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Des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale se rendent en France pour commémorer le 80e anniversaire du jour J

Plus de 60 vétérans de la Seconde Guerre mondiale ont décollé vendredi de Dallas vers la France, où ils participeront aux cérémonies marquant le 80e anniversaire du jour J.

Le groupe est âgé de 96 à 107 ans, selon American Airlines, qui les transporte en premier vers Paris. Le vol est un parmi plusieurs qui emmènent des anciens combattants en France pour la commémoration.

Le groupe participera à une cérémonie de dépôt de couronnes au cimetière américain de Suresnes, visitera la Tour Eiffel et se joindra à une cérémonie quotidienne connue sous le nom de Ravivage de la Flamme, qui rend hommage aux militaires français tombés au combat à l’Arc de triomphe.

Martin Sylvester, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, est aidé à l’aéroport international de Dallas fort Worth, à Dallas, Texas, le 31 mai 2024. Un groupe d’anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale est transporté par avion du Texas vers la France où ils participeront aux cérémonies marquant le 80e anniversaire du jour J.

LM Otero / AP


Ils se dirigent ensuite vers la région normande pour des événements comprenant des cérémonies de dépôt de couronnes sur les plages d’Omaha et d’Utah, deux des sites de débarquement des forces alliées.

Près de 160 000 soldats alliés, dont 73 000 américains, débarqué en Normandie le 6 juin 1944, dans le cadre d’une opération amphibie massive destinée à percer les défenses allemandes fortement fortifiées et à commencer la libération de l’Europe occidentale.

Au total, 4 415 soldats alliés ont été tués le jour J, selon le projet de nécrologie, dont environ 2 500 Américains. Plus de 5 000 personnes ont été blessées.

Le groupe venant de Dallas comprend six récipiendaires de la médaille d’honneur des guerres en Irak, en Afghanistan et au Vietnam qui souhaitent honorer les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale.

Il y a aussi deux Rosie the Riveters, représentant les femmes qui travaillaient dans les usines et les chantiers navals pendant la guerre.

Des centaines de milliers de femmes militaires des pays alliés ont également occupé des postes cruciaux en dehors du combat, tels que décrypteurs, traceurs de navires, opérateurs de radar et cartographes.

Diverses cérémonies sont organisées en France pour commémorer cette journée et remercier les anciens combattants, dont certains entreprendront le long voyage transatlantique malgré leur âge avancé, leur fatigue et leurs difficultés physiques.

« Nous n’oublierons jamais. Et nous devons leur dire », a déclaré à l’Associated Press Philippe Étienne, président de l’organisateur de la commémoration, Mission Libération.

Pendant ce temps, alors qu’environ 100 000 anciens combattants américains de la Seconde Guerre mondiale sont encore en vie, le Musée national de la Seconde Guerre mondiale de la Nouvelle-Orléans s’efforce de préserver leur mémoire.

Pour toucher les nouvelles générations, le musée envoie des programmes de cours aux écoles de tout le pays et propose des expositions immersives, comme celle sur la guerre du Pacifique.

« Je pense que cette histoire est vitale pour eux à l’avenir », a déclaré à CBS News Michael Arvites, professeur au lycée Holy Cross de la Nouvelle-Orléans. « Dans un monde en constante évolution, il existe des menaces nouvelles et d’autres anciennes. »

Steve Ellis a servi sur une péniche de débarquement d’invasion dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale et a récemment partagé ses histoires avec des seniors de Holy Cross High.

« Cette première fois au combat, vous souvenez-vous d’avoir été nerveux, ou avez-vous l’impression que votre entraînement vous avait préparé à ce moment-là, ou quels ont été vos sentiments à ce moment-là ? » » a demandé un étudiant.

« Pour moi, et je pense que pour la plupart de mes contemporains, lorsque nous sommes au combat, non, pas du tout nerveux, nous faisons juste notre travail », a répondu Ellis.

Barry Petersen a contribué à ce rapport.


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