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MELBOURNE (Reuters) – Les athlètes australiens ressentaient un mélange de regret et de soulagement mardi après la décision du comité national olympique de se retirer des Jeux de Tokyo 2020 en raison du coronavirus, tandis que la meilleure compétition de football du pays a également été victime de l'épidémie.

Des athlètes australiens «au cœur brisé» face à la réalité olympique

PHOTO DE DOSSIER: Natation – 18e Championnats du monde de natation de la FINA – Demi-finales du 50 m nage libre – Centre aquatique municipal de l'Université Nambu, Gwangju, Corée du Sud – 27 juillet 2019. Cate Campbell, d'Australie, participe. / Photo prise le 29 novembre 2018 / REUTERS / Evgenia Novozhenina

Le Comité olympique australien a déclaré lundi que la pandémie de coronavirus avait rendu intenable la constitution d'une équipe pour les Jeux de 2020.

Deux fois championne olympique, la nageuse Cate Campbell a capturé l'ambiance de nombreux espoirs australiens à Tokyo lorsqu'elle a évoqué le virus "brisant" les rêves et les visions de l'avenir.

«Le cœur brisé mais pas surpris», a écrit l'ancien champion du monde de 100 mètres nage libre sur les réseaux sociaux.

«Hier, c’était au tour des athlètes olympiques de renverser leur monde.

"Pour être honnête, je suis resté sous le choc et je me sens un peu perdu. Mais les poteaux de but n'ont pas disparu – ils ont juste changé. Il est temps de recalibrer et de lancer le prochain défi. "

Keesja Gofers, qui fait partie de l’équipe australienne de water-polo qui s’était déjà qualifiée pour Tokyo, a déclaré que la décision était «dévastatrice» pour toutes les athlètes qui concourent dans le monde.

«J'ai monté non seulement une montagne russe mais tout le parc à thème des émotions», a-t-elle déclaré sur Instagram.

"Je suis soulagé. Les athlètes du monde entier auront désormais la possibilité de bien se préparer et les Jeux Olympiques pourront, quelle que soit la date de leur tenue, continuer à rassembler les meilleurs du monde à leur meilleur. »

Le Comité international olympique (CIO) a annoncé qu'il prendrait une décision sur les Jeux de Tokyo dans un délai de quatre semaines, mais le membre du CIO, Dick Pound, a déclaré lundi à Reuters que l'organisme mondial avait déjà décidé de reporter les Jeux.

L’ancien vice-président du CIO en Australie, Kevan Gosper, a appelé le chef du CIO, Thomas Bach, à prendre la décision immédiatement plutôt qu’à attendre.

«Il est impossible d'organiser des Jeux en juillet, ce qui donnerait à tous les athlètes du monde la possibilité de venir. Cela comporterait également des risques pour la santé des athlètes », a déclaré Gosper au journal australien mardi.

"Le président du CIO n'a pas besoin de plus de temps pour prendre une décision. Il doit bouger maintenant pour mettre fin à l'incertitude.

"Les (athlètes) doivent être retirés du crochet plus tôt que tard."

Plus de 337 000 personnes ont été infectées par le coronavirus dans le monde et plus de 14 600 sont décédées.

L'Australie a entamé un verrouillage national lundi, avec des entreprises et des services non essentiels annulés dans le cadre des efforts de confinement.

Après des semaines de résistance au resserrement des restrictions de voyage, la compétition australienne de football de la A-League a été suspendue indéfiniment mardi en raison de problèmes logistiques.

"En tant que compétition nationale, une compétition qui a joué dans presque toutes les régions de l'Australie et également en Nouvelle-Zélande, la mission compliquée est devenue une mission impossible", a déclaré le directeur général de la Fédération australienne de football James Johnson lors d'une conférence de presse à Sydney.

Montage par Peter Rutherford

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