Des centaines de baleines échouées en masse en Australie, selon les responsables, au moins la moitié sont présumées vivantes

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Plus de 200 baleines se sont échouées mercredi sur la côte ouest de l’État australien de Tasmanie lors d’un mystérieux échouage massif, quelques jours seulement après la découverte de 14 cachalots échoués sur une île au large de la côte nord-ouest de l’État.

Le groupe de ce qui semblait être environ 230 globicéphales s’est échoué sur Ocean Beach dans le port de Macquarie, a déclaré le ministère des Ressources naturelles et de l’Environnement de Tasmanie.

Avec au moins la moitié des baleines présumées encore vivantes, une équipe du programme de conservation marine se dirigeait vers la zone avec du matériel de sauvetage des baleines, a indiqué le département.

L’échouement massif survient exactement deux ans jour pour jour après la découverte d’environ 470 globicéphales à longues nageoires coincés sur des bancs de sable dans le même port, qui possède un chenal notoirement peu profond et dangereux connu sous le nom de Hell’s Gate. Après une semaine d’efforts, 111 de ces baleines ont été sauvées, mais les autres sont mortes.

DES OFFICIELS AUSTRALIENS DE LA FAUNE ENQUÊTE SUR LA MORT DE 14 CACHALOTS TROUVÉS SUR L’ÎLE

Le ministère des Ressources naturelles et de l’Environnement de Tasmanie a déclaré mercredi qu’une équipe de conservation marine se dirigeait vers Ocean Beach à Macquarie Harbour sur la côte ouest de la Tasmanie en Australie, l’endroit où les baleines se sont échouées.
(Département des ressources naturelles et de l’environnement de Tasmanie via AP)

Cela survient également deux jours après la découverte des carcasses de 14 jeunes cachalots mâles sur King Island, une partie de l’État de Tasmanie dans le détroit de Bass entre Melbourne et la côte nord de la Tasmanie.

Vanessa Pirotta, une scientifique de la faune spécialisée dans les mammifères marins, a déclaré qu’il était trop tôt pour expliquer pourquoi l’échouement s’était produit.

Un groupe d'environ 230 baleines s'est échoué mercredi dans le port de Macquarie à Strahan, en Tasmanie, en Australie.

Un groupe d’environ 230 baleines s’est échoué mercredi dans le port de Macquarie à Strahan, en Tasmanie, en Australie.
(Andrew Breen/Huon Aquaculture via AP)

“Le fait que nous ayons vu des espèces similaires, au même moment, au même endroit, se reproduire en termes d’échouage au même endroit pourrait fournir une sorte d’indication qu’il pourrait y avoir quelque chose d’environnemental ici”, a déclaré Pirotta.

Les baleines, illustrées ci-dessus, ont été retrouvées échouées sur la côte ouest de la Tasmanie quelques jours seulement après la découverte de 14 cachalots échoués sur une île au large de la côte nord-ouest.

Les baleines, illustrées ci-dessus, ont été retrouvées échouées sur la côte ouest de la Tasmanie quelques jours seulement après la découverte de 14 cachalots échoués sur une île au large de la côte nord-ouest.
(Andrew Breen/Huon Aquaculture via AP)

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Le globicéphale voyage souvent en groupe et est connu pour s’échouer en masse, pour des raisons encore obscures, selon la NOAA Fisheries.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.