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Des armes sont en route, déclarent les législateurs américains à Taiwan lors de leur visite

TAIPEI, Taiwan — Les armes que Taiwan a commandées aux États-Unis arriveront, a déclaré lundi un haut législateur américain, alors qu’une délégation bipartite de la Chambre rencontrait le nouveau président de l’île revendiquée par Pékin.

Une délégation du Congrès américain a rencontré lundi le nouveau dirigeant de Taiwan pour lui montrer son soutien, peu après que la Chine a organisé des exercices autour de l'île autonome en réponse à son discours d'investiture.
Le représentant Michael McCaul, R-Texas, rencontre lundi le président taïwanais Lai Ching-te à Taipei.Bureau présidentiel de Taïwan / AP

Taiwan, une démocratie autonome qui rejette les revendications de souveraineté de la Chine, s’est plainte des retards dans la livraison des armes américaines considérées comme cruciales pour se défendre contre une éventuelle invasion de Pékin, qui n’a pas exclu le recours à la force pour atteindre ses objectifs.

« Nous allons de l’avant avec ces systèmes d’armes », a déclaré le représentant républicain du Texas Michael McCaul, président de la commission des affaires étrangères, lors d’une conférence de presse à Taipei après que lui et d’autres législateurs ont rencontré le président taïwanais Lai Ching-te. « J’aimerais les voir plus vite, mais ils arrivent. »

McCaul a déclaré que l’importance de ces armes avait été soulignée par « l’armada » de navires et d’avions chinois qui se sont livrés à des exercices de « punition » autour de Taiwan la semaine dernière en réponse au discours d’investiture de Lai. Dans ce discours, Lai, l’ancien vice-président, a appelé la Chine à cesser ses menaces et à « faire face à la réalité » de l’existence de Taiwan.

Dans des remarques traduites avant sa réunion à huis clos avec les législateurs, Lai a déclaré que la visite de la délégation « démontre votre ferme soutien au nouveau gouvernement ainsi qu’au peuple de Taiwan ».

Bien que les États-Unis n’entretiennent aucune relation formelle avec Taiwan, ils constituent le principal bailleur de fonds international de l’île.

Le mois dernier, le Congrès a adopté un programme d’aide prévoyant près de 2 milliards de dollars pour soutenir l’armée taïwanaise, un investissement qui, selon McCaul, est crucial pour maintenir la paix dans la région et amener la Chine à s’interroger sur l’intérêt d’attaquer son voisin.

« Nous devons démontrer que les conséquences seraient bien trop graves et que les risques dépasseraient les avantages », a déclaré McCaul dans une interview lundi.

« La première chose est que nous devons faire entrer ces armes », a-t-il déclaré.

Ces dernières années, la Chine a intensifié ses pressions militaires et autres sur Taiwan, notamment en envoyant des avions et des navires militaires vers elle presque quotidiennement. Lundi, le ministère de la Défense nationale de Taiwan a déclaré qu’à 6 heures du matin, heure locale, il avait détecté 21 avions militaires chinois, 11 navires de guerre chinois et quatre navires des garde-côtes chinois autour de l’île au cours des 24 heures précédentes.

S’exprimant lors de la conférence de presse, le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Lin Chia-lung, a déclaré aux législateurs américains que les exercices militaires conjoints de la semaine dernière étaient la « manière pour la Chine d’accueillir cette délégation » et que « votre visite en cette période critique est un geste puissant ».

Une délégation du Congrès américain a rencontré lundi le nouveau dirigeant de Taiwan pour lui montrer son soutien, peu après que la Chine a organisé des exercices autour de l'île autonome en réponse à son discours d'investiture.
Lai, à droite, avec McCaul à Taipei lundi.Bureau présidentiel de Taïwan / AP

La Chine s’oppose aux visites à Taïwan de délégations de législateurs étrangers comme celle dirigée par McCaul, que Pékin a sanctionnée après un voyage similaire en avril 2023.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré lundi que la visite des législateurs américains violait l’engagement américain de maintenir uniquement des relations non officielles avec Taiwan et qu’il avait déposé des « représentations solennelles ».

« La Chine s’oppose fermement aux liens militaires entre les États-Unis et Taiwan, s’oppose à l’armement de Taiwan et exhorte les législateurs américains concernés à cesser de jouer la carte de Taiwan », a déclaré le porte-parole Mao Ning lors d’un point de presse régulier à Pékin.

Les autres membres de la délégation sont les représentants Young Kim, R-Calif.; Joe Wilson, S.R.C. ; Andy Barr, R-Ky.; Jimmy Panetta, Démocrate de Californie ; et Chrissy Houlahan, D-Pa.

McCaul a ajouté que les États-Unis continueraient à soutenir Taïwan, quel que soit le vainqueur de l’élection présidentielle américaine de novembre, le président Joe Biden ou l’ancien président Donald Trump.

« Je ne vois pas l’un ou l’autre des deux candidats adopter une position faible à l’égard de la Chine lorsqu’il s’agit de Taiwan », a-t-il déclaré lors de l’interview.


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