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Des chaussures ultra adhérentes ont été développées à l'aide d'une forme d'origami par des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology.

Les experts ont utilisé le kirigami, une forme d'art impliquant la découpe et le pliage complexes de feuilles de papier en structures tridimensionnelles, pour créer des motifs détaillés de pointes dans des feuilles de plastique et de métal.

Les draps, qui sont appliqués au bas d'une chaussure, restent à plat lorsque le porteur est debout, mais les pointes surgissent une fois qu'elles commencent à marcher.

Lors des tests, ils ont constaté que lorsque des personnes portant des chaussures avec un revêtement kirigami sur la semelle marchaient sur une surface glacée, le frottement était jusqu'à 35% plus fort que les modèles non revêtus.

On espère que le matériau améliorant la friction pourrait être utilisé à l'avenir pour limiter les chutes dangereuses sur des surfaces dangereuses chez les personnes âgées.

Sahab Babaee, l'auteur principal, a déclaré: "La nouveauté de ce type de surface est que nous avons une transition de forme d'une surface plane 2D à une géométrie 3D avec des aiguilles qui sortent. Vous pouvez utiliser ces éléments pour contrôler la friction parce que la forte les aiguilles peuvent apparaître et sortir en fonction de l'étirement que vous appliquez. "

Kirigami, une forme de l'art japonais du pliage du papier, a déjà été utilisé pour créer des matériaux innovants tels que des bandages qui collent plus étroitement aux articulations et aux capteurs pour les robots.

Dans l'expérience MIT, les chercheurs ont découpé différents modèles de pointes, telles que des carrés, des triangles et des courbes, en feuilles de plastique et en acier inoxydable.

Ils ont mesuré la rigidité et l'angle auquel les pointes ont sauté lorsque le matériau a été étiré.

Les chercheurs ont également calculé le frottement produit par chaque conception sur une gamme de surfaces, y compris le gazon artificiel, la glace, les revêtements de sol en vinyle et le bois.

Bien que toutes les conceptions aient augmenté la friction, un motif de courbes concaves a généré les meilleurs résultats.

Les revêtements à courbe concave ont ensuite été attachés à une variété de types de chaussures, y compris des baskets et des bottes d'hiver, pour que les volontaires puissent traverser une «  plaque de force '' – qui mesure les forces appliquées au sol – recouverte d'une couche d'un pouce d'épaisseur de la glace.

La quantité de friction produite était de 20 à 35% supérieure avec les revêtements kirigami fixés que la friction générée uniquement par les chaussures.

Les chercheurs envisagent maintenant d'attacher des surfaces de kirigami sur la semelle des chaussures, ou de les créer comme un élément distinct qui pourrait être attaché si nécessaire.

L'étude a été publiée dans la revue Nature Biomedical Engineering.