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L'arme secrète de la guerre froide du KGB: des agents russes ont drogué des espions britanniques et américains avec du xérès empoisonné afin qu'ils puissent fouiller leurs chambres d'hôtel pour trouver des secrets, révèlent des documents

  • Des fichiers des Archives nationales de Grande-Bretagne racontent une histoire de la guerre froide de 1967
  • Un attaché militaire britannique et son homologue américain ont été saisis dans une cave
  • On leur a donné un vin qui les a rendus «violemment malades» et inconscients

Le KGB a drogué des espions britanniques et américains soupçonnés avec du vin empoisonné après les avoir invités à goûter à des «sherries expérimentaux», révèlent les dossiers.

L'agent neurotoxique chimique contenu dans les boissons a causé des pertes de mémoire aux victimes avant de vomir et de s'évanouir.

Des voyous du KGB ont ensuite fait irruption dans leurs chambres d'hôtel et fouillé leurs corps inconscients à la recherche de secrets de la guerre froide.

Des archives des Archives nationales de Grande-Bretagne, tombées par hasard, racontent en détail une histoire de la guerre froide de 1967.

Des agents russes ont drogué des «espions» britanniques et américains avec du xérès empoisonné, selon des documents

L'attaché militaire britannique, le brigadier Tony Harper, et son homologue américain, le colonel Bill Spahr, ont été saisis dans une cave en Moldavie. (Image stock de vin de xérès)

Le secret d'une exploitation viticole en activité dans la République soviétique de Moldavie de l'époque a été découvert lorsque deux victimes se sont réveillées lors d'une perquisition. Ces victimes étaient le brigadier militaire britannique Tony Harper et son homologue américain, le colonel Bill Spahr.

Ils avaient un statut diplomatique, mais lors de leur tournée en URSS, le Kremlin a cru recueillir des renseignements sur les troupes soviétiques.

Ainsi, lorsque le couple s'est enregistré à l'hôtel Kishinev dans la capitale de la Moldavie, le KGB était prêt.

Comme tous les étrangers de l'époque, les diplomates ont dû organiser leur itinéraire par le biais de l'agence de voyages d'État Intourist.

Ils ne se doutaient de rien quand le représentant leur a proposé de les emmener dans une usine de vin expérimentale à 16 heures ce jour-là pour visiter l'usine et déguster le vin.

Les deux hommes étaient déterminés à rester sobres, disent les journaux, ne consommant pas plus de cinq verres de la taille d'un sherry. Mais comme ils partaient, on leur a apporté un dernier vin dans une bouteille qui était déjà ouverte et dont personne d'autre ne buvait.

Le vin était «de couleur rouge foncé, très épais et gras. La texture était lourde et le goût inexistant », selon les dossiers.

En partant, le brigadier «a commencé à se sentir un peu embrouillé» et ils ne se souvenaient pas du retour à l’hôtel. Ils ont réussi à s'enfermer dans leur chambre et ont été «gravement malades» avant de s'effondrer à 18 h 45.

Des agents russes ont drogué des «espions» britanniques et américains avec du xérès empoisonné, selon des documents

Ils sont ensuite retournés à Moscou où ils ont été examinés par un médecin de l'ambassade. Ci-dessus, l'ancien siège du KGB à Moscou, Russie

Vers 22 h 30, «cinq ou six hommes, dont un milicien en uniforme, un homme vêtu d’une salopette blanche avec un stéthoscope et un photographe» ont fait irruption.

Les diplomates ont été maintenus «de force» pendant que les intrus déchiraient leurs chemises pour atteindre les ceintures de sécurité dans lesquelles ils portaient leurs cahiers. Mais la fouille a été si énergique que les deux hommes ont repris conscience.

Ils ont protesté qu'ils étaient diplomates mais les voyous ont refusé de les croire. Ils sont partis vers minuit après avoir photographié tous leurs documents et falsifié un rapport de police affirmant que les deux hommes étaient ivres et tapageurs.

Les diplomates sont retournés à Moscou où ils ont été examinés par un médecin de l'ambassade qui a conclu: «Il semble s'agir d'une intoxication par un agent chimique au goût doux et agréable (mélangé à) de l'alcool ou de l'eau».

Le Dr Juliette Desplat, des Archives nationales, a déclaré: «La sérendipité se produit souvent au cours de recherches archivistiques. Tout en recherchant quelque chose de totalement déconnecté, je suis tombé sur un dossier intitulé «Incident à Kishinev impliquant un attaché militaire britannique» et je n'ai pas été déçu. »

Les deux hommes ont survécu à l'empoisonnement – le brigadier Harper est décédé en 1997 à l'âge de 80 ans et le colonel Spahr en 2011 à l'âge de 89 ans.

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