les plantes deviennent semblables à un zombie. Les plantes sont seulement assez vivantes pour héberger les parasites bactériens et interrompre la reproduction. Les parasites manipulent les plantes à un niveau mécaniste afin qu’elles agissent comme un hôte parfait pour ces créatures. Auparavant, les chercheurs avaient du mal à comprendre ce détournement du développement et de la croissance des plantes.

Selon le nouvelle étude, la protéine connue sous le nom de SAP05 provoque la reprogrammation du développement des plantes et appartient à une catégorie notoire de microbes. Une fois qu’ils pénètrent dans le système, ces micro-organismes décomposent les structures protéiques des principaux régulateurs de croissance, ce qui entraîne une croissance anormale et le développement de structures en forme de branches appelées «balai de sorcière».

« Les phytoplasmes sont un exemple étonnant qui pourrait montrer comment la portée des gènes affecte non seulement la plante mais aussi l’environnement de l’organisme. Nos découvertes jettent une perspective éclairante sur le mécanisme moléculaire et peuvent aider le monde à résoudre un problème majeur lié aux productions alimentaires », a déclaré le professeur Saskia Hogenhout, l’auteur correspondant de l’étude, dans un communiqué de presse.

Selon les chercheurs, l’étude peut offrir de nouvelles façons de protéger les cultures contre les maladies menaçantes qui peuvent grandement entraver le processus de production alimentaire. En analysant la structure de la protéine et en ajustant les acides aminés, les chercheurs peuvent concevoir un système de résilience durable pour la protection des cultures contre les effets de SAP05.

Fait intéressant, les structures de protéines de croissance que l’on trouve dans les plantes sont également présentes chez les animaux. Les scientifiques ont également étudié les effets du SAP05 sur les insectes qui aident à transporter ces bactéries notoires d’une plante à l’autre. L’étude a produit des résultats négatifs sur les effets du SAP05 sur les insectes.

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