Des astronomes détectent des orages féroces qui survolent la surface de "l'étoile défaillante" à 6,5 années-lumière de distance (VIDEO)

Alors que 6,5 années-lumière peuvent sembler relativement proches sur l'échelle cosmique, la naine brune, ou étoile en échec, est toujours à 379438,2 UA (une unité astronomique est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil), et donc extrêmement difficile à observer dans tout type de détail.

C'est la première fois que des astronomes détectent une telle turbulence sur un objet aussi éloigné en utilisant une technique appelée polarimétrie, ou en mesurant des objets en fonction de la façon dont la lumière qu'ils émettent est tordue et déformée.

"La polarimétrie reçoit une attention renouvelée en astronomie", a déclaré l'astronome Dimitri Mawet de Caltech et le Jet Propulsion Laboratory.




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La technique est utilisée pour étudier des objets aussi disparates que des trous noirs supermassifs, des étoiles nouveau-nés et même des objets aussi petits que des exoplanètes ou, comme dans ce cas, des naines brunes.

"(C'est) un art très difficile, mais les nouvelles techniques et méthodes d'analyse des données le rendent plus précis et sensible que jamais."

Ces avancées ont permis au chercheur postdoctoral en astronomie Maxwell Millar-Blanchaer et ses collègues de Caltech d'observer le système de naine brune binaire appelé Luhman 16AB situé dans la constellation de la Vela avec des détails sans précédent, montrant des bandes de nuages ​​qui encerclent la planète entière, un peu comme les vastes tempêtes qui balaient Jupiter.

"Nous pensons que ces tempêtes peuvent faire pleuvoir des choses comme les silicates ou l'ammoniac. C'est un temps assez horrible, en fait," a déclaré l'astronome Julien Girard du Space Telescope Science Institute.

Au fur et à mesure que la technique se développera et s'affinera encore plus et sera utilisée avec des instruments de plus en plus avancés, elle sera utilisée pour étudier les conditions météorologiques et l'atmosphère des exoplanètes afin d'identifier les conditions de vie.

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