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Des avocats, un ouvrier d’usine parmi les Ukrainiens ordinaires tenant la ligne contre la Russie à Izyum

Des champs verdoyants s’étendent sous un ciel sans fin. Le coteau descend en pente douce jusqu’à ce qu’il rencontre un bosquet de chênes en pleine floraison ; des nuages ​​pittoresques et une brise subtile complètent le cadre idyllique de la campagne.

Puis, une série de booms, alors que l’artillerie entrant frappe une colline à quelques kilomètres de là, un rappel soudain que ce printemps ne ressemble à aucun autre que l’Ukraine ait connu depuis des décennies.

Cette colline particulière se trouve à la frontière entre les oblasts ukrainiens de Kharkiv et de Donetsk, ou régions administratives, dans la région orientale du Donbass. A une vingtaine de kilomètres au nord se trouve la ville d’Izyum, saisie par les forces russes début avril et désormais fer de lance de l’offensive moscovite dans cette zone.

La plupart de ceux qui se trouvent sur la ligne de front ukrainienne sont des troupes de l’armée régulière, mais des bataillons paramilitaires et de volontaires sont également actifs. Ce domaine particulier est tenu par l’un d’entre eux : un détachement de l’Organisation des nationalistes ukrainiens (OUN), un groupe dont les origines remontent à l’entre-deux-guerres et dont les membres se sont alliés à l’Allemagne nazie contre les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’unité OUN près d’Izyum est petite, environ 70 combattants environ. Ils partagent leur temps entre deux positions : une deuxième ligne de défense sur la colline, avec des ravitaillements et des dortoirs, et la « position zéro », un ensemble de tranchées à plusieurs kilomètres devant qui affronte les assauts directs des troupes russes.

De l’usine au front

Vova Myshensky, 30 ans, était ouvrière dans une fabrique de pain lorsque la guerre a éclaté. Dès qu’il l’a fait, lui et ses deux frères, Nazar et Evgeny, ont cherché une unité à rejoindre afin de contribuer à la défense de leur pays.

Ils ont rapidement trouvé l’OUN. Les trois d’entre eux ont combattu à Borodyanka, une ville au nord-ouest de Kiev qui a connu certains des combats les plus violents du premier mois de la guerre. Une fois les troupes russes retirées du nord de l’Ukraine, les frères ont été redéployés sur le front d’Izyum.

“Même s’il s’agit de la deuxième ligne, nous subissons beaucoup de tirs ici”, a déclaré Myshensky.

Deux combattants de l’OUN s’abritent dans une tranchée alors que l’artillerie frappe à proximité près d’Izyum. (Neil Hauer/CBC)

Il désigna deux trous près de sa chambre à coucher.

“Ce sont des roquettes Uragan”, a-t-il dit à propos de l’artillerie russe responsable des dégâts. “Nous avons de la chance qu’ils n’aient pas explosé. Le sol était trop mou et ils se sont simplement enfouis.”

Encore plus près se trouvait la source d’une explosion qui a percé un trou dans un entrepôt abandonné sur la colline voisine.

“Celui-là était un [Russian] réservoir », a déclaré Myshensky. « Il y a eu une agression ici la semaine dernière, et [the Russians] arrivé à moins d’un kilomètre ou deux.”

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Un trou massif laissé par un obus d’artillerie russe dans un bâtiment près de la soi-disant deuxième ligne près d’Izyum. (Neil Hauer/CBC)

Échanger des mémoires juridiques contre des fusils

Les volontaires OUN ici sont un mélange éclectique. Certains d’entre eux ont choisi des indicatifs d’appel en fonction de leur carrière d’avant-guerre, comme Shakhtar, qui signifie « mineur » en ukrainien.

D’autres sont restés fidèles à leur propre nom.

Oksana Krasnova, une avocate de 26 ans de la ville occidentale de Ternopil, et son mari ont abandonné leur carrière dans un cabinet d’avocats de Kiev pour ramasser des armes.

“Je travaille surtout comme tireur d’élite ces jours-ci”, a-t-elle déclaré en brandissant un fusil à longue portée. “Nous sommes sur ce front depuis un peu plus d’un mois maintenant, tournant entre ici et la position zéro.”

