Des chercheurs canadiens ont découvert ce gène qui peut aider à développer des anticorps

Des chercheurs canadiens ont découvert un gène négligé qui joue un rôle majeur dans le développement d’anticorps, qui aident le système immunitaire à reconnaître et à combattre les virus, notamment le SRAS-CoV-2, les bactéries et d’autres causes de maladies infectieuses. Le gène – FAM72A – facilite la production d’anticorps de haute qualité en permettant l’effet d’une enzyme appelée AID (pour Activation-Induced Deaminase), ont montré les chercheurs. Les immunologistes savent depuis deux décennies que l’AID est essentiel pour produire des anticorps capables d’éliminer les infections, mais le mécanisme complet de son effet est resté inconnu. « Nos résultats répondent à la question de longue date de savoir comment l’AID fait son travail », a déclaré Alberto Martin, professeur d’immunologie à la faculté de médecine Temerty de l’Université de Toronto.

« FAM72A aide l’AID à promouvoir des mutations dans les gènes d’anticorps qui sont essentielles au développement d’anticorps efficaces », a-t-il ajouté.

Les mutations génétiques qui conduisent à des changements durables dans l’ADN se produisent par un processus appelé mutagenèse. Dans le contexte du développement d’anticorps, la mutagenèse se déroule en grande partie grâce aux mécanismes pilotés par l’AID appelés hypermutation somatique et recombinaison de commutation de classe – qui aident les anticorps à acquérir la diversité et la puissance dont ils ont besoin pour contrer un large éventail d’agents pathogènes.

Les résultats publiés dans la revue Nature aideront les chercheurs à mieux comprendre le développement des anticorps au sens large, mais ils ont également des implications pour le cancer.

Une mutagenèse incontrôlée dans les cellules B qui produisent des anticorps est liée au lymphome à cellules B, et FAM72A est présent à des niveaux très élevés dans d’autres cancers tels que les cancers gastro-intestinaux, du sein, du poumon, du foie et des ovaires.

« Nos données montrent que des niveaux élevés de FAM72A favorisent les mutations dans les gènes des anticorps, donc des niveaux accrus de FAM72A pourraient stimuler le développement, la progression ou la résistance aux médicaments du cancer en augmentant la mutagenèse », a déclaré Martin.

L’équipe de Martin explore maintenant ces possibilités. Curieusement, contrairement à d’autres mammifères, les humains ont quatre versions de gènes de FAM72A et leurs rôles dans le cancer et la production d’anticorps sont encore inconnus.

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