Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l’appel à la réserve de Poutine alors que d’autres se précipitent pour fuir le pays

Des manifestations ont éclaté dans toute la Russie mercredi après que le président Vladimir Poutine a ordonné une mobilisation partielle des réservistes, prenant une mesure risquée et profondément impopulaire qui fait suite à des revers humiliants pour ses troupes près de sept mois après avoir envahi l’Ukraine.

Le premier appel de ce type en Russie depuis la Seconde Guerre mondiale a exacerbé les tensions avec les partisans occidentaux de l’Ukraine, qui l’ont qualifié d’acte de faiblesse et de désespoir.

Dans son allocution télévisée nationale de sept minutes, Poutine a également averti l’Occident qu’il ne bluffait pas en utilisant tout ce qui était à sa disposition pour protéger la Russie – une référence apparente à son arsenal nucléaire. Il a déjà dit à l’Occident de ne pas soutenir la Russie contre le mur et a réprimandé les pays de l’OTAN pour avoir fourni des armes à l’Ukraine.

Le Kremlin a eu du mal à reconstituer ses troupes en Ukraine ; on a même signalé un recrutement généralisé dans les prisons.

Le nombre total de réservistes à appeler pourrait atteindre 300 000, ont indiqué des responsables. Cependant, le décret de Poutine autorisant la mobilisation partielle, qui a pris effet immédiatement, a fourni peu de détails, laissant soupçonner que le projet pourrait être élargi à tout moment.

REGARDER | Poutine appelle les réservistes :

La Russie mobilise 300 000 réservistes pour la guerre en Ukraine

Dans une allocution télévisée, le président russe Vladimir Poutine a déclaré qu’une mobilisation partielle serait nécessaire pour la prochaine phase de sa guerre avec l’Ukraine. Il a également accusé l’Occident de se livrer au «chantage nucléaire».

Malgré les lois sévères de la Russie contre la critique de l’armée et de la guerre, des manifestations ont suivi dans tout le pays.

Plus de 800 Russes ont été arrêtés lors de manifestations anti-guerre dans 37 villes, dont Moscou et Saint-Pétersbourg, selon le groupe russe indépendant de défense des droits de l’homme OVD-Info.

Une équipe d’Associated Press à Moscou a été témoin d’au moins une douzaine d’arrestations au cours des 15 premières minutes d’une manifestation dans la capitale.

“Je n’ai pas peur. Je n’ai peur de rien. La chose la plus précieuse qu’ils puissent nous prendre est la vie de nos enfants. Je ne leur donnerai pas la vie de mon enfant”, a déclaré un Moscovite qui a refusé de nous donne son nom. Lorsqu’on lui a demandé si protester aiderait, elle a répondu: “Cela ne servira à rien, mais c’est mon devoir civique d’exprimer ma position. Non à la guerre!”

Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l'appel à la réserve de Poutine alors que d'autres se précipitent pour fuir le pays
Mercredi, des policiers affrontent des manifestants à Saint-Pétersbourg. Malgré les lois sévères de la Russie contre la critique de l’armée et de la guerre en Ukraine, des manifestations ont éclaté dans tout le pays après que le président Vladimir Poutine a ordonné une mobilisation partielle des réservistes. (Olga Maltseva/AFP/Getty Images)

Le mouvement d’opposition Vesna a appelé à manifester : « Des milliers d’hommes russes – nos pères, frères et maris – seront jetés dans le hachoir à viande de la guerre. Pourquoi mourront-ils ? Pourquoi pleureront les mères et les enfants ? “

Alors que les appels de protestation circulaient en ligne, le bureau du procureur de Moscou a averti que l’organisation ou la participation à de telles actions pourrait entraîner jusqu’à 15 ans de prison. Les autorités ont émis des avertissements similaires avant d’autres manifestations récemment. Les manifestations de mercredi étaient les premières manifestations anti-guerre à l’échelle nationale depuis le début des combats fin février.

Se précipiter pour fuir la Russie

L’appel de la réserve a également poussé certains Russes à se précipiter pour acheter des billets d’avion hors du pays.

Les vols se sont rapidement remplis et les prix des billets pour les liaisons restantes ont grimpé en flèche, apparemment motivés par la crainte que les frontières russes ne se ferment bientôt ou d’un appel plus large qui pourrait envoyer de nombreux hommes russes en âge de combattre sur les lignes de front de la guerre.

Les billets pour les vols Moscou-Belgrade opérés par Air Serbia, le seul transporteur européen avec Turkish Airlines à maintenir des vols vers la Russie malgré un embargo sur les vols de l’Union européenne, se sont vendus au cours des prochains jours. Le prix des vols de Moscou à Istanbul ou Dubaï a augmenté en quelques minutes avant de bondir à nouveau, atteignant jusqu’à 9 200 euros (12 200 $CAN) pour un aller simple en classe économique.

Le décret de Poutine stipule que le nombre de personnes appelées au service actif sera déterminé par le ministère de la Défense. Le ministre de la Défense, Sergei Shoigu, a déclaré dans une interview télévisée que 300 000 réservistes ayant une expérience de combat et de service pertinente seraient initialement mobilisés.