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Oksana, une avocate de 26 ans devenue combattante, a rejoint l’OUN avec son mari Stas le premier jour de la guerre. (Neil Hauer)

Son mari, Stas, 35 ans, vient de rentrer d’une rotation de trois jours en première ligne.

“C’est une action non-stop là-bas”, a-t-il déclaré. “Les tirs, les bombardements se produisent 24 heures sur 24. Vous êtes tellement épuisé que vous réussissez même à dormir quelques heures la nuit.”

Il montre quelques vidéos du combat sur son téléphone. Dans l’un d’eux, d’une durée de seulement deux minutes, le sifflement de près de 10 obus de mortier se fait entendre près de sa position. Le craquement des tirs d’armes légères volant juste au-dessus de sa tête est audible alors qu’il se baisse dans la tranchée.

“Au moins trois fois par semaine, ils lancent des assauts”, a déclaré Stas à propos de la tentative incessante de Moscou d’avancer. “Ils utilisent tout : les chars, l’infanterie, même le phosphore blanc. Cette fois, les soldats russes ont tenté de prendre d’assaut nos positions à trois reprises.”

Plus tôt dans l’invasion, les responsables ukrainiens ont allégué que les Russes utilisaient du phosphore blanc, un produit chimique incendiaire qui a des utilisations militaires légitimes comme source de lumière ou de couverture sur le champ de bataille, mais qui peut causer de graves brûlures. CBC n’a pas vérifié de manière indépendante l’affirmation ou celles des combattants de l’OUN.

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Des soldats ukrainiens montent dans un véhicule militaire vers la ligne de front lors d’un combat près d’Izyum, dans la région de Kharkiv en Ukraine. Bien que les militaires constituent l’essentiel de l’offensive, ils sont rejoints par des groupes paramilitaires et volontaires. (Jorge Silva/Reuters)

Après ce qu’il a qualifié de 72 heures infernales en première ligne, Stas savourait une pause dans la sécurité relative de la deuxième ligne.

“Maintenant que je suis de retour ici, je dors comme un bébé”, a déclaré Stas.

“Comme un ours,” dit Oksana en riant et en plantant un baiser sur sa joue.

Leurs dortoirs sont spartiates : un petit bâtiment en briques avec des rangées de planches de bois appuyées sur des briques. Des générateurs alimentent des appareils de cuisson et quelques lampes. Certains soldats plus âgés sont assis autour d’une bouilloire bouillante, préparant du thé.

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Les dortoirs de l’OUN en deuxième ligne : ce n’est pas luxueux, disent-ils, mais cela les protège suffisamment des bombardements. (Neil Hauer)

Une histoire controversée

L’OUN était la plus grande organisation de nationalistes ukrainiens pendant la Seconde Guerre mondiale. À l’époque soviétique, il s’est fracturé en diverses factions en exil avant d’émerger à nouveau dans une Ukraine indépendante.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le groupe s’est battu pour l’indépendance de l’Ukraine sous la direction de son chef controversé mais vénéré, Stepan Bandera, s’alliant à quiconque servait ses objectifs nationalistes.

“Des gens de l’OUN et de son unité militaire affiliée, l’Armée provisoire ukrainienne, ont certainement été impliqués dans les massacres de Juifs et de Polonais pendant la Seconde Guerre mondiale”, a déclaré Michael Colborne, chercheur et auteur d’un livre sur les groupes d’extrême droite en Ukraine. . “[That includes] des pogroms qui ont tué des dizaines de milliers de Juifs en 1941 aux massacres de Polonais en Volhynie et en Galice orientale en 1943-44. »

Il est peu probable, cependant, que l’OUN moderne ait beaucoup de liens avec son prédécesseur en temps de guerre, a-t-il déclaré.

“Je dirais que l’unité militaire actuelle qui utilise son nom n’est en aucun cas directement liée et utilise plutôt le nom pour établir une connexion avec les nationalistes ukrainiens du passé”, a déclaré Colborne. “De plus, bien qu’il soit clair qu’il y a et qu’il y a eu des éléments nationalistes et même d’extrême droite au sein de cette unité, les qualifier de” nazis “ou quelque chose comme ça est exagéré.”

