Dernières Nouvelles | News 24

Des centaines de pèlerins du Hajj seraient morts dans une chaleur extraordinaire

Plusieurs jours de chaleur extraordinaire ont eu des conséquences désastreuses sur l’un des plus grands rassemblements religieux au monde, avec des centaines de morts dans le cadre du pèlerinage du Hajj de cette année dans le désert d’Arabie saoudite.

Deux diplomates arabes anonymes ont déclaré au Agence France-Presse Selon le service de presse, 323 personnes, rien qu’en Égypte, étaient mortes, la plupart à cause de maladies liées à la chaleur. L’Égypte n’a pas encore partagé de décompte officiel, mais d’autres pays dont les citoyens ont afflué vers la ville sainte de La Mecque ont rapporté des bilans : au moins 138 d’Indonésie, 41 de Jordanie et 35 De la Tunisie.

The Associated Press, reportage de La Mecquea également cité un bilan à trois chiffres et décrit des personnes faisant la queue dans un établissement de santé d’urgence pour obtenir des informations sur des proches disparus.

Même s’il n’est pas clair combien de ces décès sont imputables à la chaleur, le Hajj de cette année a coïncidé avec une vague de chaleur inhabituellement torride pour le mois de juin. À un moment donné au cours du rassemblement de plusieurs jours, les températures ont atteint 51,8 degrés Celsius, ou 125 Fahrenheit. Plus de 1,8 million de personnes ont pris part au pèlerinage.

« Les chiffres étaient énormes. … Nous ne pouvions pas respirer », a déclaré Ahmad Bahaa, 37 ans, un ingénieur égyptien qui travaille en Arabie saoudite et a participé au Hajj.

Il a décrit des « scènes choquantes » à La Mecque alors que la chaleur s’installait, en particulier parmi les pèlerins non enregistrés qui n’ont pas de permis et qui n’ont pas accès aux services et aux installations, notamment aux tentes climatisées.

Chaque année, l’Arabie saoudite approuve un certain nombre de visas de pèlerinage, avec des quotas pour chaque pays à majorité musulmane. Mais des centaines de milliers de personnes qui n’obtiennent pas de visa parviennent quand même à participer.

« Les ambulances circulaient sans arrêt, rassemblant les gens à gauche et à droite », a déclaré Bahaa. « Les gens dormaient sur les trottoirs. … J’ai vu quelqu’un juste devant notre tente qui s’est effondré et ne pouvait même plus bouger.

La Mecque est la ville la plus sainte de l’Islam, le lieu de naissance du prophète Mahomet, et le Hajj est l’un des cinq piliers de l’Islam – un rituel qui doit être accompli au moins une fois dans la vie de tout musulman qui en a les moyens. Mais La Mecque est aussi une ville intérieure frappée par l’air humide de la mer Rouge. Beaucoup de ceux qui font le pèlerinage sont des personnes âgées. Les gens se rassemblent dans des espaces restreints. Pendant environ cinq jours, ils peuvent passer plusieurs dizaines d’heures à l’extérieur.

Le résultat – dans ce cas-ci – montre à quel point les rassemblements extérieurs à grande échelle peuvent devenir plus meurtriers à mesure que certaines régions du monde se réchauffent au-delà de ce que les humains peuvent supporter.

Au fil des années, l’Arabie saoudite a pris des mesures pour réduire les dangers, en érigeant plus de 100 000 tentes climatisées, en distribuant de l’eau et des parasols, en plantant des arbres et en préparant des installations pour répondre aux maladies liées à la chaleur. Toujours, un document Selon un article publié cette année par des chercheurs saoudiens, même si ces mesures ont été utiles, « des inquiétudes surgissent quant à la suffisance des mesures d’atténuation actuelles face à l’escalade de la chaleur ».

À La Mecque, comme dans une grande partie du monde, le nombre de journées dangereusement chaudes augmente. D’ici 2050, la Mecque connaîtra environ 182 jours de chaleur dangereuse pour ceux qui se trouvent dehors au soleil, selon une analyse menée l’année dernière par le Washington Post et l’organisation à but non lucratif CarbonPlan. Tout aussi remarquable, on estime qu’il y aura 54 jours pendant lesquels la chaleur sera dangereuse même à l’ombre, contre presque zéro au début de ce siècle. Selon ces mesures, La Mecque sera l’un des endroits les moins hospitaliers de la planète.

Un 2019 étude de chaleur extrême pendant le Hajj a indiqué « une tendance au réchauffement significative au cours des 30 dernières années, proche de 2°C », supérieure à la moyenne mondiale, qu’elle a attribuée au réchauffement d’origine humaine.

« Je n’ai jamais connu une telle chaleur auparavant. C’était très fatiguant », a déclaré Adonis Imam, un médecin d’Augusta, en Géorgie, qui se trouvait à La Mecque. « Nous nous sommes épuisés assez vite. Même de courtes promenades nous coûteraient cher. Imam, 36 ans, a déclaré que les mesures saoudiennes de brumisation et de refroidissement avaient aidé, et qu’il était conseillé aux groupes de ne pas rester dehors entre midi et tard dans l’après-midi.

Ceux qui n’avaient pas d’endroit frais où séjourner cherchaient des endroits à l’ombre. « Ils s’arrosaient de l’eau sur tout le corps, tenaient des parapluies et buvaient beaucoup d’eau », a déclaré Alaa al-Din Mohey, 33 ans. Les jours qu’il a passés à La Mecque, a-t-il dit, ont été les plus chauds de sa vie.

Les dates du Hajj sont déterminées par le calendrier lunaire plus court, ce qui signifie que le rassemblement à grande échelle se déroule progressivement à toutes les saisons. L’année dernière, lorsque l’événement s’est déroulé un peu plus tard en juin, des milliers de personnes ont été soignées pour épuisement dû à la chaleur.

Le document de 2019 notait que les niveaux de stress thermique devraient augmenter lorsque le Hajj reviendra aux mois les plus chauds, entre 2047 et 2052.

En 1985, date précédente où le Hajj se déroulait dans des conditions étouffantes, plus de 1 000 personnes sont mortes d’un coup de chaleur, selon un étude dans les Annales de la médecine saoudienne.

L’Arabie saoudite n’a fait état d’aucun bilan de décès, même si son agence de presse officielle avait précédemment signalé plusieurs milliers de cas de stress thermique et d’insolation. Mercredi, son agence de presse officielle a déclaré que le Hajj avait été un « succès », citant un exécution efficace de « tous les plans liés à la sécurité, à la prévention, à l’organisation, à la santé, aux services et à la gestion de la circulation ».

Harlan a rapporté de Rome et Mahfouz du Caire. Sarah Dadouch à Beyrouth a contribué à ce rapport.


Source link