La Russie a connu un exode marqué de citoyens depuis que Poutine a ordonné à ses troupes d’envahir l’Ukraine il y a près de sept mois. Au cours de l’allocution tôt le matin à la nation dans laquelle le président a annoncé la mobilisation partielle des réservistes, il a également lancé une menace nucléaire voilée aux ennemis de la Russie en Occident.

Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l'appel à la réserve de Poutine alors que d'autres se précipitent pour fuir le pays
Mercredi, des soldats ukrainiens inspectent un char russe abandonné dans la zone récemment reprise près d’Izium, dans le nord-est de l’Ukraine. (Oleksandr Ratushniak/Associated Press)

Les rapports de panique se propageant parmi les Russes ont rapidement inondé les réseaux sociaux. Des groupes anti-guerre ont déclaré que les billets d’avion limités au départ de la Russie avaient atteint des prix énormes en raison de la forte demande et étaient rapidement devenus indisponibles.

Certaines publications alléguaient que des personnes avaient déjà été refoulées de la frontière terrestre entre la Russie et la Géorgie et que le site Web de la compagnie nationale des chemins de fer russes s’était effondré parce que trop de personnes cherchaient des moyens de sortir du pays.

Les réseaux sociaux en russe se sont également multipliés avec des conseils sur la façon d’éviter la mobilisation ou de quitter le pays.

REGARDER | Le Canada est toujours aux côtés de l’Ukraine, dit Freeland :

Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l'appel à la réserve de Poutine alors que d'autres se précipitent pour fuir le pays

La vice-première ministre Chrystia Freeland réagit à l’annonce de la menace de mobilisation de la Russie

Freeland dit que le Canada se tiendra aux côtés de ses alliés et soutiendra l’Ukraine alors que l’invasion russe entre dans son septième mois.

Un groupe basé en Serbie – Russes, Biélorusses, Ukrainiens et Serbes ensemble contre la guerre – a tweeté qu’il n’y avait pas de vols disponibles vers Belgrade depuis la Russie jusqu’à la mi-octobre. Les vols vers la Turquie, la Géorgie ou l’Arménie se sont également vendus, selon le groupe basé à Belgrade.

“Tous les Russes qui voulaient faire la guerre y sont déjà allés”, a déclaré le groupe. “Personne d’autre ne veut y aller !”

Un homme russe nommé Sergey a déclaré qu’il s’était préparé à un scénario de mobilisation russe et avait rapidement fait sortir son fils de 17 ans du pays.

REGARDER | Biden dénonce l’invasion russe :

Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l'appel à la réserve de Poutine alors que d'autres se précipitent pour fuir le pays

Biden dénonce les actions de la Russie à l’ONU

Le président américain Joe Biden a décrit l’invasion de l’Ukraine par la Russie comme “une guerre choisie par un seul homme”, lors d’un discours à l’Assemblée générale des Nations Unies mercredi. Là, il a appelé à des sanctions plus sévères contre la Russie.

“Les billets n’ont pas coûté trop cher, car j’étais probablement assez rapide. Et nous avons très bien traversé la frontière”, a-t-il déclaré à son arrivée mercredi à l’aéroport d’Erevan, la capitale arménienne.

Son fils, Nikolai, a déclaré: “Je n’ai pas encore reçu de lettre du bureau de recrutement”, mais il recherchait toujours d’éventuelles exemptions, “alors nous sommes partis”. Ils ont refusé de donner leur nom de famille.

La capitale de la Serbie, Belgrade, est devenue une destination populaire pour les Russes pendant la guerre. Jusqu’à 50 000 Russes ont fui vers la Serbie depuis que la Russie a envahi l’Ukraine et de nombreuses entreprises ont ouvert, en particulier dans le secteur informatique.

Des centaines de personnes arrêtées en Russie pour avoir protesté contre l'appel à la réserve de Poutine alors que d'autres se précipitent pour fuir le pays
Vladimir, un passager d’un vol Moscou-Belgrade opéré par Air Serbia, s’adresse aux médias à son arrivée en Serbie mercredi. (Darko Vojinovic/Associated Press)

Les Russes n’ont pas besoin de visa pour entrer en Serbie, qui n’a pas adhéré aux sanctions occidentales contre la Russie pour son agression en Ukraine. Des alliés tels que la Biélorussie et la Chine n’ont pas non plus imposé de sanctions.

Un vol mercredi de Moscou à Belgrade était rempli de jeunes hommes russes qui ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas parler aux journalistes parce qu’ils craignaient des répercussions négatives pour les familles qu’ils laissaient derrière eux.

Une femme russe âgée, qui s’est identifiée comme Yulia, a déclaré qu’elle aussi avait peur que “mon gouvernement et ma police” ne voient ses remarques.

“Mais je veux dire, ‘Liberté pour l’Ukraine.’ S’il vous plaît, que quelqu’un arrête Poutine”, a-t-elle dit.