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Les sauveteurs travaillent parmi les décombres d’un hôpital psychiatrique, qui a été touché par un obus ennemi, selon des responsables ukrainiens du village d’Oskil, dans le district d’Izyum, le 11 mars. (Service national d’urgence d’Ukraine/Reuters)

Les bénévoles de l’OUN avec qui CBC s’est entretenu à Izyum semblaient s’intéresser peu aux détails du passé du groupe. La plupart l’ont rejoint parce que c’était un moyen plus facile de s’impliquer dans la défense de l’Ukraine que de rejoindre l’armée.

Comme de nombreux groupes nationalistes ukrainiens, OUN utilise un drapeau noir et rouge, dont plusieurs traînaient autour de l’avant-poste d’Izyum.

Le contraste de couleur avec le drapeau ukrainien, qui est bleu vif et jaune, est intentionnel et symbolique, dit Oksana.

“[The national flag] est bon pour le temps de paix », a-t-elle dit. « Notre drapeau, aux couleurs du sang et de la mort, est pour la guerre.

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Des membres de la Garde nationale ukrainienne patrouillent lors d’une mission de reconnaissance dans un village récemment repris à la périphérie de Kharkiv le 14 mai. (Bernat Armangue/Associated Press)

Elle et Stas ont traversé beaucoup de choses ensemble : elles ont toutes deux participé à la révolution de Maïdan en 2014, le soulèvement qui a renversé le gouvernement pro-russe d’Ukraine. Ils ont chacun été blessés, Oksana par des balles en caoutchouc et Stas par une grenade assourdissante.

Stas, originaire de Crimée, qui a été annexée par la Russie à la suite du soulèvement, a encore plus de raisons de lutter contre la tentative de Moscou de s’emparer davantage de l’Ukraine.

“J’ai perdu ma ville natale cette année-là”, a-t-il déclaré à propos de son Simferopol natal. “Maintenant, ils veulent le reste.”

A l’extérieur du bunker, un duel d’artillerie se prépare.

Une salve de balles d’obusier part à quelques kilomètres de distance : l’équipement de l’OUN. Peu de temps après, la réponse vient de l’autre côté, le feu entrant russe ressenti dans un changement de pression atmosphérique même aussi loin que le bunker des combattants.

REGARDER | Les retombées de la poussée de la Russie depuis Kharkiv :

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Les Ukrainiens sous le choc des attaques de Kharkiv alors que les Russes se retirent

Après plus de deux mois d’attaques incessantes, les forces ukrainiennes ont réussi à repousser les troupes russes hors de la région de Kharkiv, exposant les cicatrices physiques et émotionnelles laissées par la guerre.

Chaque camp chasse l’autre.

“Dès que [our artillery] incendies, les gars remballent les armes et bougent, avant [the Russians] peut riposter”, a déclaré Oksana.

“Mais les drones russes nous recherchent. La semaine dernière, nous en avons vu un suivre nos gars, un de nos Gvozdikas [a self-propelled howitzer]. Quelques minutes plus tard, des obus russes ont failli le toucher. Ils ont à peine survécu.”

“La guerre est un travail”

Ce jeu du chat et de la souris est venu définir le combat ici à la deuxième ligne. Oksana, pour sa part, a hâte de passer à l’offensive.

“Oh, j’espère”, a-t-elle dit lorsqu’on l’a interrogée sur la possibilité d’attaquer les lignes russes. “Mais pour l’instant, notre travail consiste simplement à les retenir.”

Des rapports récents ont suggéré que Moscou a massé des forces supplémentaires à Izyum pour une nouvelle poussée. Si les troupes russes avancent ici, elles pourront pousser vers le sud, menaçant de couper les villes de Sloviansk et de Kramatorsk – et la région du Donbass dans son ensemble – du reste de l’Ukraine.

Oksana semble prête. Elle a dit que le moral de ses camarades combattants était “parfait”.

“La guerre est un travail”, a-t-elle déclaré. “Et vous devez bien faire votre travail.”

Pour Myshensky, l’ancien ouvrier de la boulangerie, il s’agit de se battre maintenant pour que la prochaine génération n’ait pas à le faire.

“Si ce n’était pas moi qui me battais aujourd’hui, ce serait lui demain”, a-t-il déclaré en montrant une photo de son fils de trois ans.

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