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WASHINGTON (Reuters) – Le président Donald Trump apporte une puissance de feu juridique de premier plan pour l'aider à se défendre dans son procès pour destitution au Sénat avec l'ajout vendredi de l'ancien avocat indépendant Ken Starr, qui a ouvert la voie à la destitution du président démocrate Bill Clinton en 1998, et éminent avocat Alan Dershowitz.

Des avocats éminents Starr et Dershowitz se joignent à l'équipe de destitution de Trump

Alan Dershowitz (au centre) quitte la Cour fédérale de Manhattan à New York, à la suite d'une conférence de mise en état dans le procès en diffamation intenté par Virginia Giuffre, contre Dershowitz, pour des problèmes de découverte, à Manhhattan, New York, États-Unis, le 2 décembre 2019. REUTERS / Jefferson Siegel

L'équipe défendant le président républicain sera dirigée par l'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone et l'avocat privé de Trump Jay Sekulow, l'équipe juridique de Trump et une source a déclaré. Le conseiller de Trump, Pam Bondi, et l'ancien avocat indépendant Robert Ray feront également partie de l'équipe, selon la source qui connaît la composition de l'équipe.

Le procès a officiellement débuté jeudi, mais il débutera sérieusement mardi avec des déclarations d'ouverture.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a voté pour destituer Trump sur deux chefs d'accusation résultant de ses relations avec l'Ukraine – abus de pouvoir et obstruction au Congrès – le 18 décembre après une enquête centrée sur sa demande que l'Ukraine enquête sur son rival politique Joe Biden, le possible opposant démocrate du président aux élections du 3 novembre.

Le procès au Sénat dirigé par les républicains déterminera si Trump est démis de ses fonctions.

Le Sénat devrait acquitter Trump, car aucun de ses 53 républicains n'a exprimé son soutien à sa révocation, une étape qui requiert une majorité des deux tiers. Trump a nié les actes répréhensibles et a qualifié le processus de destitution de faux.

Le volumineux rapport d'enquête de Starr sur l'affaire sexuelle de Clinton avec la stagiaire de la Maison Blanche Monica Lewinsky a servi de base à sa destitution à la Chambre. Le Sénat a acquitté Clinton en 1999.

En 2016, Starr a été évincé en tant que président de l'Université Baylor, une institution baptiste privée au Texas, après qu'une enquête par un cabinet d'avocats extérieur a déterminé que les dirigeants de l'université avaient mal géré les accusations d'agression sexuelle par des joueurs de football. Les critiques de Starr à l'époque l'ont accusé de fermer les yeux sur la violence sexuelle sur son campus après avoir poursuivi Clinton pour une relation sexuelle.

'ÉQUIPE DE RÊVE'

Dershowitz est une figure bien connue des milieux juridiques américains depuis des décennies. Il est professeur à la Harvard Law School et faisait partie de la soi-disant «Dream Team» d'avocats qui a remporté l'acquittement en 1995 de l'ancienne star et acteur de la Ligue nationale de football O.J. Simpson accusé du meurtre de sa femme et d'un de ses amis.

Il a été un défenseur fréquent de Trump lors d'interviews avec les médias.

L'équipe juridique de Trump a publié une déclaration disant que Dershowitz présenterait des arguments oraux lors du procès pour répondre aux arguments constitutionnels contre la destitution et la destitution.

"Bien que le professeur Dershowitz ne soit pas partisan en ce qui concerne la constitution – il s'est opposé à la destitution du président Bill Clinton et a voté pour Hillary Clinton – il pense que les questions en jeu vont au cœur de notre constitution durable", a déclaré l'équipe juridique de Trump dans une déclaration fournie par Dershowitz. «Il participe à ce procès pour destitution pour défendre l'intégrité de la Constitution et empêcher la création d'un dangereux précédent constitutionnel.»

Ray a succédé à Starr en tant que conseil indépendant lors de l'enquête Clinton.

Une personne qui n'a pas été ajoutée à l'équipe qui défendra Trump lors du procès est son avocat personnel Rudy Giuliani, qui a joué un rôle clé dans l'affaire ukrainienne.

Le démocrate Adam Schiff, qui dirige une équipe de sept membres de la Chambre qui serviront de procureurs, a comparu jeudi au Sénat pour lire les deux accusations prononcées par la Chambre. Schiff est un ancien procureur fédéral à Los Angeles.

Reste à déterminer dans le procès si le Sénat votera pour autoriser le témoignage des témoins et de nouvelles preuves ou si les sénateurs décideront de l'affaire, comme le chef de la majorité républicaine Mitch McConnell a suggéré d'utiliser uniquement les documents rassemblés par les enquêteurs de la Chambre.

À la suite d'une directive de la Maison Blanche, plusieurs personnalités clés des relations de l'administration Trump avec l'Ukraine ont refusé de fournir des témoignages ou des documents lors de l'enquête sur la destitution de la Chambre.

Mais John Bolton, l'ancien conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche qui a quitté son poste en septembre après une altercation avec Trump, a déclaré qu'il était disposé à témoigner lors du procès pour destitution si le Sénat émettait une assignation.

Les démocrates devront gagner le soutien de certains républicains du Sénat modérés s'ils espèrent obtenir une majorité à la Chambre pour permettre la convocation de témoins. La sénatrice républicaine Susan Collins a déclaré jeudi dans un communiqué que «j'ai tendance à croire que des informations supplémentaires seraient utiles» et qu'il est probable qu'elle soutiendrait une motion pour appeler des témoins. Collins a déclaré qu'elle n'avait pris aucune décision concernant des témoins en particulier.

Ce n'est que le troisième procès en impeachment de l'histoire des États-Unis. Aucun président n'a été destitué par mise en accusation.

Rapport de Susan Heavey, Karen Freifeld et Tim Ahmann; Écriture par Will Dunham; Montage par Alistair Bell

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