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ANAPU, Brésil (Reuters) – Il y a 14 ans, sur un chemin de terre situé près d'une colonie isolée du nord du Brésil, un homme armé rémunéré par des éleveurs de bétail locaux a exécuté une religieuse américaine qui avait passé une grande partie de sa vie à se battre pour sauver la forêt amazonienne. les ruraux pauvres.

Le meurtre de 2005 de Dorothy Stang, âgée de 73 ans, qui a été touché à six reprises par balle à la poitrine, au dos et à la tête, a bouleversé le monde.

Ses anciens collègues, qui vivent toujours près de la ville d'Anapu dans l'état de Para où elle a travaillé, affirment que la région reste aussi anarchique et aussi dangereuse que jamais.

«Les gens ici ont hâte de planter des arbres, de préserver la forêt, de la conserver et de la défendre, même de leur vie», a déclaré sœur Jane Dwyer, alors qu'elle tenait une photo de son collègue assassinée. "Parce qu'il y a des gens ici qui ont fui des hommes armés et des menaces."

Leur situation met en lumière le problème du maintien de l'ordre dans la vaste Amazonie, où cette année, les exploitants forestiers, les éleveurs de bétail et les agriculteurs ont été accusés d'avoir provoqué une forte augmentation des incendies et de la déforestation.

Dwyer et d'autres religieuses ont enregistré 18 décès d'agriculteurs de subsistance locaux dans la région depuis 2015. Ils affirment que les agriculteurs ont été assassinés à la suite de conflits fonciers et qu'au moins 40 personnes ont quitté la région après avoir reçu des menaces.

Le bureau du procureur général du Para n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les allégations.

Les incendies en Amazonie ont créé une crise majeure pour le président d'extrême droite Jair Bolsonaro, qui a réagi avec fureur aux accusations mondiales selon lesquelles il ne ferait pas assez pour protéger l'un des principaux remparts du monde contre le changement climatique.

Les critiques ont déclaré que sa victoire électorale avait encouragé ses partisans armés à ignorer les réglementations environnementales. Il a nié cela, mais il a pris ses fonctions en janvier, s'engageant à apporter des progrès en Amazonie, et a longtemps critiqué les réserves indiennes et les amendes imposées à l'environnement comme un frein au développement.

Bolsonaro est également un sceptique de longue date vis-à-vis des organisations non gouvernementales, y compris de l’Église catholique romaine, qui travaillent en Amazonie, affirmant qu’elles cherchent à restreindre la souveraineté du Brésil. Lorsque la nouvelle de l'incendie a éclaté, il a même accusé des ONG d'allumer des incendies, sans fournir de preuves.

Des années après le meurtre d'une religieuse, des militants de l'église font face à des menaces en Amazonie sans foi ni loi
FILE PHOTO: Des enfants jouent à côté de bûches illégalement coupées dans le cadre du projet de développement durable Virola-Jatoba (PDS) d'Anapu, dans l'État de Para, au Brésil, le 5 septembre 2019. Photo prise avec un drone le 5 septembre 2019. REUTERS / Nacho Doce

Son approche a provoqué des tensions avec les dirigeants mondiaux, y compris le pape François. Le premier pontife latino-américain a déclaré ce mois-ci que la déforestation rapide ne devait pas être traitée comme un problème local car elle menaçait l'avenir de la planète.

Le mois prochain, le Vatican organisera un synode avec les évêques et d'autres représentants, y compris des peuples autochtones de toute l'Amérique du Sud. La question de la protection de l’Amazonie pèsera probablement lourd.

'ÉTAIENT EFFRAYÉS'

Au fond de la forêt tropicale et loin des couloirs du pouvoir, protéger l'Amazone est une tâche solitaire, difficile et de plus en plus dangereuse, selon ceux qui se trouvent en première ligne.

À Anapu, le gouvernement fédéral a résilié le contrat conclu le mois dernier avec une entreprise de sécurité locale qui visait à protéger les résidents et la forêt environnante contre les envahisseurs, ont indiqué des résidents. Le contrat n'a pas été renouvelé en raison d'un manque de financement, ont indiqué les habitants.

L'entrepreneur en sécurité a transmis les questions à INCRA, l'agence gouvernementale concernée. L’INCRA a déclaré à Reuters que l’accord avec l’entreprise de sécurité avait été prolongé de 180 jours ou jusqu’à ce que l’agence puisse demander un autre contrat.

Vinicius da Silva, 37 ans, qui dirige une société de protection de l'environnement dans une réserve locale et a déclaré avoir été menacé par des bûcherons, a déploré le manque de soutien.

"Nous n'avons aucune protection", a-t-il déclaré. "Étaient effrayés. Nous ne savons pas qui entre dans la réserve et ce qu’ils vont y faire. Nous savons qu’ils agissent mal, mais lorsque nous demandons au gouvernement de l’aider, ils s’intéressent aux dégâts causés à l’environnement et disent que nous l’avons fait. »

Le ministère brésilien de l’environnement n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Bolsonaro a déclaré que le Brésil, confronté à un déficit budgétaire important après des années de récession, ne dispose pas des ressources nécessaires pour maintenir l'ordre dans le vaste Amazone.

Des années après le meurtre d'une religieuse, des militants de l'église font face à des menaces en Amazonie sans foi ni loi
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Mais le père Amaro Lopes de Souza, qui, comme Stang, s'est battu pour les droits des sans-terre et la préservation de l'environnement dans la région, a déclaré que le président n'avait pas fait assez pour protéger les habitants ou la forêt.

«Ceux qui détruisent l’Amazonie sont les grandes fermes, et ce sont ces grands agriculteurs qui ont élu (Bolsonaro) le président. Maintenant, ils pensent qu'ils peuvent déboiser, brûler et tout dévorer », a-t-il déclaré.

Reportage de Nacho Doce et Pablo Garcia, Rédaction et reportage supplémentaire de Gabriel Stargardter; Édité par Rosalba O'Brien

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